10年25亿入局足球市场,苹果的体育攻略目标长远

2022年06月23日 10:17
苹果与美国职业足球大联盟签订的版权合约将在2023年生效。

图片来源:美国职业足球大联盟官网

记者 | 陈丁睿

一切与“足球荒漠”有关的调侃与戏谑,已经彻底从北美地区的足球世界消失了。

从多位美国新星闪耀欧洲五大联赛、加拿大时隔30年获得世界杯门票,直至美国、加拿大和墨西哥携手拿下2026年世界杯决赛圈的承办权,培育着职业体育肥沃土壤的北美地区,已经在顶级足球世界享有了不小的话语权。

当然,“冲出北美、走向世界”的发展趋势,只是北美足球市场野蛮生长的一部分,最近这一份博人眼球的本土足球版权合约,同样是北美地区与“足球荒漠”割席的证明。

6月14日,苹果公司在官方网站发出公告,宣布了与美国职业足球大联盟签下版权合约——“每家俱乐部,每场比赛,无处不在。2023,用Apple TV观赛。”。这份标志着苹果第一次进军足球市场的里程碑合约为期十年,从2023年开始生效,总价值为25亿美元。而无限制、不锁区的设定,将让全球的Apple TV+用户即时收看到美国职业大联盟的全场次直播。

苹果公司的服务部副总裁Eddy Cue表示:“球迷们仅仅需要一个平台,就可以获悉关于这个职业体育联盟的所有内容。这将写下体育历史上重要的第一次。”

诚然,通过出品《健听女孩》染指三项奥斯卡大奖的苹果公司,此前并没有在足球领域有过太多动作——甚至放眼于整个体育市场,苹果公司与Apple TV+的动作,也只限于“魔术师”约翰逊的纪录片、2022赛季美国职业棒球大联盟部分场次的直播权,以及在“艾美奖”上大出风头的足球剧集——《TED LASSO》。

或许,叫好又叫座且引来英超联盟合作协议的《TED LASSO》,就是苹果公司将目光投向足球市场的原点。

不可否认,现阶段北美地区的足球市场,依然存活于北美四大体育联盟的阴影下,光是它们在北美地区卖出的版权价格,就是美国职业足球大联盟可望不可即的存在:NFL(美国国家橄榄球联盟),10年1000亿美元;NBA(美国职业篮球联赛),8年208亿美元;MLB(美国职业棒球大联盟),7年122.5亿美元;NHL(国家冰球联盟),6年37.5亿美元。

相比之下,无论是此时的8年7.2亿美元,亦或与苹果公司签下的10年25亿美元,美国职业足球大联盟的弱势都是显而易见,作为一个年轻的职业体育联盟,它要面对的挑战还有很多。

那么,美国职业足球大联盟吸引科技巨头的核心竞争力到底是什么呢?苹果公司的官方公告已经给出了答案——“世界上成长最快的足球联赛”,“2026年美加墨世界杯的辅助”,以及“拥有着北美职业体育联盟中最年轻、最多元化的球迷群体之一”。

对于较晚进入体育市场的苹果而言,美国职业足球大联盟的这三项特质确实极具价值,相较于要在传统大过创新的四大传统体育联盟翻江倒海,版权价格适中且拥有较强可塑性的北美足球,更匹配苹果公司对Apple TV+下一个十年的跨界规划。

而且,2026年世界杯的市场加成无需赘述了——回溯1994年美国世界杯为北美足球市场带来的巨大变化,由一届世界级大赛引发的舆论和文化效应,时至今日也在影响着美国足球。

虽然新合约要到2023年才会派上用场生效,但美国职业足球大联盟的官方网站已经为苹果公司开辟了专题页面——或许,他们都已经迫不及待了。

来源:界面新闻

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