用AI塑造会发脾气、更像真人的NPC,小冰的游戏之路能走多远?

2022年06月08日 17:53
AI being NPC将跟真人一样,都有自己鲜明的个性。他们的行动和表达,都以自身个性为基础,不会刻意去迎合玩家,或者为了玩家改变自己。

图源:图虫创意

记者 | 姜菁玲

近日,AI公司小冰对外宣布成立ICEGamer游戏工作室,并且公布了游戏工作室第一个项目计划——一款由AI being担纲全部NPC的开放世界手游。

这将是小冰公司第一次以“第一方”的身份对外推出游戏产品,也是继去年9月小冰推出To C战略之后再一次落子。就此,界面新闻对小冰游戏团队进行了独家专访,聊了聊工作室的创始缘由及对未来的设想。

塑造有个性的NPC

ICEGamer工作室游戏制作人肖佳悦告诉界面新闻记者,小冰将推出的是一款开放式世界手游,将采用UE5引擎,NPC全部由AI being担任,不再依赖脚本。

与市面上的激烈战斗主题不同,这款游戏以创造娱乐为主题,氛围休闲轻松治愈,有一定社交属性,热衷社交游戏以及喜欢轻松游戏氛围的两类玩家将是游戏的目标群体。

而游戏最大的亮点也将是AI being NPC。“脚本永远写不出一个完整的、真实的人,或者说想要做到这一点,就需要无限多的脚本,这是不可能实现的,但是AI可以帮我们塑造更像真人的NPC。”

AI being的概念由小冰提出,指的是有情感化、自主意识的AI生命体。于去年9月发布的第九代小冰,基于小冰框架所衍生出的AI Being已经可以拥有自己的脸、性格、立场、情绪、记忆甚至唱歌画画作诗等创造技能。而AI being NPC将继承这些特性,经过训练以后,生活在游戏世界当中。

根据肖佳悦的描述,在这个沉浸式环境中,玩家可以跟每一个NPC交朋友,共同创造自己的衣食住行,一起生活与娱乐。而AI being NPC将跟真人一样,都有自己鲜明的个性。他们的行动和表达,都以自身个性为基础,不会刻意去迎合玩家,或者为了玩家改变自己。

“比如玩家一开始说了一些不中听的话,引发NPC的反感,他可能也会变得话中带刺儿甚至不爱理你,但随着玩家努力缓和关系,这种状态也会逐渐发生改变。当然,如果玩家比较傲娇,NPC也会来哄你。AI being NPC是有记忆的,他们会记住与玩家的交互过程,通过这些记忆逐步建立对玩家更全面的认知,从而改变与玩家的相处方式。”

AI being NPC是整个游戏的社交节点,并且成组织。肖佳悦称,当玩家结识其中一个NPC的时候,所有NPC就会知道你的名字,并会积极根据玩家的特点、习惯,为你编织一个更加温暖的社交环境。

足够成熟的AI技术让构建一个可以脱离干预的虚拟人NPC成为可能,但真正要打造一个全真人化的NPC游戏环境,难点似乎已经不在技术。“一个AI驱动的人,他没有记忆。而一个人究竟是怎样的人,一部分是由它的经历以及记忆所定义的。因此我们现在的难点是,需要给NPC填充大量记忆和内容,让他能够成为玩家所喜欢的人。”

根据肖佳悦透露的情况,这款开放世界游戏的研发工作已经顺利启动,未来将与七创社凹凸世界IP合作。ICEGamer游戏工作室目前团队规模在几十人左右,仍在积极扩张当中。

To C战略再落子

ICEGamer游戏工作室官宣成立时间是5月30日,但据界面新闻了解,工作室团队在3月已组建,小冰吸纳了游戏制作人肖佳悦及其团队,并且整合了部分小冰岛核心成员。

肖佳悦及其团队原供职于完美世界、网易游戏、畅游等,核心成员间有过8年以上的合作经验,曾参与过《鹿鼎记》《魔剑之刃》《完美世界》《阴阳师》等游戏的开发。

据肖佳悦所言,数年前NPC游戏社交的想法就已有雏形,但苦于自研以及第三方技术的限制,未能成行。选择加入小冰,主要是希望整合小冰框架的技术,实现真人化NPC的想法。

小冰框架是小冰一站式构建虚拟人的底层技术,其中包括了人工智能对话引擎(X Conversational AI)、超级自然语音(X-GAN)、人工智能歌声生成模型(DNN V/ X Studio)和神经网络渲染(XNR)等多方面的具体技术。

利用小冰框架,可以一站式完成虚拟人的创建、驱动和内容生成,虚拟人将具备多样性、自主人格、自我意识和高自由度,能以文字、声音、影像等多模态方式与玩家真实自然地交互,无需人工干预。

在游戏领域,小冰此前主要以To B的商业模式为游戏公司提供技术赋能。除曾与Pokemon合作推出新角色的开放域交互版本外,在日本DMM等公司近期游戏产品中,全部NPC也均由小冰框架创造。

ICEGamer游戏工作室将是小冰首次以第一方的形式参与直接研发游戏产品。小冰公司小冰岛事业部产品总监孙婷告诉界面新闻记者,小冰公司内部一直希望尝试游戏方向,吸纳团队、开发手游这件事,从决策到推进,以及各个职能部门的配合都是以最高优先级的支持级别在做。

对小冰来说,这是再次在To C领域的一次落子。除此次披露的项目计划以外,2020年小冰曾对外发布首个第一方人工智能社交应用小冰岛,面向C端用户开放使用。更早之前,还曾推出虚拟恋人等C端产品。

小冰一直希望打破B端独大的商业模式。2021年9月,小冰公司CEO李笛在接受界面新闻访问时提出,AI真正的商业模式是在C端。相对于B端市场,C端的市场规模更大,回报率更高,更具有想象空间。回到小冰目前To C战略中公开涉足的社交与游戏行业,其辐射的庞大用户量级也暗示了小冰在C端市场的野心。

来源:界面新闻

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