《纽约时报》买下网红填字游戏Wordle,老牌报纸要靠游戏赚钱?

2022年02月03日 09:20
《纽约时报》希望借助该游戏吸引更多玩家成为付费订阅用户。

图片来源:Wordle

记者 | 彭新

近日,名为Wordle的填字游戏成为继《宝可梦GO》之后又一款在欧美流行的网红游戏,推出不到4个月便引发全球百万玩家抢玩。

更让人意想不到的是,2月1日,《纽约时报》宣布收购Wordle,据称收购价格价值“7位数”美元。

Wordle是一款免费无广告的网页填字游戏,玩法非常简单:玩家需要在6次机会中猜出一个由5个英文字母组成的英文单词,玩家猜中的字母会以绿底呈现,黄底则表示单词包含此字母但位置有误,而灰底代表字母未包含在单词内。猜中后可将通关时间、猜字次数分享到社交平台,与朋友比拼猜字速度。

这款小游戏相当考验用户对英语词汇的掌握能力。初级玩家可先根据自己的单词量及经验去猜,而一些高端攻略技巧则需要运用英文发音规则等来解谜。

Wordle最初是英国工程师Josh Wardle在疫情封城时为打发时间,随手写了个简单的小游戏给热爱猜字谜的玩家挑战,进而制作了此款游戏。“Wordle”也是取自这位开发者的名字。

由于这只是Josh Wardle一时兴起的作品,一直以来没有被商业化,因此游戏完全没有弹窗、横幅等广告。“一天只能玩一次”的游戏规则也有效防止玩家沉迷,即玩即走,简单易上手又不乏挑战性。

但让Wordle真正走红的原因是其社交分享功能——玩家可通过Twitter和颜文字(作为解题成果的方格子图案其实是一种表情符号)分享成绩,吸引更多人游玩、分享,并成为互联网造梗文化的一员。社交平台上的玩家们乐于讨论如何用最少的次数解谜,或用不同图块组成的答案创作出各种图案。

用户在社交平台分享Wordle的解题方式,并配上各种梗图。

至于《纽约时报》将Wordle收入囊中有其历史原因。

“填字游戏”(Crosswords)最早流行于1920年代,1942年第一次出现在《纽约时报》周日版上,玩法是根据提示在纵横方格中填入英文单词。

在美国街头,经常可见各年龄层的人拿着报纸绞尽脑汁地猜字。在它的鼎盛时期,每周有5千万美国人玩这个游戏,当中甚至包括美国前总统克林顿。也因此,该游戏成为美国文化的标志之一。

《纽约时报》官网的游戏板块。

此后,《纽约时报》不断引入各种填字游戏,如数独、看图猜字或猜短语游戏等。“Spelling Bee”便是近两年《纽约时报》字谜游戏中的爆款,其玩法是测试玩家在给定的七个字母可以拼出多少个单词。一位《纽约时报》高管称,在看到Spelling Bee大红大紫后,他们意识到了游戏业务扩张的潜力。

《纽约时报》的Spelling Bee游戏。

游戏目前已成为《纽约时报》人气第二高的订阅业务,截至2020年底,《纽约时报》拥有84万游戏订阅用户,较2019年底增长了40%。收购Wordle显然有助于进一步吸引更多玩家成为付费订阅用户。

该公司声称,Wordle推出之后已经累积超过5亿次的游玩次数,在去年底更累积吸引超过100万名玩家游玩。他们希望到2025年,其数字订阅用户能增至1000万,并强调将维持此款游戏免费的特性。

不过,《纽约时报》仍需面对无数免费在线字谜游戏的竞争,如“Words with Friends”,以及《华尔街日报》和《华盛顿邮报》等其他美国主流报纸的免费字谜。另一方面,盗版山寨问题也不断困扰着Wordle,如何长久保持独特性将决定着这款小游戏未来的走向。

来源:界面新闻

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