又一玩家入局硬核脑机接口领域,对标马斯克的Neuralink

2022年01月12日 15:35
Neuralink是脑虎科技对标甚至希望赶超的公司,两者都专注于侵入式脑机接口设备的研发。

图片来源:Unsplash

记者 | 佘晓晨

国内脑机接口领域再迎新玩家。

近日,仅成立数月的NeuroXess脑虎科技(下称“脑虎科技”)完成9700万元天使轮及Pre-A轮融资,由盛大和红杉中国种子基金领投,涌铧投资、联新资本、脑智创联跟投,这也是目前国内脑机接口领域最大规模的早期融资。

脑机接口常作为“黑科技”出现在科幻片中。简单来说,通过脑机接口技术,大脑与外部环境会建立一种连接,实现神经信号与外部设备的直接交互。但由于技术门槛较高、伦理问题有待探究等因素,脑机接口的商业化发展比较缓慢。

不过,2021年开始,脑机接口赛道获得了大量关注。数据研究机构PitchBook的统计显示,2021年脑机接口领域的总融资额是2020年的三倍。一方面,国内外的政策都在支持脑机接口的技术研发;另一方面,去年7月底,马斯克创办的脑机接口公司Neuralink获得2.05亿美元融资,将资本和创业者的热情推向高潮。

Neuralink也是脑虎科技对标甚至希望赶超的公司,两者都专注于侵入式脑机接口设备的研发。脑机接口领域有非侵入式和侵入式两种路线,后者需要在人脑中植入电极。谈及为何选择侵入式技术,脑虎科技创始人兼首席科学家陶虎告诉界面新闻,非侵入式脑机接口方式有一定优势,但应用场景和技术天花板相对有限,更像是“在特定场景中做选择题”。

他还表示侵入式脑机接口存在植入创伤和长期在体稳定性低两大应用瓶颈,这也是脑虎科技希望克服的问题。为此,其现有产品主材料采用了蚕丝蛋白,具有柔软、在体安全性高等优势,试图减少侵入式设备的有害性。

此外,脑虎科技已完成芯片设计、柔性电极加工、高通量算法、手术机器人等核心技术和关键器件的研发。目前,公司已经和多家医院达成了科研合作,其中两家医院已经完成伦理评审。今年一季度,脑虎科技也将开展人体临床试验。

这家公司目前有30多位员工,走“小而精”的路线。创始人陶虎是国内脑机接口领域的专家,现任中科院上海微系统所副所长等职位,在正式成立脑虎科技之前,其团队已经开展了2-3年的技术研究。

另一创始人、董事长及CEO彭雷,此前的创业经历均在互联网领域,曾为SaaS公司客如云的CEO——该公司于2019年被阿里本地生活收购,彭雷也加入了阿里巴巴本地生活担任资深副总裁。

脑虎科技将脑机接口的发展分为三个阶段:人机交互、人机共生和人机孪生。其中,人机交互是实现神经患者(如渐冻症、高位截瘫、老年痴呆、失语、失明等)的感知和运动功能的修复。彭雷告诉界面新闻,脑虎科技将在第一阶段首先针对重症病人、轻症病人进行落地,之后再做人机共生的事情。

彭雷称,未来两到三年时间内,脑虎科技将以科研市场为主,预计两年半之后获得三类医疗器械许可证,开启产品在医院的商业化落地。

来源:界面新闻

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