重返太空探索时代,通用汽车公布全新月球车效果图

2022年01月13日 09:30
根据通用汽车在2021年5月的说法,下一代月球车可以行驶更远的距离,以支持对月球南极的首次游览。

记者 | 李文博

人类要回到月球,通用汽车想一起去。

正如20世纪60年代与波音公司所做的那样,通用汽车正在与洛克希德·马丁公司的航空航天专家合作,开发最新版本的月球车——Lunar Rover。这一次,新月球车使用的大部分技术来自于GMC悍马和雪佛兰Silverado电动卡车上使用的奥特能技术。

目前,未来月球车Lunar Rover的效果图已经公布,与最初的月球车不同,现今的月球车体积要大得多,得益于现代电池技术,可能会开得更远。

最初的月球车是在1971年发射的,是为了延长宇航员的步行距离。它是由通用汽车国防研究实验室、德尔科电子公司和波音公司在大约17个月内开发的,在华盛顿州的肯特建造。该月球车使用四个有刷直流电动机,功率约为0.25马力,速度上限是8英里/小时。

月球车的动力由一对36伏、4.4千瓦时的银锌电池提供,这些电池并联在一起,总容量为8.8千瓦时。虽然与我们目前的锂电池相差甚远,但这辆月球车在满电情况下能行驶50英里。阿波罗15号任务期间的行驶总里程为17.25英里,阿波罗17号总共行驶了22.3英里

幸运的是,自阿波罗17号以来,电池技术取得了巨大的飞跃和突破。根据通用汽车在2021年5月的说法,下一代月球车可以行驶更远的距离,以支持对月球南极的首次游览。这些新的月球车也将面临新考验,因为月球南极是黑暗的,气温更加寒冷,地形更加崎岖,而非阳光灿烂。

通用汽车的奥特能技术将很可能帮助完成这次星际探索任务,据通用汽车称,这能“提高科学有效载荷和实验的范围和效用”。

通用汽车不是太空探索时代里漫游车的唯一玩家,其中一个强有力的对手是诺斯罗普·格鲁曼公司建造的另一个漫游车。它与AVL、Intuitive Machines、Lunar Outpost和Michelin一起打造全地形月球车——LTV。

每个品牌为LTV带来了自己的专业知识:诺斯罗普·格鲁曼公司将领导系统集成,将其自身在航天器设计方面经过飞行验证的经验与包括货物存储、能源管理、航空电子、导航、传感器、控制、任务规划、操作和培训等方面的经验结合起来。

AVL是车辆系统开发、模拟和测试的行业领导者,并将利用其在推进电池电动汽车、自动驾驶和推进解决方案方面的专业知识。Intuitive Machines公司及其Nova-D航天器将被用来将LTV带到月球,使用其Nova-C项目中的四个液态甲烷/氧气发动机。Lunar Outpost是月球移动平台的领导者,它将利用其在开发MAPP漫游车时的灰尘缓解和热技术来帮助开发类似的LTV解决方案。

轮胎制造商米其林也想参与其中,它正利用其在NASA高科技材料方面的经验,以及其在极端应用中开发的无气解决方案,为LTV设计无气轮胎。想去月球,一个由镀锌钢琴线和铝条制成的轮胎可不行。

我们正处在一个令人兴奋的太空探索时代,看起来回到月球是时间问题。只是这次技术流向了另一个方向:不是在开发去月球的过程中学习知识,而是用我们在地球上用于日常旅行的技术进行星际穿越。

来源:界面新闻

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