南非发现新冠“最坏”变种,变异量为德尔塔4倍

2021年11月26日 12:56
南非传染病学家认为新变种可能“不仅具有更高的传染性,还能绕过部分免疫系统的保护”,并使现有疫苗效力打折扣。

图片来源:视觉中国

记者 | 王品达

11月25日,南非检测出一种被命名为B.1.1.529的新冠病毒新变种。该变种含有大量突变,有可能具备更强的传染性,因此引起了全球的广泛关注。

南非国家传染病研究所(NICD)在一份声明中表示,南非最大城市约翰内斯堡和首都比勒陀利亚所在的豪登省等地近期确诊病例数迅速上升,科学家随后检测出了病毒的新变种。南非周四新增确诊病例2465例,是前一天的2倍,是两周前的6倍以上。

南非国家传染病研究所呼吸疾病中心主任安妮·冯·戈特博格(Anne von Gottberg)称,该国已出现近100余例感染新变种的病例。《自然》杂志网站的文章透露,从南非前往中国香港旅行的游客体内也检测到了该变种。

由于B.1.1.529变种刚刚出现,科学家对该变种的传染性和致病能力尚无定论。但是,目前已经确认该变种含有十分大量的突变,很可能因此具有更强的传染性。

南非流行病反应与创新中心主任图里奥·德·奥利维拉(Tulio de Oliveira)表示,新变种含有的突变数量比预想的要多出很多,出现了“进化上的大跳跃”,尤其是在德尔塔毒株引发的第三波严重疫情过后紧接着就出现新变种,使研究者更为惊讶。

B.1.1.529变种所含有的突变数量大大超过了此前肆虐全球的德尔塔毒株。新变种总共含有超过50个突变,而德尔塔毒株含有15个左右。新变种的50多个突变中,仅刺突蛋白的突变就有30多个。

伦敦帝国理工学院的病毒学家汤姆·皮科克(Tom Peacock)称,新变种罕见地同时拥有两个弗林蛋白酶切位点突变:在阿尔法、伽马、缪毒株中出现的P681H,以及此前南非C.1.2变种中出现的N679K。

皮科克在推特上表示,新变种的刺突蛋白突变情况“非常可怕”,并猜测新变种很可能比几乎所有其他变种都更加糟糕。也有科学家对BBC表示,新变种是其所见到过的“最坏”的变种。

在目前的初步数据中,新变种已经有在南非迅速传播的迹象。南非官员奥利维拉在推特上发布了一张该国流行新冠毒株测序的图表。该图表显示,在短短两周的时间里,B.1.1.529变种已经取代了德尔塔毒株,成为南非新增确诊病例中主要流行的变种,占新增总数的75%以上。

南非传染病学家理查德·莱塞尔斯(Richard Lessells)对新变种表达了强烈的担忧,认为新变种可能“不仅具有更高的传染性,还能绕过部分免疫系统的保护”。莱塞尔斯称,新变种的一些突变与贝塔和拉姆达毒株类似,有可能具有一定的免疫逃逸能力,使已有的疫苗效力打一定折扣。

南非卫生部长乔·法赫拉(Joe Phaahla)表示,南非政府周末将开会讨论是否采取限制人群聚集和旅行等措施以遏制新病毒扩散。“这再次说明,我们面临的这个看不见的敌人是十分不可预测的。”法赫拉说。

法赫拉还号召南非民众尽快接种疫苗。目前,南非的疫苗接种率虽处于非洲前列,但依然很低。截至11月24日,仅有28.4%的人至少接种了一针疫苗,23.8%的人完成了疫苗接种。

世界卫生组织将于周五召开紧急会议研究南非新变种,讨论是否将该变种列入“待观察变种”(variant of interest)或者更严重的、与德尔塔等毒株并列的“应关注变种”(variant of concern)。世卫组织还可能使用下一个空缺的希腊字母,将新变种命名为“纽”(Nu)毒株。

全球关注新变种之际,英国政府迅速作出反应。英国卫生大臣赛义德·贾维德(Sajid Javid)宣布,从英国时间周五中午12点起,暂停南非、博茨瓦纳、纳米比亚、津巴布韦、莱索托、斯威士兰等6个南部非洲国家的航班入境英国。

伦敦帝国理工学院的流行病学家尼尔·弗格森(Neil Ferguson)认为,由于新变种的突变数量“前所未有”,因此英国暂停上述非洲国家航班入境是比较谨慎的。不过,奥利维拉则表示,世界应当向南非提供援助和支持,而非因新变种而对其进行“歧视和孤立”。

受新变种消息影响,南非兰特汇率周四跌至一年来新低,年内首次跌破1美元兑16南非兰特。与此同时,全球市场避险情绪上升,美国国债和日元等安全资产的价格上涨。

来源:界面新闻

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