乔布斯遗孀的艾默生集团,一个非典型家办

2021年11月25日 12:30
“硅谷最奇怪的实体。”

提到劳伦·鲍威尔·乔布斯,人们似乎首先记住的是她是史蒂夫·乔布斯的遗孀。然而,她并未拘泥于乔布斯的遗愿和生前事业,而是正在利用自己巨大的影响力涉足不同领域,并真正发展自己的事业。

2004年,劳伦·鲍威尔·乔布斯创立了艾默生(Emerson Collective),该公司并非一个典型的家族办公室,而是一个社会革新组织,在前十年并不活跃,只零星参与过教育类慈善项目。根据研究公司PitchBook的数据,2014年以来,艾默生已投资30多家初创公司,经常与红杉等风投联合出手,从虚拟现实到超音速飞机无所不包,知名被投包括大西洋杂志和Pinterest。鲍威尔·乔布斯还购买了Monumental Sports & Entertainment 20%的股份,该公司控制着华盛顿特区运动队NBA奇才队、NHL首都队以及国会大厦一号球馆。

通过投资,劳伦·鲍威尔·乔布斯已将乔布斯生前遗产总额增加了数倍。据彭博亿万富翁指数显示,其当前身家为185亿美元,全球排名110名。

1 新闻业的“白衣骑士”

劳伦·鲍威尔·乔布斯的大部分财富来自乔布斯之前持有的两家上市公司的股份:迪斯尼和苹果。根据 2017年1月13日提交给美国证券交易委员会的文件,劳伦·鲍威尔·乔布斯通过家族信托控制了迪士尼 4% 的股份。 

严格来说,乔布斯夫妇名下并没有家族办公室,但劳伦·劳伦·鲍威尔·乔布斯创立的Emerson Collective属于一个非典型家办,一方面活跃在慈善事业,一方面又活跃在风险投资领域。其参与的早期投资Pinterest在2019年以127亿 美元的价格上市,投资的播客 Gimlet Media 和电话维修公司 iCracked也成功被大公司并购。

劳伦·鲍威尔·乔布斯在2004 年创立艾默生,以她所喜爱的超验主义作家拉尔夫·沃尔多·爱默生 (Ralph Waldo Emerson) 的名字命名。目前在该团队中,劳伦·鲍威尔·乔布斯的兄弟布拉德鲍威尔担任投资董事总经理,儿子里德·乔布斯负责健康投资。2016 年,艾默生聘请了《纽约时报》前媒体编辑兼商业副主编彼得·拉特曼担任媒体董事总经理,还请来了乔治·W·布什总统时期的前助理能源部长安迪·卡斯纳担任管理合伙人。 

                                                  *劳伦·鲍威尔·乔布斯

艾默生热衷的方向不同于典型的风险投资公司,一头扎进了旧世界的媒体行业。艾默生投资了 Anonymous Content,这是奥斯卡获奖电影《聚光灯》背后的制作公司。艾默生在美国还有“新闻业的白衣骑士”之称,2017年收购了美国老牌媒体《大西洋杂志》 ,还支持了 Axios 和 Ozy Media 等其他媒体。另外,艾默生还收购了以现场巡回演出而闻名的 Pop-Up Magazine 和以专题报道和摄影而闻名的 California Sunday Magazine 的出版商。   

对媒体的偏好来自劳伦·鲍威尔·乔布斯的个人兴趣。她曾表示,本地新闻的消亡令人不安。除了直接投资之外,她还向新闻相关的非营利组织捐款。

在收购《大西洋杂志》之后,劳伦·鲍威尔·乔布斯在编辑招聘上投入巨资,迅速壮大了内容团队。劳伦·鲍威尔·乔布斯曾经承诺,不会把杂志视为慈善项目,而是真正对《大西洋杂志》进行商业化运作。2020年5月,随着冠状病毒导致广告和活动收入放缓,该公司解雇了 68 名员工。 

2 争议:慈善or盈利?

美国媒体称艾默生为“硅谷最奇怪的实体”,一半是VC,另一半是慈善基金会。

乔布斯本人对慈善并不太热衷,他的传记作者艾萨克森曾透露,在采访中乔布斯可谓无话不谈,但唯独拒绝就慈善发表看法。另外,乔布斯还拒绝参加由比尔盖茨和巴菲特联合发起的“裸捐宣言(The Giving Pledge)”活动,这项活动号召富豪捐赠大部分财产。与之相反,劳伦·鲍威尔·乔布斯积极投身慈善事业,已通过艾默生和高盛捐赠者顾问基金进行了超过 20 亿美元的慈善捐赠,与艾默生有关联的中学教育顾问 XQ Institute 和暴力预防项目 CRED都是非营利组织。

艾默生本身是一家有限责任制公司( LLC ), 这为其在美国带来诸多争议。在美国,慈善基金会只能向“非盈利机构”捐款,不能向盈利项目投资,且需要披露资金流向。LLC 模式则不受与非营利组织相同的报告规则约束,可以更轻松地投资营利性公司,譬如扎克伯格夫妻名下的基金会便采用了该模式。但这种模式被认为缺乏透明度,且将盈利动机引入慈善事业。

因为乔布斯逝于癌症,劳伦·鲍威尔·乔布斯的儿子里德·乔布斯正在艾默生关注癌症研究。里德·乔布斯说,艾默生是一家与众不同的机构:“虽然大多数该领域的参与者都专注于慈善事业或投资,但我们能够同时做到这两点。” 

虽然目前劳伦·鲍威尔·乔布斯尚未加入“裸捐宣言(The Giving Pledge)”,但她在2013年接受纽约时报采访时明确表示,无意将财富传给下一代。“如果我活得够久的话,它就在我死前终结。” 她说,她和乔布斯二人都不是关注财富传承的人。这也符合当下新一代富豪的潮流,截至2020年8月,“裸捐宣言(The Giving Pledge)”收到来自23个国家211个签名,其中有facebook创始人扎克伯格、甲骨文创始人埃里森、苹果CEO库克、《星球大战》导演卢卡斯、酒店巨头希尔顿以及airbnb的创始人布莱恩等等,大润发创始人尹衍梁、蒙牛创始人牛根生、海云天集团董事长游忠惠也在其中。

劳伦·鲍威尔·乔布斯认为大规模的财富积累对社会有危险,并以19和20世纪的大家族洛克菲勒、卡内基和梅隆举例说, 个体拥有其他几百万人财富总和的做法不公平。在“裸捐宣言”出现前,富豪一般以慈善基金会的形式保护自己的财富,因为如果简单由下一代继承需要缴纳高达40%的遗产税,基金会每年捐出资产总额的5%,这基本也约等于基金会当年通过投资等途径获得的财富增量。

劳伦·鲍威尔·乔布斯明确反对这种富豪家族通过慈善基金会长期延续社会影响力的做法。与此同时,她还解释过,之所以选择LLC结构是因为她相信除了支持非营利组织外,扶持企业家同样重要,企业家可能对社会问题拥有一些传统非营利组织永远不会想到的独特解决方案。  

从20世纪90年代起,劳伦·鲍威尔·乔布斯就对推动教育公平饱含兴趣。1997年,劳伦·鲍威尔·乔布斯成立了一家非营利性组织College Track,通过辅导帮助低收入学生进入大学做准备。2015年,她创立了 XQ Institute,这是一家由艾默生支持的独立非营利组织,另一位联合创始人Ali在谈到劳伦·鲍威尔·乔布斯时说:“教育曾是我们俩的唯一出路。” 

3 强大的能量

劳伦·鲍威尔·乔布斯的父亲是一个飞行员,在她三岁时逝于一场空难,后来她母亲再婚。劳伦·鲍威尔·乔布斯在宾夕法尼亚大学沃顿学院获得政治学和经济学双学位,毕业后曾在华尔街效力于美林集团和高盛。1989年,从高盛离职的她进入斯坦福大学商学院攻读硕士。在斯坦福,她遇到了未来的丈夫乔布斯。 

彼时乔布斯还在NEXT工作,到斯坦福做演讲。劳伦·鲍威尔·乔布斯不觉得他有什么了不起的,甚至还把乔布斯和比尔盖茨的脸记混了,但还是陪朋友去了会场。因为当天到的晚没有空位,她和朋友就溜到了第一排预留席位,而坐在她左边的是正等待上台的乔布斯,两个人便聊起天来。结束后,乔布斯追到停车场约她周六共进晚餐,于是他们交换了联系方式。但是,乔布斯等不及,尽管当晚有工作聚会,他还是改变主意和她在附近餐厅呆了4个小时。1991年,劳伦·鲍威尔·乔布斯拿到MBA学位,同年两人结婚。  

在乔布斯离世前,她一直隐藏在丈夫身后,只参与少量教育相关的慈善项目。在这10年间,人们才注意到她身上的能量。

劳伦·鲍威尔·乔布斯不甘于只做开支票的人,也深入参与到项目的筛选和管理当中。艾默生投资的 3D 打印初创公司 Carbon的联合创始人Philip DeSimone 曾透露,劳伦·鲍威尔·乔布斯在他们的第二次会议上细致检查了 Carbon 打印的国际象棋棋盘,她还穿着该公司专门为她印制的运动鞋出席了一场活动。另一家被投公司Neighborly创始人 Jase Wilson 在会见劳伦·鲍威尔·乔布斯时曾汗流浃背,因为她对业务提出了尖锐且直戳要害的问题。“她非常非常聪明。”Jase Wilson说。 

劳伦·鲍威尔·乔布斯也是一个有野心的投资者。“一位同事提出了一个十年后大西洋的雄心勃勃的目标,”大西洋媒体董事长大卫布拉德利回忆,“她问:“为什么不是五年?十年太长了,世界变化太大了。我们可以在五年内尝试吗?” 

当然,她也有信任企业家并果断放权的一面。“她完全不干涉,”Axios  CEO Jim VandeHei透露,“她非常认真地倾听并提出了很好的问题。”Pop 联合创始人兼主编Doug McGray说,劳伦·鲍威尔·乔布斯对媒体业务进行了深入的战略性思考。

如今,劳伦·鲍威尔·乔布斯的朋友圈已扩散至美国各个圈子的名人、政府和社会团体组织的领袖,包括前美国参议员Joe Kennedy、前美国教育部部长Arne Duncan和前新奥尔良市长Mitch Landrieu等,鲍威尔乔布斯经常与知名人士一起出现。

劳伦·鲍威尔·乔布斯没有乔布斯的棱角,以谦虚、耐心和干练而著称。据接近她的人描述,她具有极强的好奇心,问的多,评价的少。不同于乔布斯活跃于舞台和媒体并成为苹果品牌的一部分,劳伦·鲍威尔·乔布斯低调而克制,鲜少接受采访,即便有公开发言的机会,她谈的最多还是慈善事业。虽然经常出差,但她很少休息,也不喜欢助手用“假期”这个词回复别人对她去向的询问。

即便对于慈善本身,她依然保持低调作风,很多工作都是匿名完成的,甚至在艾默生内部,对捐款去向和数额也没有公开的清单,除了开支票的员工之外的所有人都被隔离在外。

当然,乔布斯对她劳伦·鲍威尔·乔布斯仍深有影响。她曾在采访中提到过从乔布斯身上学到的精神财富:“我们不必非要接受我们所出生的世界, 如果你仔细观察便可发现,一切不过是跟我们一样的原子。我们通过自身的意志力和能量,实际上可以改变世界。”

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来源:家办新智点 查看原文

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