德尔塔持续影响美国民生,4成家庭仍面临严重财务困难

2021年10月15日 16:42
民调数据进一步证实新冠疫情对美国社会的影响是不均衡的,经济不平等进一步扩大,少数族裔受损更加严重。

图片来源:视觉中国

记者 | 王品达

最新民调显示,近几个月来德尔塔毒株引发的新一波疫情持续影响着美国家庭的财务状况,近40%家庭面临财务困难,少数族裔、低收入者等群体受影响尤其严重。

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院、罗伯特·伍德·约翰逊基金会与全美公共广播电台(NPR)于今年8月2日至9月7日联合主持了这项民调。调查显示,有38%的家庭面临“严重财务困难”,没钱支付房贷或房租、水电费、汽车、医疗、信用卡、食物中的任意一项。有19%的家庭则已经完全耗尽储蓄。

类似的民调在去年同期也曾进行过一次,当时有46%的家庭面临严重财务困难。随着今年美国开始推进疫苗接种,经济也逐渐复苏,研究者本来预期困难家庭的比例会随之下降。本次民调数据则显示,困难家庭的比例虽然的确出现下降,但降幅并不大。

本次民调的负责人、哈佛大学陈曾熙公共卫生学院教授罗伯特·布兰顿(Robert Blendon)认为,德尔塔毒株继续影响着美国家庭的收入和民生。“他们的困难尚未结束,”布兰顿说,“目前民生处在这样一个阶段:人们就像是在救生艇上,担心自己能不能上岸。”

民调数据进一步证实新冠疫情对美国社会的影响是不均衡的,经济不平等进一步扩大,少数族裔受损更加严重。有57%的拉丁裔家庭和56%的黑人家庭面临着严重财政困难,而白人家庭的比例仅有29%。收入方面,年收入低于5万美元的家庭有59%面临财政困难,而高于5万美元的家庭则仅有18%面临困难。已经耗尽储蓄的家庭分布也有类似趋势。

疫情期间大量学校关门或采取线上授课,继续影响着美国家庭子女教育的状况。德尔塔毒株引发的这一波疫情正赶上9月美国开学季。美联储理事布雷纳德透露,近期有2000多所学校未能正常开学。除了影响9月就业之外,学校教育受到扰乱也使超过三分之二的家庭感到子女的学习已经落后了,其中33%认为落后了一点,36%认为落后了很多。

医疗方面,由于大量医疗资源向新冠疫情倾斜,许多患有其他疾病的人难以及时就诊。本次民调显示,1/5的美国家庭曾有人在患重病时就诊困难,导致这部分人群中有76%在健康方面遭受了不利后果。此次民调负责人布兰顿表示,由于德尔塔毒株的影响,这一数字“远远高于预期”。

实际上,由于民调的时间原因,疫情对民生还有一些重要影响没有在数据中体现出来。其中比较重要的一个是住房的稳定。8月26日,美国最高法院作出判决,结束了拜登政府的“暂缓驱逐令”,因疫情无法按期足额支付房租的数十万租客面临扫地出门的风险。本次民调显示,当时全美27%的租户都在支付房租方面出现严重困难。“暂缓驱逐令”结束后住房困难很可能进一步加剧。

另外,联邦政府在新冠疫情期间额外提供的失业救济已于9月6日全部终止,而此时本次民调的调查工作已基本结束。马萨诸塞大学阿默斯特分校的经济学教授阿林德拉吉特·杜贝(Arindrajit Dube)的研究显示,此前共和党控制的20余个州提前结束失业救济时,就有更多的家庭支付生活基本支出面临困难。

如今全美的额外失业救济都已终止,9月就业数据也显示更多的美国人已经选择提前退休或者不再求职,索性退出劳动力市场。可以预见,失业救济的结束也将对民生造成不利影响。

不过,疫情形势的变化也给美国民生困难的缓解带来了一定希望。德尔塔毒株引发的这一波疫情已于9月上旬到达高峰,9月中旬以来日均新增确诊病例稳步下降,已从高峰时的15万例降至现在的不到10万例。既然德尔塔毒株是过去一年来美国家庭财务状况未见明显改善的主要原因,那么随着疫情的缓解,家庭财务状况也很可能随之好转。

来源:界面新闻

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