世界首富贝索斯完成首次太空游,商业航天巨头竞争加速

2021年07月21日 16:00
有三家公司将开展亚轨道、轨道的商业太空旅游试飞,分别是维珍银河、蓝色起源和SpaceX。

图片来源:维珍银河官方推特

实习记者 | 马悦然

商业航空公司蓝色起源(Blue Origin)首次载人太空试飞取得成功。

据蓝色起源官方推特报道,北京时间7月20日21点23分,全球首富、亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)等人,乘坐蓝色起源公司研制的“新谢泼德”号火箭进入太空,在失重环境下停留约3分钟后返回地球。

此次与杰夫·贝索斯同行的,还有其兄弟马克·贝佐斯,前NASA女宇航员候选人、82岁的沃利·芬克,以及18岁的荷兰高中毕业生奥利弗·戴曼。

此次飞行高度最高达到约107.05公里,越过了国际航空联合会认定的太空边界——卡门线(100公里)。

蓝色起源的航天系统“新谢泼德号”,以第一位进入太空的美国NASA航天员艾伦·谢泼德名字命名。

 “新谢泼德号”高约18米,主要由火箭助推器和太空舱两个组成部分。它能够重复使用,将太空舱送到预定高度后,助推火箭会与之分离,然后缓慢降落到设计好的着陆点。太空舱之后会自动释放三个降落伞,平稳落地。

据蓝色起源介绍, “新谢泼德号”的太空舱有六个座位,当飞行器穿越卡门线后,乘客们可以解开安全带,享受零重力漂浮约3分钟,他们可以透过舷窗欣赏地球的景色。

近年来,随着私人航天技术的发展,太空旅游走向成熟。目前已有三家公司将开展亚轨道、轨道的商业太空旅游试飞,分别是维珍银河、蓝色起源和SpaceX。

 “新谢泼德号”飞行前,SpaceX创始人埃隆·马斯克向蓝色起源发布了“祝你好运”的推文,维珍银河预祝贝佐斯和蓝色起源实现“成功且安全的飞行”。

蓝色起源成立于2000年,最初专注于亚轨道飞行,从2014开始进入轨道飞行领域,目标是研发火箭、飞船复用技术,在亚轨道高度实现太空旅行。

2015年,该公司的“新谢泼德号”2型火箭抵达100.5公里的高度并自行返回地面,成为人类历史上首个抵达太空并安全返回的可重复使用火箭,且在此后试验中均获成功。

从技术上讲,“新谢泼德号”的高度只达到太空边缘,即国际航空机构设定的定义地球大气层和太空边界的“卡门线”。但这已超过此前维珍航空创始人布兰森创造的86公里记录。

据《福布斯》计算,截至4月30日,亚马逊首席执行官贝索斯的个人净资产第二次突破2000亿美元,达到2023亿美元,领先于此前与他争夺全球首富头衔的马斯克。

据阿拉伯半岛电视台报道,蓝色起源表示,希望能在今年至少再进行两次载人飞行。

SpaceX公司创立于2002年,目的是降低太空运输成本,并进行火星移民。创始人是为公众所熟知的特斯拉CEO埃隆·马斯克。

维基百科显示,该公司在2010年12月成为第一个能够发射回收宇宙飞船的私人公司。该公司还开发了可部分重复使用猎鹰1号和猎鹰9号运载火箭,以及天龙号系列的航天器。

马斯克今年6月底在MWC 2021大会上透露,SpaceX计划在未来几个月内让新一代客货运飞船星舰(Starship)升空进行轨道飞行。

维珍银河公司创立于2004年,是维珍集团旗下的一家航天公司,创始人兼CEO是理查德·布兰森。目标是开发商业航天器,为游客提供亚轨道太空飞行服务。维珍集团是英国最大私营企业之一,业务涉及航空、 铁路、旅行等众多领域。

今年7月11日,维珍银河的“团结”号太空船完成首次满员太空试飞,将其创始人兼首席执行官理查德·布兰森送上太空边缘。

维珍银河使用VMS Eve大型运载飞机,将太空飞机VSS Unity运载至约50000英尺(约15千米)的高空。随后,VMS Eve与VSS Unity分离,航天飞机VSS Unity将自行进入亚轨道空间。

此前,维珍银河已经获得了美国联邦航空局的批准,允许提供太空游服务。此次试飞成功后,维珍银河计划至少再进行两次试飞,再面向付费客户提供服务,最早可能是2022年。

受贝索斯太空之旅消息影响,7月20日,维珍银河盘中一度跌幅达约8%,截至收盘,维珍银河报收32.16美元,下跌0.74%。亚马逊股价未有明显波动。

来源:界面新闻

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