心灵时钟之谜:为什么假期还没开始就仿佛已经结束?

2021年07月20日 09:00
为什么工作日如抽丝,周末如山倒?这可能与你的期待值有关。

旅行时光转瞬即逝 图片来源:LSaloni/Getty Images

对许多人来说,暑假来得不够快——对2020年因疫情而取消暑假计划的半数美国人来说尤其如此。但是,当假期临近时,你是否曾有过这样的感觉:假期还没开始就已经快结束了?如果你有这种感觉,你并不是一个人。

在我与加布里埃拉·托尼托(Gabriela Tonietto)、萨姆·马格里奥(Sam Maglio)、埃里克·范埃普斯(Eric VanEpps)最近进行的一些研究中,我们发现,我们的受调查者中约有一半表示,他们感觉周末旅行刚开始就结束了。

这种感觉可能会产生连锁反应。它会改变计划旅行的方式——例如,你不太可能安排额外的活动。同时,你更有可能在昂贵的晚餐上大肆挥霍,因为你想充分利用你认为自己拥有的那点时间。

这种倾向从何而来?它可以被避免吗?

并非所有事情在时间感知上都是平等的

当人们期待着某件事情时,他们通常希望它尽快发生,并持续尽可能长的时间。

我们首先在感恩节的背景下探讨了这种态度的影响。我们选择感恩节是因为在美国几乎每个人都会庆祝感恩节,但不是每个人都期待它。有些人喜欢一年一度的家庭聚会,其他人则害怕它——无论是因为烹饪的压力、清洁工作的乏味,还是对处理家庭成员关系的焦虑。

参与者越是期待他们的感恩节庆祝活动,它就显得越远,且感觉上的持续时间越短。图片来源:Unsplash

因此,在2019年感恩节前的星期一,我们在网上询问了510人是否期待这个节日。随后我们向其提问,这个节日在感受上还有多远,以及他们觉得这个节日会持续多久。我们让被调查者移动一个100分的滑块到一个能够反映他们感受的位置——0代表非常短,100代表非常长。

正如我们所猜测的那样,参与者越是期待他们的感恩节庆祝活动,它就显得越远,且感觉上的持续时间越短。具有讽刺意味的是,对某种事物的渴望似乎会缩小它在头脑中的持续时间。

给心灵的时钟上弦

大多数人都相信“玩得开心,时间就过得快”这句话,而且研究确实表明,当人们感到时间过得很快时,人们会认为这项工作一定很吸引人、很愉快。我们推断,人们在判断尚未发生的事件的持续时间时,可能过度应用了他们对时间和乐趣之间关系的假设。

因此,人们倾向于下意识地认为,有趣的事件——如假期——会很快过去。同时,对某件事情的渴求会使事件发生前的时间显得很漫长。在他们的脑海中,事件的开始被推得很远,而事件的结束被拉得很近,这两者的结合导致我们的参与者估计他们所期待的事情时,会感觉它几乎没有持续任何时间。

对某件事情的渴求会使事件发生前的时间显得很漫长 图片来源:Unsplash

在另一项研究中,我们要求参与者想象进行一次周末旅行,并预计这次旅行会很有趣或者很糟糕。然后,我们问他们这次旅行的开始和结束在感觉上有多远,评价体系采用类似的0到100的范畴。46%的参与者对开心的周末的评价是,感觉它根本没有持续任何时间。在使用滑块时,他们把假期的开始和结束几乎标在同一点上。

以小时和天为单位进行思考

我们的目标是要说明,对一个事件的两个判断——它显得更远且被认为持续的时间更短——如何在人的头脑中几乎消除了事件的持续时间。

我们推断,如果我们不明确强调这两个独立的点,而是直接询问人们事件的持续时间,那么一小部分人就会对他们所期待的事情表示,这件事几乎没有持续任何时间。

我们在另一项研究中测试了这一理论。在这项研究中,我们让参与者连续观看两段5分钟长的视频。我们将第二个视频描述为幽默或无聊,然后询问他们,认为每个视频在感觉上持续了多长时间。

我们发现,参与者认为有趣的视频仍然在感觉上更短,且比无聊的视频更遥远。但我们也发现,参与者认为的持续时间比我们在更早期的研究中得到的答复要长一些。

这一发现给了我们一个克服这种偏颇认知的方法:关注事件的实际持续时间。因为在这项研究中,参与者直接报告了有趣视频的持续时间,而不是其开始时间和结束时间的感官上距离——他们不太可能认为视频刚开始就结束了。

虽然这听起来微不足道且显而易见,但是在感知一段时间和决定如何最优地利用它时,我们往往依靠自己的主观感受,而不是客观的时间测量方式。

因此,当你期待像假期这样备受期待的事件时,重要的是提醒自己,它将持续多少天。你会从同等时间长度的经历中得到更多,并或许能使自己更好地利用所拥有的时间。

本文作者Selin Malkoc是俄亥俄州立大学市场学副教授。

(翻译:王宁远)

来源:The Conversation 查看原文

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