让富豪们前赴后继的脑研究,是现代“长生不老药”?

2021年06月08日 21:04
如果人类真的能实现永生,大把的时光要怎么打发呢?

图片来源:视觉中国

01 回归的陈天桥

张一鸣和黄峥不想造车吗?

今年相继宣布辞任的张一鸣和黄峥,打算脱产去学习、思考和搞研究了。他们都提到对脑研究的兴趣。这个冷门的选择,跟当下如火如荼的造车热形成了一种有趣的镜像。

倒也不能完全说他们「高风亮节」。以字节跳动和拼多多的资源和商业逻辑来看,跟造车业务没啥关系。既然已经注定搭不上这趟资本的顺风车,不如去找下一艘诺亚方舟。就像张一鸣在卸任信里说的,当下电动汽车风口,让人忘了特斯拉是一家已经成立 18 年的公司了。对张一鸣和黄峥来说,与其跟风做自己完全不擅长的事,不如去寻找 18 年后的特斯拉。

张一鸣说,希望能更深度参与的三个领域之一是「脑疾病」;黄峥说,想去做食品科学和生命科学领域的研究,他提到「蛋白质机器人」——希望进入人的脑部血管进行疏通,避免中风。两人都表达了解决脑疾病的意愿。

企业家们早就开始为脑研究付费了。

2016 年,陈天桥夫妇向美国加州理工大学捐赠 1.15 亿美元,成立加州理工陈天桥雒芊芊神经科学研究院,称未来将总计捐赠 10 亿美元。2018 年,蔡崇信夫妇向斯坦福大学捐赠上亿美元。更早之前,2000 年,IDG 创始人麦戈文夫妇向美国麻省理工学院(MIT)捐款 3.5 亿美元,成立麦戈文人脑研究院,2011 年熊晓鸽先后向清华、北大和北师大分别捐赠成立脑科学研究院。

目前,关于大脑的基础研究依然非常薄弱,困扰人类的各种脑疾病例如帕金森、阿兹海默、癫痫、抑郁症等脑疾病尚未找到应对之法,这个领域大有可为。

黄峥和张一鸣之前,上一个宣布脱产去研究大脑的企业家是陈天桥。这位盛大游戏创始人,在 31 岁时凭借《传奇》登上首富宝座,后来因为在盛大盒子、平台战略上判断失误等原因,最终退出战场,游戏江湖从此成为腾讯的天下。2016 年,陈天桥以捐赠脑研究的方式重新进入人们视线。

最近几年,他乐于向所有前来拜访的媒体分享自己关于大脑的思考成果。翻翻这几年陈天桥的各种采访,有两个颇具争议的观点:第一,根据量子物理学,世界实际上只是感知,你看见它就存在,你不看它就不存在;第二,人类不过是化学机器人。简而言之,这些感知完全取决于人脑。

除了常规的应用于脑类疾病治疗,陈天桥的种种设想中,有一条令人兴奋又恐惧。

他在一次采访中提到,VR(虚拟现实)的终极版本就是做梦,与其依赖谷歌头盔进入虚拟世界,不如通过控制大脑,从而控制我们的梦境。「当我从美梦中醒来时,我总是很失望。那么如果我能在夜里继续做我的梦呢?如果你能把一个梦持续做下去,那将是一个巨大的产业。那将是娱乐业的终结者。」

去年有一则新闻称:《国内游戏行业首个脑科学研究中心落地,浙江大学与盛趣游戏共建浙江大学传奇创新研究中心》。盛趣游戏是谁?它的前身就是盛大游戏,2019 年 3 月才完成更名。当时有媒体这样定义更名事件:盛大游戏告别陈天桥时代。

真的告别了吗?这家脑研究中心,名称中保留了「传奇」二字,这是陈天桥时代的鲜明印记,将游戏与脑研究结合,更不可避免让人联想到陈天桥的偏好。

关于脑科学与游戏的结合,这位昔日的游戏首富也陈述过其中的逻辑,「我真心认为,游戏是最好的娱乐方式,因为它把你的肉体留在世间,把你的思维和行动 upload(上传)到虚拟社区,相当于我在游戏里看到数千万个活生生、赤裸裸的灵魂和思想,在按照特定规则运作。这是我下决心做大脑的一个非常重要的影子。」

这个场面已经在科幻作品《盗梦空间》和《黑镜》里出现过了,当然也面临伦理问题:现实和虚拟世界将难以辨别,为了逃避现实而永远不愿醒来的一定大有人在。

02 数字化的永生

陈天桥试图利用脑科学重建盛大当年倾覆的娱乐大厦,以社交起家的扎克伯格也拿起相同的武器,希望抵达自己理想的「社交的终极形态」。

扎克伯格的计划大致可以分「三步走」。

第一步,实现脑对脑直接分享思想,不再需要任何媒介——当你想到一件事,你的朋友就可以立刻感受到,信息是通过脑电波传送的。这项技术在神秘的东方国度有个古老的名字——读心术。2017 年,Facebook 就宣布正在研发一个系统,让人们用大脑直接打字,速度是用手机打字的 5 倍。

第二步,他需要一个承载这些黑科技的硬件。智能手机之后,谁会成为下一个具有颠覆意义的智能硬件?哪家公司解决了这个问题,能成为下一个苹果?扎克伯格给出的答案是,可穿戴设备。Facebook 早在 2014 年就收购了当时炙手可热的虚拟现实(VR)头戴设备公司 Oculus。

第三步,把脑机接口和 VR 技术融合,打造一台自由穿梭于现实和虚拟世界的机器,这就是扎克伯格心中「社交的终极形态」。去年他在采访中举了几个例子:

到 2030 年,人们能用先进的智能眼镜将自己「传送」到其他人的房屋,就像面对面一样交谈;VR/AR 设备的隐藏优势是减少旅行或上下班时间。

总之,这个创意既方便又环保——不仅代替苹果成为新的制霸硬件,加上将自己随意传送到某地的功能,物理交通工具也省了,马斯克的特斯拉也终将沦为废铁——一举将苹果和特斯拉都踩在脚下,小扎真的是心比天高啊。

做脑机接口,不仅是为了搞事业,小扎也有私心。

2015 年,小扎与当时还在世的霍金对话。霍金问,你最想知道科学界哪个最大问题的答案?

小扎直奔主题:如何才能让人类永生?

那时,他其实已经有了一个答案:脑机接口的终极形式,就是长生不灭,更极客的表达方式叫,数字化的永生。简单来说,借助这项技术,人类的大脑信息可以被提取出来,存储在芯片中,然后植入一个新的躯体,肉体消亡,思想永存。

这恰好验证了那句名言,「人是一根有思想的芦苇」——人也不过是一根有思想的芦苇而已。

这些年来,扎克伯格和马斯克,这两位「外星人」一直暗自较劲,都希望自己做的事看起来更加非同凡响。在脑机接口如此极客的事上,马斯克自然没有错过。

2016 年,马斯克成立了一家脑机接口公司 Neuralink,去年他发布的「三只小猪」实验在网友中普及了脑机接口这一理念,但实际上,这个实验既没有展示什么新鲜成果,马斯克也不是第一个做这件事的人,但他是最擅长营销的那一位。

有媒体问扎克伯格对这位竞争对手的看法,小扎极尽嘲讽:「我不认为人们会为了使用 VR/AR 而愿意把头钻开」——马斯克的脑机接口是侵入式的,扎克伯格选择了非侵入式。媒体又去问陈天桥,陈天桥倒是很绅士地送上了祝贺,但也不忘补一句,哦,马斯克的首席科学家是自己捐的脑研究所主事人的学生。这三个人你来我往,竟然让人看出了宫斗剧的味道。

Neuralink 的最新成果发布于今年 4 月:通过在脑内植入芯片,一只猴子无需接触手柄,仅凭意念就能操作电脑上的乒乓球游戏。马斯克在社交帐号上宣布:Neuralink 的初代产品将让瘫痪者使用智能手机的速度比使用手指的用户更快。

马斯克还有一个美好愿景是,像电脑一样,让大脑可插入硬盘或者驱动装置,迎来「外挂」,拥有更大容量和更丰富的功能,成为「超级计算机」。当然,在那个生命终极问题上,他和小扎同样做着「永生梦」。或许真有那么一天,拥有不死灵魂的马斯克和他的信徒们在火星永远生活在一起。

03 李开复陷阱

顶级富豪们奔赴脑科学的殿堂,谁是最开心的人?

李开复一定是其中一个。

去年吴晓波写了篇文章,自创了一个概念:「李开复陷阱」。大意是说,任何创新性产品从实验室到市场,都会经历一个惊险的跳跃,如果跃不过去,并不意味产品的技术不行,而是没有找到消费的应用市场。这个概念的渊源是,多年前李开复供职于 SGI 公司时开发了一款 3D 浏览器,就是这种情况,李开复自己也常常提起。

中国的人工智能行业也刚刚跌进「李开复陷阱」还没爬出来。

2017 年,作为国内「人工智能布道者」的李开复受王力宏之邀,出演了自己的MV首秀《AI·爱》,为人工智能摇旗呐喊。

那是人工智能的高光时刻,也是李开复的高光时刻。AI 四小龙彼时炙手可热,估值一个比一个高,四家之中——商汤科技、旷世印奇、依图科技和云从科技——前三家创始人都是从微软亚洲研究院走出来的,这里被称为中国 AI 界的「黄埔军校」,李开复是首任院长。

2017 年,李开复在一个论坛上呼吁,称如今的科学创业是有史以来最好的时机,科学创业最需要的一定是 AI 科学家。在此之前,已经有一大批顶尖AI科学家心怀梦想走出实验室,成为互联网大厂们高薪争抢的对象。

但到了 2020 年,行业进入冰冻期,有两个现象宣告了此轮 AI 创业潮的失败:一大批 AI 科学家们离开公司,重返实验室;那几家 AI 明星企业泡沫破裂,被阻挡在资本市场门外,上市遥遥无期。

李开复也改口:AI 科研人才不要盲目入场创业,发挥价值的道路千千万万条。

脑研究,或许将是李开复期待已久的下一个风口。其实早在 2013 年,中国就推出了「中国脑计划」,包括两个方面:以探索大脑秘密、攻克大脑疾病为导向的脑科学研究;以建立和发展人工智能技术为导向的类脑研究。

张一鸣和黄峥这种顶级企业家也来了,队伍日益壮大,对脑科学创业来说无疑是一件好事。张一鸣和李开复有过一段交集。2008 年,张一鸣曾短暂加入微软亚洲研究院,但只待了几个月,当时他选择离开的原因是:每天都在做一些离用户很远的基础开发。

时隔十几年,两人有望再续前缘,李开复也有机会借势再烧一把人工智能的火。只是希望,这场即将到来的大脑风暴不要再次陷入「李开复陷阱」。

作为围观群众,我们不妨提前想想:如果人类真的能实现永生,大把的时光要怎么打发呢?

来源:冯仑风马牛 查看原文

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