4K/8K设备渗透率猛增,这家公司想领跑超高清内容赛道

2021年06月07日 10:16
上游政策推动,加上稳定的长线投资支持,这是目前超高清产业的发展常态。

图片来源:图虫创意

记者 | 李彪

2016年,李安指导的电影《比利·林恩的中场战事》一度让“4K+3D+120帧”成为当年电影圈的热议对象,被认为是主流方案当中的“异类”。此超前配置也一直延续至其2019年新作《双子杀手》上。

从去年开始,电影圈掀起了一阵“修复重制”风潮,《哈利波特与魔法石》、《指环王》等一批经典剧作都纷纷推出了4K重制版本。

以4K分辨率(水平方向每行像素值达到4096个)作为高清与超高清的分水岭,超高清长期被视作各类产业大会展示环节的“测试技术”或“概念产品”。

但伴随着4K/8K电视、LCD面板硬件销量的逐年递增,纪录片、电视剧、广告等超高清内容的显著增多,甚至下一代的8K技术都能投入户外LED显示屏这样的细分场景,让超高清产品走下研发流水线,进入现实生活当中。

4K花园董事长吴懿告诉界面新闻,虽然距离“人人可用”的个人化场景十分遥远,但已然形成产业化的超高清行业,同样能够影响到生活消费。

4K花园创立于2016年,目前人员规模在200人左右,总部位于广州,主要业务为超高清内容生产与分发、5G+超高清技术研发与应用,目前为国内最大的4K内容分发平台及5G+超高清应用技术平台。

在今年刚举办的世界超高清视频(4K/8K)产业发展大会上,4K花园与超高清视频产业投资基金签署了投资意向书,提前锁定了D轮融资。据悉,此次融资金额约在2亿元左右。加上前几轮公布的数据,总融资额累计已超3亿人民币。

董事长吴懿曾在优酷土豆任职,2013年负责组建OTT业务部门(over-the-top,与IPTV相对。前者即通常所说的“互联网电视”,以WiFi连接公网为主;后者主要通过机顶盒等设备连接电信运营商),期间正赶上国内OTT的集中爆发期,用时三年就做到了行业第一。

当借助“上网”达到顶点后,吴懿判断,视频行业未来主要有两大走向:一为沉浸式体验,像VR、裸眼3D等;一为画面质量的超高清。与爱奇艺、优酷、腾讯等视频平台不同,成为一家专做超高清视频的内容分发平台是4K花园创业之初的目标。

和先前的高管经历相比,吴懿对超高清行业创业感受最明显的一点就是互联网公司不计成本投入,换取规模发展的“高举高打”模式行不通。超高清领域既需要前沿技术突破瓶颈,又需要做好成本控制,以把控长期投入与发展速度。

首先是超高清内容的短缺,要做内容分发平台,首先需要有很多的内容。据他介绍,2017年时,全球每年只能产出400到500个小时的4K内容。直至目前,国内已经增至3000到4000个小时的4K内容年产值,8K内容也有几百个小时的储备。4K花园已经有了15000个小时的超高清视频存量,占到全国真4K内容的80%左右。

在他看来,虽然比起高清内容的数十万小时差距很大,但也已经有了供应设备播放、平台分发的内容基础。

伴随着4K、8K硬件设备的普及,对内容的需求又会进入到新的高峰。工信部统计,2020年我国4K电视渗透率已经超过七成,到2022年我国将实现4K电视终端全面普及,8K电视占比则要达到5%。德勤预测,到2021年底,基本款8K电视机价格将降至约9800元或以下。

设备与内容之间数量不匹配是目前产业高速发展的机遇。在他看来,从硬件终端到内容,从上游到下游的产品逻辑同样适用于超高清领域,也是行业走向规模化、商业化落地的重要趋势。

传统视频行业受困于“三座大山”——版权采购成本、带宽成本(CDN,Content Delivery Network)和人力成本。从高清转换为超高清,成本更是会成倍增加。据他透露,在公司创业之初,4K产品的研发成本基本上是普通高清的一倍以上。经过超高清产业的多年推动,这一差值已被降至20%到30%。

同时,5G传输的普及将会进一步压缩带宽成本。高帧数4K直播对网络传播速率的要求已经超过100-200Mbps,8K更是需求翻倍。吴懿认为,“超高清视频必然是与5G捆绑在一起的。”移动互联网借助5G传输超高清内容,则有望在消费者端诞生更多杀手级应用。

行业之外的宏观环境中,政策加持是超高清领域的显著特征。4K花园的现有股东名单里,粤科金融、广州基金等多家国有企业、公募机构均位列其中。亮相此次产业大会的首台超高清视频全业务转播车,正是由政府牵头、4K花园在内的多家国内公司主导设计制造的。

吴懿认为,例如讯道摄像机与编码上存在的审查机制、国际标准,在超高清领域的全产业环节,国产厂商“从0到1”实现自研自造,是超高清行业避免陷入“卡脖子”困局的先手之举。上游政策推动,加上稳定的长线投资支持,这是目前超高清产业的发展常态。

对于超高清产业崛起后的发展,吴懿认为,单靠内容变现并不是一门“好生意”。4K花园目前也通过与中国移动、华为、小米、索尼、创维等多家公司展开合作,正在向移动视频彩铃、8K精品内容、健身APP等多条产品线上拓展新业务。如何将技术投入更多应用场景,是当下公司以及行业面临的一大挑战。

“2017年,我们面临的最大难处是,不知道这个行业什么时候起来,投入是否合适”,吴懿告诉记者,“如今,全新行业的高速发展带来很多机会,所以我们要提升认知能力。”

来源:界面新闻

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