由福特、大众汽车投资的自动驾驶初创企业Argo AI或将于今年上市

2021年04月07日 15:00
目前,尚不清楚Argo AI的上市计划细节,但该公司谋求扩张的意图非常明确。

图片来源:Argo AI

记者 | 李亦萌

近年来,在福特和大众汽车的大力投资下,自动驾驶初创公司Argo AI目前并不缺乏资金支持。 

“由于我们的合作伙伴——福特和大众汽车的投资,我们的财务状况稳健,但是我们一直表示,愿意接受其他合作伙伴关系或投资机会,以进一步加快我们的增长。”Argo AI在一份声明中说:

然而,该公司似乎可能正在寻求更大的现金注入。海外媒体周一(4月5日)援引知情人士消息称,Argo AI正在探讨最早于今年上市的可能性。

Argo AI联合创始人布莱恩· 萨勒斯基 (Bryan Salesky)在4月1日举行的一次会议上向他的员工透露了上述消息。Salesky曾协助启动了谷歌自动驾驶汽车项目,该项目后来变成了Waymo公司。萨勒斯基本人则于2016年年底,与来自负责优步自动驾驶业务的朋友彼得·兰德(Peter Rander)共同创立了Argo AI公司。 

随着推出自动驾驶汽车商用服务的日期越来越近,Argo AI希望能够增加自身的资金规模。上述服务计划于2022年启动。届时,该公司将推出包括自动驾驶出租车及无人送货在内的服务。

目前,这家初创企业此前的市值为70亿美元。2020年7月,作为与福特开展战略合作的一部分,大众汽车向Argo AI投入 了26亿美元。同时,福特方面也在2017年向Argo AI投入了10亿美元。

作为全球规模最大的汽车制造商之一,大众汽车计划在2030年之前对自动驾驶技术实现商业化应用。

Argo AI目前仍在与两家汽车制造商共同制定上市细节,尚不清楚该公司将选择传统IPO的方式上市,还是选择与特殊目的收购公司合并(SPAC)继而实现借壳上市。在证券市场,SPAC借壳上市正成为近年来越来越受欢迎的一种选择 。

但Argo AI最终的决定将取决于情况如何发展,且上市计划最快也要到明年才能进行。 

眼下,Argo AI和福特已通过在美国的多个城市开展自动驾驶测试,取得了长足的进步。

福特汽车公司刚在迈阿密进行了长达3年的测试。目前,该公司在迈阿密国际机场以西开始了一个指挥中心,并于近期在莱诺克斯大道及林肯路附近的迈阿密海滩上建成了一套中继节点。

通过这套基础设施,传感器可在自动驾驶汽车到达交叉路口之前,将信息中继到自动驾驶汽车,以帮助车辆更多地了解正在发生的事情。在车辆传感器的视线被靠近路缘的建筑物遮挡时,这项技术将非常有用 。智能节点可以提供有关建筑物背后的内容信息,以便车辆提前获取该环境中的情况,并进行相应准备。

当福特2022年在迈阿密启动自动驾驶汽车商业服务时,上述所有这些技术将投入使用,对确保乘客的安全乘车起到帮助作用。

随着自动驾驶技术越来越接近现实,Alphabet公司旗下的Waymo、通用汽车公司旗下的Cruise以及由亚马逊投资的Aurora等主要公司都有望考虑上市,以满足不断增长的融资需求。 

中国自动驾驶卡车初创公司图森未来不久前刚透露了打算通过IPO出售股票的意图。自动驾驶卡车初创公司Plus则正在与特殊目的收购公司进行合并谈判,这是几家电动汽车公司谋求上市的途径。 

消息人士称,对于Argo AI而言,目前的上市时机非常正确,因为这家公司处于技术开发的高级阶段。Argo AI在自动驾驶解决方案中采用了新的激光雷达导航系统,并通过与全球最大的两家汽车制造商的合作铺平了商业化道路。

除此之外,萨莱斯基还表示,有兴趣与亚洲汽车制造商结盟,以期使Argo AI得以进入所有主要市场。 

“我们拥有强大的跨国合作伙伴,大众汽车在欧洲市场具有强大的实力,而福特汽车则在美国拥有强健的业务。”萨利斯基在2019年宣布与大众汽车达成合作时表示,“因此找到第三位合作伙伴是绝对有可能的。”

来源:界面新闻

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