买下密歇根中央火车站,福特进一步展示了“重回底特律”的决心

2020年11月22日 09:00
福特汽车在将注意力重新移回汽车制造重镇的同时,也表现出在尖端技术领域取得发展的雄心。

图片来源:福特汽车

记者 | 李亦萌

福特汽车近日通过一系列渲染图向外界展示了一旦项目完成后,经过修复的密歇根中央车站周围将变成什么样子。

该项目被称为“科克敦的一个包容,充满活力和可步行的交通创新区”,源于福特对密歇根中央仓库的投资,该仓库在公司于2018年购买后正在进行翻新。

该项目被描述成“一个位于考克镇(Corktown)包罗万象、充满生气的创新步行区”。2018年福特对密歇根中央仓库(Michigan Central Depot)进行了投资,在完成收购后,这家汽车制造商正开始对其进行翻新与改建。

这一区域的占地面积达到30英亩(12.1万平方米),包括拥有106年历史的密歇根中央火车站、由阿尔伯特·卡恩(Albert Kahn)设计的图书库、位于火车站西侧的新建筑以及福特在当地的新职能部门所在地——“工厂”(The Factory)。

2018年5月,福特汽车公司将220名员工迁至考克镇,这些员工主要来自该公司旗下的自动驾驶汽车及电动车团队。

如今,他们在位于密歇根大街1907号的这栋建筑内办公。这栋总面积为4180平方米的建筑由一座老厂房改建,其原名就叫“工厂”。在此期间,福特自动驾驶汽车业务部门的员工数量已经增加到了250名。

福特称,改建计划的核心是“利用位于火车站后方的高架铁轨所首创的步行平台,整个区域内布满了全新的开放空间,与四周的建筑连通,社区居民可以随意步行其上”。

这一改建计划的制定总耗时超过18个月,其中与城市和社区的利益相关者进行的讨论时长就达到了100多个小时。

根据福特方面的说法,居民的反馈促使他们增加了“可以在全天候条件下使用的公共设施、绿地、步道、自行车道、公共艺术和开放区域。这确保了车站的壮丽景色不会被遮挡,并且底特律西南部的居民可以轻松进入该区域欣赏美景,这是社区的一项重要要求”。

居民还希望引入零售业、公共空间以及类似杂货店、日托中心这样的公共便利设施。

福特的这一举措被视作其“重返底特律”计划的一部分。这家从底特律发迹的老牌汽车制造巨头此前将较多的注意力留在了科技研发实力集中的硅谷,而其决策中心则长期位于鲁日河畔的迪尔伯恩。

对密歇根中央仓库区域的投资被认为是上述计划中最令人瞩目的一步。区域内的底特律中央火车站于1988年结束了铁路客运使命,福特汽车公司从其拥有方——莫鲁恩家族(Moroun)手中接管了这座车站。

房地产和建筑专家表示,重整密歇根中央火车站可能将为福特带来至少3亿美元的成本。

福特汽车高层则表示,重建在底特律的业务将有助公司与硅谷争夺年轻的技术人才,以开发自动驾驶、人工智能等尖端科技。

“重返底特律对我们来说意义非凡,因为我的祖父正是从这里开始追寻他的梦想,而我们永远把这里当成家。”福特汽车公司执行董事长、福特家族传人比尔·福特(Bill Ford)当时说。

事实上,福特在底特律根深蒂固:亨利·福特在位于该城市东部的皮卡特大道工厂(Piquette Avenue Plant)首创了闻名遐迩的福特T型车。该公司还一度发起兴建了该城市的地标建筑——文艺复兴中心( Renaissance Center),此后该建筑被其竞争对手通用汽车收购,并在此建立了总部。

比尔·福特对考克镇感到亲切的另一个原因是,该社区的居民大都与其先辈一样,是来自爱尔兰同一地区的移民。他表示,这个地区能向福特员工提供一个时尚的城市工作环境,这一点与该公司目前设立在迪尔伯恩的行政级产品研发中心截然不同。

“我钟爱这里的原因是,考克镇会让新来的人与本地遗产迅速产生共鸣。”福特自动驾驶汽车及电气化副总裁谢里夫·马拉科比(Sherif Marakby)说,“我们把考克镇视作一个巨大的发展优势。它将从内部、外部很多方面提升人们在这里进行团队协作的兴趣。”

当然,该汽车制造商也没有终止对迪尔伯恩的建设。2016年4月,福特公布了一项为期10年的迪尔伯恩园区改建计划,并为此制定了12亿美元的预算。福特汽车此举的目的之一,是为了扩大员工队伍。按计划,该公司将把在迪尔伯恩工作的员工数量提升一倍至2.4万名。福特汽车还对福特全球总部建筑综合体进行了翻新,其中包括福特汽车信贷公司( Ford Motor Credit Company) 的总部。 

来源:界面新闻

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