广告巨头WPP旗下百年老店Grey与AKQA合并,又是数字营销的胜利

2020年11月12日 14:57
Grey与AKQA的合并依然体现了WPP内部改革的一贯趋势:数字营销机构占了上风。

图片来源:GREY与AKQA

记者 | 马越

编辑 | 牙韩翔

全球最大广告传播集团WPP的改革震荡仍在持续——根据媒体Adweek报道称,WPP旗下的创意机构Grey(葛瑞)与数字营销机构AKQA正式合并,二者将共同成立AKQA集团,总部设在伦敦和纽约。

WPP首席执行官Mark Read表示,Grey将归入AKQA集团旗下,目前仍将保留其名称。AKQA现任首席执行官Ajaz Ahmed将担任新集团的首席执行官,Grey的首席执行官Michael Houston将担任总裁兼首席运营官。

“我们希望更好地服务客户,整合产品,让我们的公司不会落后于时代。”Mark Read说。

两家公司虽然都是全球经营,但在业务和定位上有不同的方向。有百年历史的Grey创立于1917年,总部位于纽约,是一家更精于创意的传统广告公司。而AKQA创立于1994年的伦敦,是一家数字营销公司,专门从事网络、移动和社交领域的服务和产品。

二家合并后的公司,将会在全球50多个国家有大约6000名员工,WPP表示其客户名单中包括财富500强前20名的一半以上。Mark Read称两家公司规模相似,拥有互补的客户、能力和强大的创意文化。

Grey与AKQA都是在WPP创始人苏铭天在任时被收入囊中。根据《华尔街日报》的报道,2005年,WPP花了15.2亿美元收购了Grey。作为一家老牌广告公司,Grey尤其以创意见长,2019年,Grey纽约还从创意公司挖来了72 and Sunny的Justine Armour担任首席创意官,这家公司还在2018年表示要在创意上加大投入。

AKQA是WPP在2012年收购,当时这家公司的估值为5.4亿美元。不到一年前,AKQA凭借与奥迪、Clorox、Trident和YouTube的新客户关系带来了5000万美元收入增长。

Grey与AKQA的合并不令人意外。从财务与资本分配的角度,机构合并能提升效率、优化资源,通常也能让财报数字好看些。

我们曾经报道过,自WPP的创始人苏铭天仓促离开、由Mark Read执掌大权后,WPP便持续处在变化与动荡之中,旗下公司重组合并,也是精简机构、自我改革的重要一环。2018年9月,WPP旗下扬罗必凯(Y&R)与VML两家公司合并,组建一家新的品牌体验代理商VMLY&R;2018年11月,“世界上最老牌”的广告公司智威汤逊(J. Walter Thompson)与数字营销公司伟门(Wunderman)的合并组建新公司伟门汤逊(Wunderman Thompson);2019年5月关闭了旗下一家小型控股公司Tenthavenue

和前些年的案例一样,很大程度上来说,Grey与AKQA的合并依然体现了WPP内部改革的一贯趋势:数字营销机构占了上风。即使是创意界曾经的“百年老店”Grey与智威汤逊,也难逃被合并的命运,而这多少会让那些对传统广告公司抱有情怀、坚信创意和品牌力量的的业内人士感到落寞。

WPP近年来的业绩并不理想,而今年更是遭受疫情的冲击。WPP发布的2020年中期业绩显示,第二季度净销售额下降15.1%,其中大中华区收入下降最少,为3.1%,美国下降9.6%,英国下降23.3%,德国下降11.6%,印度下降25.1%。如同行业内其他公司的做法,WPP也进行了大规模裁员,上半年WPP员工总数减少了5000人至101000人,降幅接近5%。

因此,Grey此次与AKQA的合并有更现实的考量。根据AKQA的前任全球首席创意官Rei Inamoto的说法,在整个行业不景气和疫情影响的大环境下,WPP正处于一个巨大压力的时期,财务、员工数量和管理成本都促使了它的旗下公司尽快改革,还能节省一部分办公室租金的费用。

“对于WPP这样办公室遍布全球的大集团来说,他们每个月在房租上都浪费了数百万美元。”Rei Inamoto说。

来源:界面新闻

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