关于TikTok美国业务出售风波,外媒是怎么看的?

2020年08月04日 11:29
字节跳动一路高歌猛进的全球化进程,正面临着有史以来最大的危机。

编译|深响 婷婷

TikTok一度风光无限,它以强劲的势头,在国际舞台上成为Facebook、Snapchat、Instagram等海外头部社交APP的巨大威胁——但在近日,TikTok已被置于烈火之上。

美国政府对TikTok的不友好态度早见端倪,在上个周末,随着美国总统特朗普的态度越发强硬,字节跳动不得不加速对TikTok美国市场业务的处理,微软已经开始就收购事项与字节跳动进行协商。

据外媒消息,上周五,美国总统特朗普表示出在美禁用TikTok的打算,第二日,字节跳动同意完全剥离TikTok在美国的业务。但很快,又有消息称,特朗普表示反对由一家美国公司收购TikTok股份,微软因此已暂停有关收购业务的谈判。

8月3日消息,在与白宫协商后,微软表示将继续就收购TikTok在美业务进行讨论,商谈将不晚于9月15日完成。微软称可能邀请其他美国投资者参与TikTok交易,交易还可能包括TikTok在加拿大、新西兰和澳大利亚的业务。

对以实现全球化为目标的字节跳动来说,出售TikTok美国业务,相当于自断一臂。在国内外纷繁复杂的目光中,字节跳动承受着来自市场及舆论的双重压力。

8月2日晚间近零点时,字节跳动在今日头条上发出公告,称自己“面临着各种复杂和难以想象的困难”,并指出竞争对手Facebook对其进行抄袭和抹黑。8月3日,字节跳动创始人张一鸣发出公开信,信中写道:“我们尝试与一家科技公司就合作方案做初步讨论,形成方案以确保TikTok能继续服务美国用户。”

字节跳动官方公告

为了保障后续TikTok全球业务的发展,字节跳动正在寻找新的盟友。据英国媒体报道,英国首相鲍里斯·约翰逊已经为字节跳动全球总部迁往伦敦一事开了绿灯。3日下午,英国国际贸易部的一位新闻发言人表示,“对于那些支持英国增长和就业的投资,英国都将是一个公平、开放的市场”。TikTok已经向媒体确定,它们的确在探讨在美国之外设立TikTok总部的可能性。

靴子还未完全落下,由于特朗普政府的态度变化莫测,TikTok的未来依旧还不明晰。但可以确定的是,字节跳动一路高歌猛进的全球化进程,正面临着有史以来最大的危机。

对此,「深响」选取并编译了部分外媒报道,以提供更多的观察视角。

微软,一个新的社交巨头诞生?

路透社认为,在收购TikTok的交易完成后,微软将成为美国社交媒体巨头的主要竞争对手。

从目前的情况来看,TikTok的美国业务极大概率将由微软接手,微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)已与特朗普就此事件进行讨论并达成一致。在周日的一份声明中,微软表示将继续进行收购TikTok的谈判,并计划在9月15日达成交易。根据交易提议,微软表示将接管TikTok在美国、加拿大、澳大利亚和新西兰的业务。

微软在声明中称:“微软完全认同解决总统担忧的重要性,我们致力于通过收购TikTok,接受全面的安全审查,并为美国(包括美国财政部)提供适当的经济利益。”

这并不是微软第一次在社交领域布局,它曾在2016年以262亿美元的价格收购职场社交平台LinkedIn,这被视为微软从电脑软件制造商转变为更广义层面上的商业技术服务公司的重要举措,也是微软在完成收购TikTok之前最大笔的交易事件。

收购LinkedIn后,微软采取了“放养”政策,LinkedIn保持了独立性,原CEO Jeff Weiner继续掌权。一直到今年2月份,Jeff Weiner才在任职十一年后选择让位给其副手Ryan Roslansky。截至2019年底,两家公司的业务整合进展缓慢,还有一些计划尚未落实。

继LinkedIn之后,微软又一次将目光放在了社交赛道,在收购TikTok一事上表现积极。与只服务于职场用户的LinkedIn不同,TikTok的受众范围更广泛,且已经有了极好的用户基础。从微软收购TikTok的动作中,可见这位软件巨头在社交领域的野心。

“微软拥有专业的社交媒体网络LinkedIn,在收购拥有一亿美国用户的TikTok后,它将成为Facebook和Snap Inc等社交媒体巨头的主要竞争对手。”路透社的一篇报道中这样写道。

特朗普政府封禁TikTok,没那么容易

The Verge认为:“特朗普想要封禁TikTok这点是毫无疑问的,但是这并不像特朗普、蓬佩奥(美国务卿)说得那么容易。”

蓬佩奥将封禁TikTok的计划与对华为、中兴的打压进行类比,措施包括将它们排除在政府合同之外。事实上,政府雇员的工作手机,以及美国军队成员的电子设备中,都是禁止安装TikTok的,一些立法者还在试图将这一限制范围扩大。

但是,华为、中兴与TikTok的情况并不相同。华为、中兴的商业模式是向电信运营商出售实体产品,而这些电信运营商又是与政府合作的,因此政府的管制对它们会有更大的影响。TikTok是一个消费类应用产品,在美国大众间流行,只是对政府雇员、军队成员的使用进行限制,并不是一个严重的惩罚。

印度政府采用的强硬手段,是直接切断目标服务器与印度用户的联系。但这种做法在美国法律中是不被允许的,白宫不太可能建立这样严格的网络审查制度。

特朗普政府更有可能通过美国外国投资委员会(CFIUS)来达成目的。但The Verge认为,CFIUS可能会让TikTok进行重组,使其在美国的业务与中国业务剥离,甚至可以让字节跳动卖出Musical.ly——不过,这并不是完全意义上的“封禁”,并且这也无法适用于所有来自中国的社交应用。

另一种方式是,美国政府可以要求苹果和谷歌切断和字节跳动的联系,将TikTok从App Store和Play Store中下架。这将一定程度上抑制TikTok的增长,但是,用户仍可以通过已下载的应用或者网页进行访问。

事实上,所有这些措施都无法对TikTok实现“封禁”。The Verge认为,特朗普封禁TikTok的想法,与他威胁关闭Facebook和Twitter的言论,都忽略了美国政府权力受到的真正限制,但即便如此,这仍是限制美国互联网自由的令人不安的尝试。

还有哪些类似事件?

在美国,由海外主体控制的企业或资产常常会处于CFIUS的密切关注下,对字节跳动,CFIUS还成立了一个由多个政府机构组成的调查小组,就其在2017年收购Musical.ly一事进行调查。“大多数公司都懒得反击,但在极少数情况下,美国总统可能会亲自下场。”路透社评论说。

类似的事件最早发生在2012年。当时,中国三一重工集团旗下的拉尔斯控股公司(RallsCorp)收购了俄勒冈州的风电场。但是,时任美国总统奥巴马要求拉尔斯放弃风电场,并且要拆除所有已安装的设备,包括混凝土地基,此外,所有员工都不允许进入房屋。

奥巴马阻止拉尔斯收购风电场一事,是22年来美国总统首次否决一桩外商交易。同年,拉尔斯向法院递交诉讼书,将美国总统和CFIUS一起推向了被告席。2014年,拉尔斯二审获胜,法院认为奥巴马禁止拉尔斯进行风电场项目一事违反了程序正义,一直到2015年双方终于达成和解。

奥巴马卸任,特朗普接手总统事务后多次插手外资并购事件,如:

迫使昆仑万维在买下同性交友应用Grindr三年后将它出售;

阻止蚂蚁金服收购美国汇款服务公司MoneyGram;

要求北京中长石基信息技术公司出售酒店运营软件公司StayNTouch。

目前,更加恶劣的环境下,有并购计划的企业们不得不另做打算。据路透社报道,一家中国公司在出售时,为了避开CFIUS的审查,最终选择了一位报价更低的美国买家,而放弃了报价更高的中国买家。

字节跳动只是一长串品尝到Uncle Sam(山姆大叔)终极毒药的中国公司之一,路透社评论说。

劫难恐怕尚未停止

在印度与美国之后,一些日本立法者也正在试图限制TikTok以及其他中国APP的使用。

据NHK报道,这些律师计划最早在9月份向日本政府提交提案,他们同样是对TikTok的数据安全性存有疑虑。

日本被外国互联网公司认为是最难攻克的一片土地,但TikTok在日本市场取得了极大的成功,日本App Store上,TikTok长期在娱乐应用榜单中排名第一,在总榜中排名前五。

日本也是除美国、印度之外,字节跳动全球化进程中另一个最重要的市场。去年9月消息,TikTok全球化对国家战略位置有所调整,重点国家已从美、日、英、印调整为美、日、印。但仅一年时间后,TikTok的三大重点战略市场的未来都不再明朗。

如果日本市场再次起火,对字节跳动来说无疑是一个坏消息。

针对来自日本的审查,一位TikTok发言人在给TechCrunch的一份声明中,重申了TikTok的数据安全性:TikTok有一位美国CEO,一位拥有数十年行业、美国军事和执法经验的首席信息安全官,以及一支致力于开发一流安全基础设施的美国团队,母公司五个董事会席位中有四个都是由最受尊敬的全球投资者控制的。

但是,在美国及印度事件的示范效应下,TikTok极有可能在日本等更多的市场中面临相似的挑战。

从外媒的报道可以看出,TikTok美国业务的命运牵动着各方关注,无论结果如何,这都已经成为年轻的字节跳动发展历程中的一次劫难,如此劫难已经远超单纯的商业竞争范畴,对此,张一鸣坦诚了挑战的存在,同时也再次强调了字节跳动的全球化愿景。

在内部信中,张一鸣说道:“字节跳动要做一个值得信任的全球公司,始终没有变化,在一个巨变的时代,也更值得为之努力。这本身也是一段有挑战有意义的旅程。”

TikTok在海外市场遭遇的风波短时间内恐怕很难结束,字节仍在渡劫,但是在靠产品、技术等硬实力夺下海外市场之后,即便相关业务被“抢劫”,但字节跳动锻造出的能力,终是无法掠走的财富。

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