AMC院线与环球影业和解,部分电影窗口期缩短至17天

2020年07月30日 13:00
这份新协议意味着过去标志性的院线独占窗口期正在迎来巨大变革,并可能极大地改变影院和数字电影的格局。

经过一段时间的口头交锋之后,美国三大院线之一的AMC和环球影业在7月29日达成了一项新协议,这份协议的核心在于:大幅缩短了电影在院线独家放映的窗口期。过去制片厂通过院线发行之后,必须恪守影院独占放映时间,然后才允许在其他渠道出售或出租,比如iTunes、亚马逊或AMC自己的点播服务。而根据这份新协议,独占窗口期从70-90天缩短至只有17天,确保电影至少能在影院独家放映三周。

毫无疑问,这份新协议意味着过去标志性的院线独占窗口期正在迎来巨大变革,并可能极大地改变影院和数字电影的格局。

环球影业和AMC院线此前一直在上映窗口期问题上争执不下,今年上半年环球影业在《魔发精灵 2》直接转向数字发行并获得巨大的财务收益的刺激下,公开表示之后会尝试更多线上和线下同时发行的项目。

当时环球影业为《魔发精灵2》的数字版出租定价19.9美元,这已经是明显高出美国影院平均票价的定价。但根据《华尔街日报》近日的报道,一名知情人士透露《魔发精灵2》数字发行三周内,在美国和加拿大的租赁数量接近500万次,前19天在线收入预估为9500万美元,环球影业在这次租借业务的收入占比约为80%,即环球影业在不计入营销费用的情况下有望获得7700万美元的收入。

对于环球影业来说,这样的收入要比与院线的合作分成更可观。与院线合作只能以五五或以六四占比分成。《魔发精灵2》要想在影院上映期间获得同样数额的收入需要1.54亿美元的票房总收入,这大约相当于前作《魔发精灵》的最终票房金额,而续集的制作成本约为9000万美元。 当年《魔发精灵》在美国国内的票房收入为1.537亿美元,环球影业从中获取大约7700万美元,一半左右的收入被电影院分走。

当然激怒AMC院线最关键的还不在于《魔发精灵2》所取得意外成绩,让他们不能接受的更明显是伴随着销售业绩发表的NBC环球影业CEO杰夫· 谢尔的一番表态。在给《华尔街日报》的声明中,他表示《魔发精灵2》取得的成绩超出了预期,同时表明高端付费点播(PVOD)是可行的,“一旦影院重新开放,我们预计将以影院和线上两种方式发行影片。”

针对杰夫·希尔的声明,作为美国最大连锁院线之一的AMC老板的亚当·阿隆直接致函环球影业董事长唐娜·兰利,表示他最初明白影院关闭后将《魔发精灵2》进行线上发行的决定是一个例外。但谢尔在《华尔街日报》上发表的言论引起人们极大愤慨。

《魔发精灵2》剧照

亚当·阿隆的愤怒还并非只是停留在口头上,为了回应谢尔的声明,阿隆随后宣布,“展望未来,AMC影院不会按照过去的条款,在我们全球范围内1000家影院中的任何一家放映环球影业的影片。”这将涉及美国、欧洲和中东的全部AMC影院。由于目前美国全国的影院还尚未恢复营业,这一声明更像是表达一种反抗的姿态,以促使环球影业做出让步。因为如果真如AMC所言,不放映环球影业之后的新片,无疑将会对双方造成巨大的损失。好在,由于美国疫情迟迟不见好转,AMC始终没有正式复工,上述那番“威胁”也没有机会被付诸实践。

当然,这份新协议也并不是直接将过去沿用的范式全盘推翻。根据Variety的说法,这笔交易只允许环球影业提前进行那些售价为20美元的“高级点播”租赁服务。而过去那种3到6美元的线上新片租赁服务,也正是可能会大幅削弱影院票房的类型,仍需等待影院首映后90天才能进行线上发行。这个期限似乎也削弱了电影提前进入流媒体服务的可能性,比如NBC环球自己旗下的Peacock。此外,亚当·阿隆还指出,AMC将“分享这些新的线上发行收入”,并从这些早期租赁中获得分成,不过两家公司还没有透露任何细节。

双方都在这次合作中表现出了较之前明显友好得多的态度,环球影业赞扬大银幕持续发展的可行性,AMC称赞这一决定是环球创新意愿的标志。

环球影业娱乐集团董事长唐娜·兰利在给CNBC的一份声明中评论道:“大银幕体验仍然是我们业务的基石”, “我们与AMC建立的伙伴关系是由我们共同的愿景所驱动的,以确保电影发行生态系统蓬勃发展能够拥有未来,并以灵活性和可选择性满足消费者更多的需求。”

亚当·阿隆也表示:“着眼于我们行业的长期健康发展,我们注意到即使每个家庭都有厨房,餐馆也还是能蓬勃发展,AMC坚信在这场疫情大流行之后电影观众会重新选择进入我们的影院。当人们喜欢出门在外时,我们相信电影院提供的超越现实的内容和奇妙的公共体验将永远是引人入胜的,同时这种体验还包括我们的大银幕、环绕声和舒服的座位,更不用说那些由我们精心准备充满着香气的爆米花。”

事实上,多年以来,环球影业公司和其他电影制片厂一直在努力缩小院线窗口。传统上,这种带有排他性的窗口期会持续90天,电影院业主一直认为保持这种状态对于防止制片厂选择跳过电影院,直接进行线上发行来说是至关重要的一环。但是制片厂已经意识到这样的安排对他们的收益并没有任何好处。他们坚持认为,电影在发行的前几周就占据了大部分票房收入,仍要等待三个月才能在其他平台上进行放映,这需要他们花更多的钱做广告重新让观众知道这部电影可以在线收看了。

但是,新冠疫情大流行成了改变制片厂与电影院之间关系的动力。由于病毒的蔓延,美国大部分电影院仍然关闭,由于南部和西海岸的病例激增,大规模全国重新开放的计划一次又一次被推迟。影院无法像以前那样利用票房这一最大的杠杆提升话语权,并且在尚不清楚观众是否可以安全去看电影时,他们也需要寻找一种能够挣钱的方法。

《爱玛》海报

同时,环球影业凭借其在全国大部分地区的观众仍待在家里的时候绕开电影院的策略,在财务上取得了持续的成功。在疫情大流行期间,线上点播平台一直在蓬勃发展,环球影业估计在最初的几周内有500万人租看了《魔发精灵2》,产生了大约1亿美元的销售额。在这些观众的支持下,环球还于今年夏天同样在线发行了Judd Apatow的喜剧片《史坦顿岛之王》,并放映了因为疫情而中断院线发行的电影《 爱玛》。

过去,环球影业一直在最大程度地突破院线电影发行窗口的限制,并试图找到更早向家庭娱乐消费者提供最新电影的方式,甚至有些时候为了收益不惜得罪那些大型院线。斯蒂勒和埃迪·墨菲的喜剧片《高楼大劫案》在2011年首次亮相后的数周内就被环球放在网上进行点播服务了。不过在当时那种情况下,环球影业最终还是在更加强势的院线威胁下退缩了,将电影最终下架。

在接下来的几周中,两家公司将开始围绕AMC服务的欧洲和中东国家/地区的国际分销协议展开进一步的讨论。

由于全国各地的电影院都在努力重新开放,AMC对其现金流动性表示担忧。甚至在新冠疫情大流行导致其全国影院相继关闭四个月之前,由于场馆翻新和收购Odeon和Carmike Cinemas等竞争对手等交易使该公司已经负债累累。而目前的情况也导致AMC一度处于申请破产的边缘,但最近重新协商了其债务条款,这有助于清理其资产负债表。

环球影业有机会为其任何一部电影提供提前上映的机会,尽管该公司预计不会大幅缩短未来即将上映的《速度与激情9》或《侏罗纪世界3》等大制作影片的上映时间(这些影片历来都是票房10亿美元起的暑期档大片)。但这份新协议确实给了环球公司一部分小成本影片的发行灵活性,而且它让观众有了可以选择在哪里优先看到这些电影的机会。毕竟即便是影院重新开放,不少人也会犹豫要不要进电影院。

眼下,这一全新的电影发行窗口期还只是环球影业和AMC之间的事,不过一旦这一先例被打破,很难想象迪士尼、华纳兄弟、索尼和派拉蒙等其他大型电影公司会不会在未来也尝试谈判类似的条款。就目前的处境与趋势来看,各大院线基本没有什么资本继续与各大制片厂讨价还价。

来源:界面新闻

广告等商务合作,请点击这里

未经正式授权严禁转载本文,侵权必究。

打开界面新闻APP,查看原文
界面新闻
打开界面新闻,查看更多专业报道

热门评论

打开APP,查看全部评论,抢神评席位

热门推荐

    下载界面APP 订阅更多品牌栏目
      界面新闻
      界面新闻
      只服务于独立思考的人群
      打开