疫情导致国际生锐减,英国13所大学濒临破产

2020年07月12日 10:26
现金储备较低、知名度较低的大学,面临的风险最大。

英国剑桥国王学院。

记者 崔璞玉

由于新冠肺炎疫情导致学生数量大幅减少,而养老金负债仍在不断增加,英国有13所高等教育机构将面临破产。

英国智库财政研究所(Institute for Fiscal Studies,简称IFS)日前发布研究称,预计疫情给英国高等教育部门带来的总亏损或在30亿英镑至190亿英镑之间,占该部门年度总收入的7.5%至50%;预测中值为110万英镑,占该部门年总收入的四分之一。

IFS指出,在此基础上,如果得不到有针对性的政府救助,13所大学可能无法生存下去。不过该机构并未提及具体学校名称。

该研究所的分析指出,疫情对各高校的冲击并不相同。知名度更高、但有大规模养老金负债和国际生占比高的研究型大学,将遭遇最大的损失。但其总体财务状况却相对健康,而且可以通过吸引更多本土学生来缓解国际学生流失带来的损失。

但这一行为将给那些没有太多选择的大学造成不利影响,因为后者的潜在学生可能被更具知名度的大学揽走。因此IFS指出,现金储备较低、知名度较低的大学,面临的破产风险最大。

该智库研究经济学家沃尔特曼(Ben Waltmann)表示,疫情危机前,整个英国大学系统拥有约450亿英镑的储备,年度盈余约为20亿英镑,因此应该有能力应对疫情带来的相关损失。

“但是危机前,一些大学的财务状况已经很薄弱……如果没有政府救助,破产极有可能变成现实,”他指出。IFS还警告称,在不大量裁员的情况下,大学不太可能仅通过节省成本来弥补损失。

在基准情况下,IFS预计,今年秋季进入英国大学的欧盟和国际学生将只有往年的一半,再加上有些人推迟进入大学的时间,英国本土学生也将减少10%。与此同时,本学年期间,住宿、餐饮和会议带来的收入也将大幅下降。

此前一周,英国政府刚宣布了一项针对该行业的一揽子救助计划,其中包括用于支持研究的2.8亿英镑资金。此外,高校还可获得价值不超过国际学生收入损失80%的长期低息贷款。

IFS指出,为整个行业提供融资不太可能拯救风险最大的机构,但如果是有针对性的救助,那么仅需要1.4亿英镑就可挽救面临破产风险的大学。但是这样做也存在问题。

该智库研究经济学家德雷顿(Elaine Drayton)表示,挽救即将破产的大学或许会削弱其它大学未来谨慎管理财务的动力。增加总体研究经费可以避免这个问题,但又不太可能帮助那些风险最高的机构,因为他们大部分都不是研究性大学。

英国全国学生联盟(National Union of Students)则指出,这场危机暴露了市场化运营教育体系所带来的许多固有缺陷。“当资金不稳定时,我们的大学,以及成千上万学术职位和支持性岗位就会面临风险,”该组织的一名发言人说道。

来源:界面新闻

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