自比“罗斯福新政”,约翰逊50亿英镑基建计划被指格局太小

2020年07月01日 18:03
实际上,上述项目大多在疫情前就已经有计划,只不过加快了落地的脚步,并没有新资金投入。

图片来源:Needplx

记者 | 肖恩

“建设、建设、建设”,当英国正式进入经济重启阶段,首相约翰逊高喊起了口号。

当地时间6月30日,约翰逊在英格兰西米德兰兹郡(West Midlands)发表演讲,正式宣布一项旨在刺激疫后经济复苏刺激的“新政”,将重点放在创造就业和基础设施建设两大领域,发展基建涉及50亿英镑的投入。

这50亿英镑中有15亿用于医院维护和建设、改善急诊室服务;1亿镑用于29个路桥建设;1.42亿用于全国100个法院的数字化升级;1.43亿用于监狱、少管所和临时拘留所的维护,同时创造数千个高薪高技能工作岗位。这些项目全部将于今年内展开。

约翰逊还宣布了一项为期10年的重建学校项目,投资超过10亿,第一批50个工程预计将于2021年9月开工。英国政府还将分别花费5.6亿和2亿用于基础教育和继续教育设施的翻修改造。

此外,约翰逊承诺在两年内投入9亿英镑支持英格兰部分随时开工的成长项目,并对101个指定城镇提供总计9600万英镑的投资资金,用于支持公园、主要道路和交通等社区项目。

为了防止在发展基建过程中对环境的破坏,约翰逊承诺在至2025年的5年内,每年在全国范围内种植7.5万英亩树木,并投入4000万英镑支持地方环境保护项目,创造3000个就业岗位。

约翰逊将此次出台的一系列措施与1930年美国经济大萧条后,时任美国总统罗斯福出台的新政相比较,称这是“时代的要求”。罗斯福上台后大刀阔斧实行以救济、复兴和改革为核心的一系列经济政策,大大缓解了大萧条所带来的经济危机与美国社会矛盾。

约翰逊在演讲中表示,新的措施不仅仅要帮助英国经济走出困境,还要解决长期存在的发展不平衡问题,尤其是拉动伦敦以外的那些“被拉下、被忽视”的地区。

但实际上,上述项目大多在疫情前就已经有计划,只不过加快了落地的脚步,并没有新资金投入。正如绿色和平组织的环境顾问保罗·莫罗佐(Paul Morozzo)所说,相比罗斯福新政,约翰逊新措施的规模太小,在环保方面可以投入更多。

6月28日接受《星期日邮报》采访时,约翰逊还宣布将建立由财政大臣苏纳克(Rishi Sunak)领导的“快速计划”(Project Speed)工作小组,加快兑现他在大选时提出的投资2500亿英镑发展基建的承诺。约翰逊强调,他领导的政府“绝对不会”重走保守党政府过去十年财政紧缩的老路。

工党领袖斯塔莫(Keir Starmer)却认为,现有计划并不足以帮助英国度过这场“一代人面临的最大经济危机”,按人头算,政府目前拨出的资金还不足每人100英镑,而且都是重复之前的规划。斯塔莫此前呼吁要把政府预算集中在就业领域,并制定适合全英国的复苏路线图。

斯塔莫还批评保守党过去10年在建设与投资方面毫无建树,大肆宣传的“起步房屋”(Starter Home)项目在投入23亿英镑后也未有任何实质成果。起步房屋指的是价格便宜、设施简单的小面积住房,多由积蓄不多的年轻人或夫妇购买。

相对于意大利、西班牙等国,英国疫情爆发得更晚,但现在已经超过了前者。据约翰斯·霍普金斯大学的实时数据,截至北京时间7月1日下午,英国累计确诊新冠肺炎病例314160,居全球第四位。其中死亡43815例,仅次于美国和巴西,死亡率达13.9%。

本就因脱欧受挫的英国经济在疫情打击下更是困难重重。根据英国国家统计局30日公布的数据,2020年第一季度英国GDP萎缩2.2%,是自1979年第三季度以来的最大跌幅。尽管英国在3月23日才正式实施全国封锁措施,当月GDP依然下跌6.9%,最主要的原因就是餐厅、酒吧、商店等经营场所关闭导致国内消费水平大幅下跌。在疫情高峰期4月,跌幅更是达到20%以上。

与此同时,2020年第一季度英国贸易逆差扩大到211亿英镑,占GDP的3.8%。咨询公司万神殿宏观经济(Pantheon Macroeconomics)英国首席经济学家图姆斯(Samuel Tombs)表示,这意味着英国更依赖外部资金流入,一旦爆发第二波疫情,或英欧未能顺利达成贸易协议,英镑将大幅贬值。

路透社还指出,大部分得到资金支持的项目都集中在英格兰中北部地区,这里本是反对党工党的传统票仓,却因为约翰逊在去年议会选举时承诺大力发展这些地区,不少选民把票投给了保守党,使其顺利赢得选举。因此约翰逊大力发展基建不仅是为走出经济危机,也是在兑现竞选期间的承诺,希望借此挽回下滑的支持率。

根据英国数据调查公司YouGov每月更新的数据,从4月英国疫情大面积爆发后,约翰逊政府被批应对不力,支持率不断下滑,从4月初的66%跌至6月初的43%。

图片来源:YouGov

来源:界面新闻

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