虚幻引擎5正式公布,从中可窥探下一代游戏画面的真貌

2020年05月14日 12:20
从演示片段来看,诸多细节与照片级的真实光影效果,一定程度上指明了游戏画面技术未来的进化方向。

图片来源:Epic Games

记者 | 彭新

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在看过此前部分游戏开发商平庸的画面演示后,现在我们或许可以窥探下一代游戏画面的真正面貌了。

于5月14日晚举行的“Summer Game Fest”线上活动中,游戏引擎开发商Epic Games公布了虚幻引擎5的首个演示视频,该视频也是在PS5上展示的实机技术演示视频。

从演示片段来看,诸多细节与照片级的真实光影效果,一定程度上指明了游戏画面技术未来的进化方向。

游戏玩家对虚幻引擎不会陌生,这个由Epic Games所开发的游戏引擎被广泛运用到各种主流大作上,并和Unity并列,成为世界上最主流的两大游戏引擎之一。

在过去,虚幻引擎3统治了PS3及Xbox 360的世代,而虚幻引擎4则占领了我们熟知的PS4和Xbox One主机,后者已经推出6年,玩家熟知的《最终幻想7重制版》《绝地求生》等游戏就是由虚幻引擎开发。

Epic首席技术官Kim Liberi表示:“次世代游戏主机将带来量子等级的进步(quantum leap),而虚幻引擎5又是另一个层次。”按照Epic Games解释,本次虚幻引擎5进化的重点,就是Nanite与Lumen两大核心技术。

Nanite让接近电影级细节的游戏画面建模成为可能,虚拟化的微多边形几何通常在电影中出现,能够呈现细节更丰富的几何模型。但Nanite技术允许将数十亿个电影级多边形素材导入游戏引擎中,创作者不必再担心多边形面数与细节,可以更着重游戏设计,以及电影等级的分辨率,接着UE5会将这所有素材缩放以在每个装置上实时运行。

“它能让游戏里的内容以完整的、电影级别的分辨率来呈现。”Epic Games首席执行官Tim Sweeney称,“为了达成在每台设备上实时运行的效果,游戏引擎也会有相应的调整。”

“我们是以数十亿个源多边形作为基础,要将内容渲染成在屏幕上真假难辨。”Sweeney继续表示,“当你将三角面分成像素这样的大小,基本就不能靠增加渲染数量来达成更高的精细度了,因为这样就已经达到了屏幕能显示和眼睛能看到的细节极限。在8K或16K显示器真正到来以前,我们设法达成了那个呈现最多细节的临界点。”

在游戏中更动态地还原真实光线照射效果则是Lumen技术的关注方向。Lumen是一套全动态全局光照(fully dynamic global illumination)解决方案,能够对场景和光照变化做出实时反应,无论是毫米或千米等级的光照计算都可以完成。

有趣的是,在英伟达在硬件层面推动光线追踪技术时,搭载Lumen的虚幻引擎5并不需要专门的光线追踪硬件,似乎在软件层面为光线的画面渲染提供了另一种方案。

对于两大技术对未来游戏制作造成的改变,Tim Sweeney称,基于此,人们将能够实现完全无缝开放游戏世界的下一代游戏体验。一方面,Nanite能够完成精细的地理细节,另一方面,Lumen能模拟出最真实的光影与巨大的开放环境。并可立即应对场景和光线变化做出反应。

值得一提还有名为Niagara的新技术,这是具备粒子互动效果的先进模拟技术,让人物与环境的流体互动有更真实的表现。

简单来说,就是次世代游戏体验将更进一步模糊游戏与电影之间的界线,并减少游戏设计师在建模、渲染上的精力,而更专注于游戏玩法层面的设计,提高游戏开发效率。

Epic Games表示,虚幻引擎5会在2021年初开始提供预览,完全推出预计要等到年末。同时,该公司计划在明年年中将其整合进入《堡垒之夜》,而《堡垒之夜》也会成为今年晚些时候PS5和Xbox Series X推出后的首发作品之一。

来源:界面新闻

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