上市按下暂停键,处境艰难的优客工场如何续写新故事?

2020年04月23日 15:55
无论是出于缺乏资金的现实状况还是共享办公概念已经破灭的事实,毛大庆都必须为优客工场寻找新的出路。

图片来源:Pixabay

记者 | 周伊雪

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优客工场成立五年了。然而在五周年纪念日这天,公司董事长毛大庆称,公司正在经历创业五年来最艰难的时刻。

2020年伊始,新冠疫情席卷全球,各行各业都遭受不同程度的影响。界面新闻曾经报道,对于联合办公行业,每年有两个新租高峰期,分别是春节后两个月和第三季度,全年共有七八成新租成交在这两个旺季完成。受疫情影响,春季整个行业新租成交颗粒无收。

随着疫情在海外持续,作为世界工厂的中国经济受到一定拖累,大量国内中小企业生存艰难,也影响到以这些企业作为主要客户的联合办公行业。

“有企业经受不起如此巨大的打击而倒下,对于空间业务有非常严重地伤害。”4月18日,在优客工场成立五周年纪念日上,毛大庆如此说道。

然而,令优客工场陷入最艰难时刻的并不只是新冠疫情。在此之前,共享办公鼻祖——软银投入超100亿美元的WeWork首次公开募股计划失败,不仅在私募市场估值大跌,公司经营也陷入困境之中。作为WeWork在中国最知名、规模也最大的效仿者——优客工场的情况也并不乐观。

优客工场由毛大庆在2015年创立。去年12月,这家公司向美国证券交易委员会提交了招股书,计划在纽交所上市。界面新闻曾经报道,经历WeWork事件后,美国资本市场对共享办公概念并不看好,优客工场赴美上市的计划将遭遇不小挑战。

近期,有市场传言优客工场已经暂停了赴美上市的计划。对此,优客工场相关负责人对界面新闻回应称,不予置评。

共享办公的商业模式是先长期租赁业主的物业,重新装修设计后再转租给个人或企业。与业主的租约期限往往以十年计,因此是一种初期极其耗费资本的商业模式。与WeWork一样,优客工场也面临极大的资金压力。

据招股书中披露的财务数据,2019年前9个月,优客工场亏损5.73亿元,较去年同期扩大112%。在2017年至2019年前九个月,公司的经营活动现金流一直为负。事实上,与诸多新经济公司类似,优客工场一直通过融资来支持公司业务运转,自创立以来,优客工场共融资19轮超过47亿美元。

如果IPO计划暂停,意味着优客工场将无法从二级市场募集到资金。更雪上加霜地是,WeWork的跌落令共享办公模式在世界范围内遭遇质疑,其最大的股东软银集团还因此曝出史上最大亏损。在这样的背景下,还会有多少一级市场投资人愿意为它的模仿者——优客工场投入资金呢?

毛大庆并不回避他及所创立的企业在过去一段时间的遭遇。“我们面对的是质疑、质问、怀疑,甚至于行业到底存不存在。”他说。

无论是出于缺乏资金的现实状况,还是共享办公概念已经破灭的事实,毛大庆都必须为优客工场寻找新的出路。当天,他在一封公开信中阐述了优客工场的战略转型计划,该计划的核心可以概括为“全面转轻”。

轻,意味着不再会开拓新的办公空间,尤其是自营,而这曾经是联合办公企业估值的关键指标之一。在这份转型计划中,毛大庆甚至称,“随着空间数量骤增,我意识到,开设空间所付出的前期成本及后期维护费用,已经成为拖缓我们发展的羁绊。”

“我们必须尽快突破空间业务的局限性,寻求更多空间以外的商业模式。”毛大庆说,在他为优客工场规划的新方向中,未来将发展的业务包括会员企业福利计划、联合办公服务商甚至包括电商业务——背后的逻辑是,优客工场有80余万注册会员,是一个能引流电商网络的平台。毛大庆希望社区电商业务在2020年可以超过1亿GMV。

相较于自营拿地,这些轻业务初期不需要耗费大量资本,但问题在于,在这些新业务的每一个赛道上,都已经有成熟的供应商提供服务,还有多少市场空间会留给优客工场?

有意思地是,在应对危机方面,WeWork与优客工场走向了完全不同的道路。在软银为WeWork制定的扭亏计划中,核心是削减各类创新业务,聚焦联合办公主业。软银及WeWork的新管理层相信,停止扩张,专注提高现有空间的运营效率,公司将能够实现盈利并最终上市。

但优客工场则走向了另一个方向,它将业务拓展到更宽的领地,希望围绕会员群体衍生更多其他业务。

在回答媒体提问时,毛大庆说,创业五周年最大的心得是要放弃不切实际的实践,将业务变得更聚焦、更简单、更精准地找到企业唯一的价值点。但显然,在他为优客工场规划的新方向里,聚焦并不是关键词。

来源:界面新闻

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