疫情冲击海外游戏业:游戏平台流量剧增,一大波展会及线下活动取消

2020年03月16日 17:48 A
新冠病毒疫情不断蔓延,曾在国内显现的游戏行业态势正向海外市场传导。

图片来源:pexels.com

记者 | 彭新

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3月15日晚,根据游戏平台Steam官方记录,其在线人数突破2000万,创造历史记录。多款游戏在线创造峰值,射击游戏《反恐精英:全球攻势》在线人数超过百万;《彩虹六号:围攻》同时在线人数超过19万,两者在线人数均刷新记录。

另一方面,微软旗下游戏服务Xbox Live也因流量剧增,自美国东部时间3月15日下午约5点出现部分玩家登陆困难,无法进行在线游戏等问题,官方称问题在两小时后逐渐恢复。

微软游戏服务临时崩溃。

微软游戏部门负责人Phil Spencer的一则推文间接证明了游戏服务奔溃的原因,“游戏是人类的基本需求”,他说,“作为能给大家提供避险和快乐的产业的一份子,我们现在倍感自豪。”

刚推出免费大逃杀模式的《使命召唤:现代战争》也亮出了新模式的首发成绩。官方称,自上周推出的“现代战域”大逃杀模式,带动游戏玩家总数在三天内突破1500万,同期还造成PC的战网平台出现登陆问题。

受类似原因影响,索尼的PlayStation Network和任天堂的在线游戏服务需求也在增长。

“与我们在中国看到的情况类似,当人们因疫情原因不外出或自我隔离时,游戏需求激增,导致《王者荣耀》服务器出现宕机问题。这意味着,即使是腾讯也无法足够快地(做出)应对。”咨询公司Niko Partners分析师丹尼尔·艾哈迈德(Daniel Ahmad)表示,“(好在)最后腾讯提供了免费皮肤作为补偿。”

此前,美国富瑞金融集团(Jefferies)分析师Ken Rumph曾在2月表示,冠状病毒爆发对电子游戏行业的潜在影响可能比人们认为的要微妙得多:短期来看是好的,但如果疫情造成的危机长时间仍未消退,就会产生非常糟糕的影响。

“在中国,短期影响是玩家游戏时长的增加。”他当时评估,“如果(整体市场)暂停营业超过一个月左右,电竞比赛日程将被推迟,新款游戏主机可能会由于疫情的长期影响,遇到供应问题。”

现在,影响已经显现。软件方面,中国游戏外包公司工期受到影响,多款游戏延期发布。据Ken Rumph估计,当前西方开发的游戏中有30%到50%的外包艺术工作是在中国完成,中国公司缺席对游戏制作影响巨大。

由于此次疫情导致中国很多工厂关闭,游戏业的硬件生产也遭到了冲击,主要游戏巨头索尼和任天堂都受到了影响,两家公司的硬件供应链都依赖于中国。其中任天堂受到地冲击更大——该公司一半以上的收入都来自于硬件销售,市场担心工厂停产会影响Switch游戏机的未来生产,要知道任天堂今年的股价已累计下跌近20%。

另一方面,游戏行业会展、电竞等线下活动性内容也频频取消。3月12日凌晨,美国娱乐软件协会(ESA)正式宣布E3 2020游戏展因新冠疫情原因,取消今年的展期计划

E3是游戏业最重要的年度游戏展会,通常游戏公司会在该展会上发布大量新游戏。此前有报道称,华纳集团的游戏部门计划首次在E3展会上举办发布会,发布游戏新作。

截至目前为止,海外大型游戏展会只有PAX East如期举行,同样在美国3月举办的游戏开发者大会GDC已经取消。

电竞赛事方面,暴雪的守望先锋联赛,动视的使命召唤联赛,北美地区举办的英雄联盟冠军联赛也在近一周时间内先后宣布停赛和调整。EA则宣布暂停旗下所有游戏电竞活动。

在中国,疫情冲击下将电竞赛事转场至线上颇为流行,但并非所有活动均可在线替代。暴雪守望先锋联赛的员工告诉界面新闻,守望先锋联赛与KPL 、LPL不一样,后者都在一个区域,而守望先锋联赛赛事在各个国家地区分散,线上赛的挑战很大,其中包括游戏延迟、赛程计划等。

游戏业正努力调整以应对疫情挑战。

AR游戏开发商Niantic称,将以往鼓励玩家外出的《精灵宝可梦GO》进行游戏机制和奖励调整,改进居家游戏体验。

而在E3取消后,微软、育碧宣布将举行线上活动进行游戏发布。育碧向界面新闻发来的媒体声明称,育碧已“准备了令人兴奋的消息,现在正探索通过线上体验的方式来分享给大家。”

来源:界面新闻

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