300起性侵官司8000名受害者,110岁美国童子军要破产

2020年02月18日 19:41 A
申请破产保护后,所有民事诉讼都会暂停,童子军由此能争取到一些缓冲,但最终还是会被迫变卖营地等资产,筹集赔偿信托基金,总金额可能超过10亿美元。

图片来源:flickr

记者 | 肖恩

由于数百起性侵官司缠身,有着上百年历史的美国童子军组织(Boy Scouts of America)不得不走上破产保护这条路。

美国特拉华州威尔明顿市联邦破产法庭2月18日归档的一份文件显示,美国童子军组织根据美国破产法第11章,向法院提出破产保护申请。美联社称,这可能成为美国史上最大型、最复杂的破产案件。

据美联社报道,破产申请书中显示,美国童子军的资产为10亿到100亿美元,而债务规模为5亿至10亿美元。但据美国有线电视新闻网(CNN)报道,童子军的债务有1至5亿美元,但资产“仅有5万美元,甚至更少”。

根据该组织2018年的报税记录,当年童子军组织全年纳税超过2.85亿美元。包括持有土地在内,该组织2018年资产总额为14亿美元。

童子军的性侵丑闻已持续多年。据界面新闻此前报道,去年的一份法庭证词显示,自1944年到2016年,美国童子军组织共有超过7800名前领队涉嫌性侵了超过12000名由他们负责管理的童子军成员。一些受害者称,此前由于已经超过诉讼时效,他们一直无法对该组织提出起诉,直到自己所属的州更改相关法律。

从去年起,纽约州、亚利桑那州、新泽西州和加利福尼亚州纷纷通过相关法律,为性侵受害者提供民事追诉机会。大部分最新提出的性侵起诉都追溯到1960到1980年代。

美国童子军称,1980年代中期,该组织出台了一系列新政策,包括对组织成员进行强制性犯罪背景调查、对所有工作人员和志愿者进行防性侵训练、活动中必须有两名以上领队等,大大降低了性侵发生概率。2018年已知的性侵受害者有5人。

目前该组织面临着超过300起性侵起诉和巨额赔偿。一名组织内部人员透露,这些案件涉及的受害者达到8000人。而申请破产后,所有针对该组织的民事诉讼都会被暂停——包括这些性侵官司。

虽然童子军由此能争取到一些缓冲时间,但最终他们还是会被迫变卖营地等资产,筹集赔偿信托基金,总金额可能超过10亿美元。这一过程或将持续多年时间。

美国童子军总裁兼首席执行官莫斯比(Roger Mosby)表示,当得知有人利用童子军项目伤害无辜的孩子时,他们感到很耻辱。尽管无法弥补受害者们经历的悲剧,但他们相信通过破产重组和信托,能够在继续履行美国童子军任务的同时,为受害者们提供应有的赔偿。

童子军称,他们鼓励所有受害者提出索赔要求,破产法庭可能会将提出要求的最后期限设在今年下半年。童子军在一份声明中说,在筹集赔偿资金期间,组织活动仍会正常进行。其各地区分支都是独立的机构,不会申请破产。

此外,童子军的资产如何处理、该组织的保险能够覆盖多少赔偿金、以及261个分支机构资产是否被纳入赔偿基金都将由破产法庭裁决。据《华尔街日报》此前报道,美国童子军的分支机构及其他下属非营利组织共持有33亿美元资产。

数百名性侵受害者的代表律师莫尼斯(Paul Mones)称,童子军申请破产就是一起“悲剧”,那些愤怒的人不会让美国童子军轻易脱身。莫尼斯所在的律师团队曾在2010年为性侵受害者刘易斯(Kerry Lewis)获得1850万美元赔偿,此后他收到了数百名有同样经历的人的求助电话。

童子军组织是美国最大的青少年组织之一。就在2月8日,童子军刚刚过完110岁生日。许多美国政商界领袖和宇航员等知名人物都会把获得“鹰级童子军”奖章作为认为重大成就之一,写入个人简历和传记。

美国前总统福特、第一位登上月球的宇航员阿姆斯特朗、亿万富翁布隆伯格和著名导演斯皮尔伯格都曾荣获这一奖章。此外,美国前总统肯尼迪、克林顿和布什也都曾参加童子军。

但近年来性侵丑闻使得童子军成员人数不断减少,仅剩约240万,只有1970年代巅峰时期400多万成员的一半,这也给他们的资金带来巨大压力。该组织曾试图通过纳入女生成员弥补人员损失,但引起不小的争议,包括美国女童军组织的反对。

就在上周,美国童子军宣布和专门为男性性侵受害者提供服务的非营利组织1in6建立合作关系。莫斯比当时表示,美国童子军愿意随时为性侵受害者提供任何支持。

美国童子军也并非第一个因为性侵事件而面临巨额赔偿的知名组织。近年来,美国国内几个罗马天主教教会和宾夕法尼亚州立大学、密歇根州立大学都曾因性侵事件而面临数亿美元的天价赔偿。

来源:界面新闻

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