2019流媒体竞赛升级,互联网“新贵”Netflix还有多少时间?

2019年09月29日 10:30 A
虽然变革发生在2019年,但流媒体的竞局不会一直恒定。当5G时代来临,留给这些传统媒体和科技公司们的恐怕又是另外一个新命题。不知道到那个时候,Netflix是否能找到,之于它对抗HBO时的另外一支靶子?

图片来源:《权力的游戏》剧照

文|谷雨

华特迪士尼公司董事长兼首席执行官罗伯特艾格在接受媒体采访时曾经表示,Netflix带给传统娱乐公司的冲击,与数字摄影带给胶卷时代的影响,几乎可以相提并论。

作为美国传媒行业的一艘巨大邮轮,迪士尼与华纳、环球影业、21世纪福克斯、索尼影业,以及派拉蒙影业一同被称为好莱坞六大,它们依靠好莱坞强大的工业流程,创造源源不断的影片,几乎为全球的年轻人一同造梦。

然而流媒体时代到来,变革也随之发生。

曾经依靠DVD租赁服务发家的Netflix,在打败老牌DVD租赁公司Blockbuster 后,瞄准流媒体赛道,借鉴有线电视网络HBO的服务模式迅速崛起,之后发力自制内容生产。随着美剧《纸牌屋》在全球范围内的大火,Netflix依靠精品制作内容的服务姿态,迅速为它赢得了大量观众,成为传统娱乐集团的强劲对手。

美剧《纸牌屋》剧照

伴随流媒体不可抵挡之势头,面对互联网“新贵”Netflix,曾经的好莱坞六大已经成为“旧富”。传媒手段的飞速变化给它们带来不小挑战,“旧富”们也开始瞄准流媒体这块大蛋糕。这当然是一场深刻的变革,但同样也是一次有底气的竞争——凭借自身的内容资源优势,迅速在流媒体领域里获得一席之地,寻求新的商业增长点。

时间走到2019年,国际流媒体竞局彻底迎来新变化。

好莱坞六大随着迪士尼收购21世纪福克斯后成为历史,一个新的变革是依托福克斯旗下的Hulu为平台,迪士尼有意打开流媒体市场,“通过将来自迪士尼和21世纪福克斯丰富的创意内容和人才融合在一起,我们将共创一家全球娱乐公司,为引领这个充满活力和变革的时代做好充分的准备。”迪士尼也宣布,将于2019年第四季度推出自己的流媒体平台Disney+。

另外一则消息是,苹果于2016年推出Apple TV平台后,也将在今年11月升级为流媒体服务Apple TV+,与它一同到来的还有苹果自主开发的32部大剧集。

曾经视HBO为靶子的流媒体帝国Netflix,有一天终于也成为了其他人眼中的靶子,没有雄厚资源支撑的Netflix只能加快自身内容建设。

迪士尼的流媒体矩阵:Hulu、Disney+、ESPN+

随着迪士尼完成长达两年对21世纪福克斯的收购,好莱坞六大随之变成五大。而就在收购正式完成前的半个月里,迪士尼宣布将于2019年下半年推出Disney+,瞄准流媒体市场。Disney+上线大量迪士尼自己的IP外,还将推出自制剧集。

事实上,包括Disney+和21世纪福克斯收购计划在内的两项重大举措,都是迪士尼在流媒体业务布局上的良久结果。

2016年8月,迪士尼以10亿美元的价格收购了美国职业棒球大联盟MLB旗下的流媒体视频公司BAMTech的33%股份。一年后,迪士尼又以15.8亿美元的价格再次收购了其42%的股权。这是迪士尼在流媒体业务上第一次大规模尝试。

此次最终的收购行为发生在2017年,迪士尼披露第三季度财报的同时,受到有线电视业务下滑和ESPN 订阅用户流失,以及高额版权费用等因素,迪士尼业绩表现并不理想,这促使迪士尼要在原有模式上做出新变化。迪士尼宣布自建两个流媒体平台,提供在线体育和娱乐服务,预计会在2019年正式上线,旗下ESPN转向对OTT服务探索。

但进展要快多了,2018年4月迪士尼推出基于体育赛事服务的流媒体ESPN+ ,向订阅用户提供内容服务。

今年3月,迪士尼又完成了对21世纪福克斯的收购,流媒体布局更完善。迪士尼对21世纪福克斯的收购计划早在2017年就已经开始,目标旨在其流媒体服务公司Hulu。这项收购完成后,迪士尼拥有了Hulu的完全运营权,这次行为也被视作是迪士尼对自制内容的扩张。

随着对Hulu控股完成,联同Disney+、ESPN+在内的三大平台,迪士尼的流媒体矩阵初步建立。今年11月,Disney+将于美国、加拿大、荷兰、澳大利亚,以及新西兰推出,并计划以每月12.99美元的费用,让用户可享受三个平台的服务。

迪士尼Disney+并不孤独,好莱坞五大中华纳传媒于今年7月正式推出自己的流媒体平台HBO MAX,9月环球影业宣布2020年流媒体服务平台的名字:孔雀。五大正式于2019年加入流媒体战局。

虎视眈眈的竞争者:HBO MAX、孔雀、Apple TV+

7月华纳传媒正式向外界揭晓了它们的流媒体服务平台HBO Max。继迪士尼Disney+之后,好莱坞五大中里的华纳对流媒体展现了不小的信心,这得益于2018年华纳自身变革后带来的内容优势。

2018年6月下半旬,美国电信巨头AT&T以850亿美元收购时代华纳,前者是全球第一大互联网服务提供商,后者是全球第三大媒体娱乐内容供应商,时代华纳随之改名为华纳传媒。这项早于2016年就计划的并购事件,经过长达两年的波折,最终完成。

它也被视为是一起强强联手的资源合并案件,AT&T是美国通信市场的服务商之一,提供电视、无线通讯、宽带服务,并拥有1.5亿的用户。时代华纳旗下包括HBO,华纳兄弟,特纳广播公司TBS在内,于电影制作、剧集生产、新闻电视服务上拥有雄厚的资源储备。

《权力的游戏》剧照

其中HBO更是制作了《黑道家族》《色欲都市》《权力的游戏》等广受欢迎的剧集内容。HBO也曾经一度被Netflix在内的流媒体平台视为标榜对象,但随着互联网和流媒体对传媒行业带来的巨大变化,HBO遭遇了自身困境。2010年HBO发布基于PC端的在线服务HBO GO,2015年和苹果推出电视服务HBO NOW,用户可以看HBO上的所有内容。

随着AT&T和时代华纳的并购完成,聚合两者优势,新内容巨头华纳传媒将业务触角触达到行业更深领域,流媒体自然也是AT&T瞄准的一个重要赛道。计划里,HBO Max于2020年正式上线后,这位流媒体新玩家提供给用户的不仅仅是自身的原创剧集,还有海量的知名IP内容。而依靠AT&T的雄厚资金支持,HBO Max似乎有足够的试错空间去施展拳脚。

“孔雀”是NBC环球于近日宣布流媒体平台,它将于2020年4月,恰逢东京奥运会前正式被推出。NBC环球是2004年由NBC与环球影业合并而来,主要的业务涉及有线电视、地面在线电视、线下电影主题乐园等。

根据消息,“孔雀”上线时将提供经典情景喜剧《办公室》《公园与游憩》,并且还将重启科幻剧集《太空堡垒卡拉狄加》,另外还将上线两部自制剧《Dr. Death》和《Brave New World》。

《太空堡垒卡拉狄加》剧照

Apple TV+ 同样也是今年的新入局者,和其他几个新流媒体平台相比,苹果公司的Apple TV+ 步伐要稍微快一些。9月10日苹果秋季发布会,迪士尼CEO艾格正式辞任苹果董事会职位,这被外界视为是两家集团在流媒体业务上的竞争局势导致。

发布会上,苹果CEO库克表示,11月1日苹果全新流媒订阅服务Apple TV将在全球100多个国家上线。对于这款流媒体服务的内容建设上,苹果将投入10亿美元进行自制剧打造,还引入ABC、HBO等内容资源,邀请斯皮尔伯格在内的知名内容人加盟。

剧集上,聚焦晨间节目幕后题材的《晨间直播秀》、人物传记剧《狄金生》、科幻剧《太空使命》、末世题材剧《末日光明》、悬疑剧《灵异女仆》,以及聚焦人性故事的《直言真相》等在内的32部原创剧集也将逐步上线。

流媒体巨头Netflix还有多少时间?

毫无疑问,面对虎视眈眈的竞争对手,Netflix迎来了最大的挑战,这些挑战的发起者除了传统媒体集团外,还有亚马逊、苹果等大型科技公司。

内容上,以往依靠内容提供商的版权内容,Netflix为用户提供了优质内容服务。但自从好莱坞五大公司相继推出自身的流媒体服务之后,Netflix的内容供给就遇到了危机。

去年11月,迪士尼在其2018年全年财报中,正式宣布将于2019年前终止于Netflix的内容分发协议,并撤自己旗下所有电影,转而启动自己的流媒体服务Disney+。而早在2017年,迪士尼发布其第三季度财报时,就已经提到将会在2018年终止与Netflix的合作,受此影响,Netflix股价下跌。

无独有偶,来自华纳威胁也让Netflix头疼不已,据时光网,Netflix曾于去年宣布2018年12月31日下架经典影视剧《老友记》,这引发了网友的不满情绪,Netflix为此向华纳支付了1亿美元的巨额资金,续租《老友记》一年。遗憾的是华纳今年还是宣布,明年开始《老友记》将会被撤下。Netflix另外一部剧《办公室》将于2021年被收回,落户NBC环球的流媒体平台——孔雀。

美剧《老友记》

令人担忧的是,这不是这个互联网新贵第一次遭遇这样的困局了,在迪士尼宣布推出其流媒体计划后的一年半,迪士尼的动画作品也陆续从Netflix撤离。个体利益一旦受到侵占,联盟也终将走向另外一面,面对流媒体竞争中手握海量大IP的传统媒体集团,于流媒体时代车轮缓慢碾压的当下,Netflix似乎还不太具备还手之力。

今年第二季度财报上,Netflix虽然营收利润超出预期,但其付费用户增长速度却减慢了,第二季度付费用户增长人数270万,离预期500万几乎少了一半。财报发布后,Netflix股价也应声下跌。面对下半年多家流媒体的进一步动作,留给Netflix的时间似乎并不宽裕。

但好在自制内容上,Netflix从来不会手软,一直打出自己的品牌。从最初于艾美奖上获得瞩目成绩,再到近一年以自制内容《罗马》进军奥斯卡(虽然最终失败),包括去年国内市场刷屏的《爱,死亡,机器人》,在自制内容上,Netflix始终在给自己的品牌造势。此外,Netflix计划今年在内容上投入150亿美元,这比2018年高出30亿美元。

虽然变革发生在2019年,但流媒体的竞局不会一直恒定。当5G时代来临,留给这些传统媒体和科技公司们的恐怕又是另外一个新命题。不知道到那个时候,Netflix是否能找到,之于它对抗HBO时的另外一支靶子?

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