全球失业率普遍下滑,薪资却陷入停滞

2019年10月21日 16:46 A
企业集中度提高、“竞业禁止协议”的盛行,外包、全球化与自动化的发展都对工资水平制造了非上行压力。

来源:视觉中国

全球失业率近年来普遍出现了明显滑落。但让经济学家们困扰的是,后续本应出现的工资上涨却迟迟未至。这导致在全球市场中产生了反常的薪资停滞现象。

目前的情况已经在成熟劳工市场激起水花。在美国,去年有近50万工人上街参与与薪资过低有关的游行或罢工,这是自1986年以来的最高水平。这种情况在持续保持低位的失业率和充足的职位供应背景下出现,一方面是劳动力市场紧缺赋予工人更大的发声权,另一方面则反映了他们对停滞不前的工资水平的沮丧与愤怒。

根据经合组织2018年一项针对24个国家的调研数据,自2008年金融危机以来,实际工资增长与危机前的水平相比明显放缓,超过半数国家平均每年薪资增长仅在0.7%-1.5%之间。

然而这种薪酬停滞现象伴随着创纪录的低水平失业率出现。人们发现,高就业率与工资上涨成正相关的传统机制失效。专家分析称,企业集中度提高、“竞业禁止协议”的盛行,外包、全球化与自动化的发展都对工资水平制造了非上行压力。

研究员举例称,如果某家公司是地方上唯一的雇主,它将拥有制定员工工资的绝对权力。尽管这种极端垄断情况在现下十分鲜见,但在一些劳动力市场出现企业集中化情况,导致替代机会缺乏:劳动力的竞争越少,则员工议价空间越窄,这已被证明对工资上涨构成阻碍。研究人员发现,在美国,从一个公司集中程度低的地方搬到一个高度集中的地区,估计会导致工资下降17%。

此外,全球的雇主们还在利用一些做法来降低员工流动性,其中包括目前盛行的“竞业禁止协议”。这一带有明确跳槽限制的纸张曾经用来规训公司高层和了解公司内幕者,但现在已经得到广泛应用。研究表明,在美国,强制执行此类协议的州工资比非强制执行州低4%。

竞业协议并非限制员工流动的唯一机制。2015年,科技巨头Adobe、苹果、谷歌和英特尔就不挖走对方软件开发人员达成了近5亿美元的协议。这一“禁止偷猎协议”极大限制了员工的跳槽机会,从而降低了他们在与雇主谈判时的议价能力。据估计,如果没有“禁止偷猎协议”,受影响的6.4万名员工在协议期间可能会多赚30亿美元,相当于每人近5万美元。

导致工资停滞的另一项重要因素,在于“外包”工作的盛行。以往,大型公司可能直接雇佣IT支持人员、餐饮人员和客户服务代表,而现在,它们却依赖外部机构和承包商提供非核心服务。通过外包工作,大公司可以通过服务提供商之间的竞争来确保成本低廉。来自德国和美国的数据证实了这一点,外包业务分别导致工资下降10%和3%。

在发达国家劳动力市场,与工资停滞明密切相关的还有劳动力份额的下降。国际货币基金组织(IMF)的研究表明,这一情况的出现50%归因于技术,另外25%归因于全球化。

近年来,技术进步使得常规任务以及越来越多的非常规任务开始步入自动化行列。这使得短期内减少工作岗位,并使议价能力向有利于雇主的方向转移。最近一篇颇具影响力的论文发现,每1000名工人中增加一个机器人,工资就会降低0.25至5%。此外,因为信息和通讯技术带来的供应链国际化,使得全球供应链将生产过程分解为单个任务,并为每个任务选择最优的生产位置。最佳位置的选择通常取决于质量、消费者需求的速度、以及成本最小化。对于劳动密集型产业,最理想的地点通常是那些工资相对于发达经济体较低的地方。潜在外包的威胁进一步降低了劳动者对工资的议价能力。

来源:界面新闻

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