全球两大音乐流媒体激战正酣,Apple Music决定退一步

2019年08月20日 10:30 A
若是这项合作达成,苹果面临的反垄断指控总算可以去掉一项。而就是否开放Spotify作为默认APP上,苹果也确实有理由一试。

图片来源:音乐财经

作者 | 音乐财经编辑部

音乐流媒体的两大主要玩家Spotify和Apple Music自今年3月掀起的口水战,似乎要以“合作”告一段落了。

据科技媒体The Information报道,在即将发布的iOS 13和iPadOS 13系统中,苹果将添加新功能,允许第三方音乐APP与Apple music有着同等接入Siri的权限。

对于Spotify来说,这意味着用户将无须打开APP,可以直接要求Siri从Spotify里播放单曲、专辑和歌单。

6月,苹果就曾表示iOS 13将为第三方音乐APP、线上有声读物、广播等提供新的SiriKit组件。但即便如此,把最好的留给自家是一直是苹果的传统,所以Spotify日前也在官网上表示,苹果依然拒绝Spotify成为旗下HomePod的默认音乐APP。

不过,Spotify或将接入Siri这一消息,仍被视作两大音乐流媒体巨头此前口水战的缓和。

今年3月,Spotify向欧盟指控苹果不正当竞争。投诉重点仍是苹果此前被多次指责的应用内购买系统的分成制度。

双方甚至还都以整版网页的形式,图文并茂地陈述各自观点。Spotify呼吁“是时候公平竞争了”(Time To Play Fair),苹果则以App Store(应用商店)详细的实践原则和对手在应用商店的商业表现,试图证明自己并没有垄断。

比如苹果强调应用商店收费有其正当性,而且在订阅的第一年,苹果的确会从内容提供商的营收中抽成30%,但此后就下降到15%。

值得注意的是,在这份反垄断的投诉中,Spotify曾指出的一个问题便是,苹果设备上便捷的Siri语音助手功能,只为旗下的Apple Music服务。

所以,若是这项合作达成,苹果面临的反垄断指控总算可以去掉一项。而就是否开放Spotify作为默认APP上,苹果也确实有理由一试。

首先,在HomePod上拓展这一选项,将有利于获取新的用户群体,提升HomePod的市场表现。毕竟CIRP根据2019年第二季度的最新数据估算得出,HomePod在美国智能音箱的安装量仅占5%。其次,这也更有利于苹果化解当前面临的多项反垄断指控。

Spotify的涨价困境

如果说“垄断”是苹果这样的科技巨头总是无可回避的指控,那么“盈利”便是Spotify从未摆脱的头疼事。

据彭博社近日援引知情人士消息报道,Spotify打算在欧洲部分市场率先进行家庭套餐13%的提价尝试。

尽管Spotify拒绝对此消息作出回应,但希望加价,至少在拥有绝对领先市场地位的北欧加价,并不让人感到意外。

Spotify近年经历了ARPU(每用户平均收入)显著的下滑。这与其2016年推出新版家庭套餐定价有关,在新定价中,以五人为人数上限的家庭,套餐价格要比以往便宜一半。

如果说,在成熟的欧洲和北美地区,家庭套餐价格的变化是影响Spotify ARPU的最主要因素,那么Spotify在新兴市场的低价拉新策略又使得ARPU进一步走低。

本就面临唱片公司对ARPU下滑的强烈不满,Spotify近日还处于同几大主厂牌更新版权合同的艰难谈判阶段。

7月底,Spotify已与四家公司中的两家签订了合同。保持、甚至提升ARPU显然有利于Spotify在接下来与其他内容方的谈判中,增加更多的话语权。

而尽管都在开发独家内容,但由于电影、网剧等视频内容是更具冲击性、大众向的媒介,所以对于目前凭借歌单和播客形成独家性的Spotify来说,提价要比像Netflix的视频流媒体难得多。

更重要的是,在基础服务方面,Spotify约有5000万首歌曲的曲库规模,与苹果的Apple Music、YouTube、亚马逊等其他竞争者是相同的,而这些竞争者大都不需要在音乐流媒体上实现盈利,所以对手涨价的可能性很小。那么,在这样的前提下,如果Spotify选择提价,确有可能导致用户转向其他更经济型的音乐流媒体服务。

总体来看,Spotify在小范围内提价的决定并不会引起大的变动,毕竟欧洲就是Spotify的“大本营”,提价至少能让Spotify面对唱片公司时财务数据好看一点,何乐而不为?

并且,如果提价的确可行,对于Spotfiy和唱片公司来说,就是双赢的结果。而唱片公司也基本不可能从其他包含音乐流媒体服务的公司拿到更高的收入了。

另外,提价对于短期收入压力的缓解,也可以让Spotify专注于其他渠道收入的开发,比如它今年大举押注的播客的广告收入。

Apple Music细水流长

整合无损音乐资源

作为苹果完整生态的一部分,无盈利指标的Apple Music自然相对Spotify,步伐要从容许多。

面对美国版权委员会(CRB)提出、增幅达44%的版税上涨措施,上周,Spotify、Alphabet旗下Google、Amazon和Pandora组成的流媒体四巨头发布了一份长达92页的联合声明,反对本次版税调涨。

有意思的是,与这几家公司同属于“数字媒体联盟”(DiMA)成员的苹果,并未加入联署。甚至苹果此前还发表声明,称其将支持CRB的决定。

而关于Apple Music的一大最新消息,则是它开始整合旗下的无损音乐资源。

2012年时,苹果曾面向音乐制作人推出一套达到无损音乐标准的音乐编码流程,以确保用户在iTunes里下载的音质达到音乐制作的高要求,并为符合这一标准的音乐打上“Mastered for iTunes”的标签。

而随著iTunes的落幕, Apple 最近则将所有标有“Mastered for iTunes”统一改为 “Apple Digital Masters” 。

并且目前,在Mac端的音乐库中已经能显示这一标签,但在iPhone等移动端上仍尚未有此标识,但预计将在整合完毕后添加。

至于苹果是否会像Tidal推出订阅价格更高的HiFi音质的流媒体服务,情况则还不明朗,但的确不乏这一可能。毕竟,在今年4月的报道中,紧追猛赶的后来者亚马逊也曾考虑要推出高音质的流媒体服务。

总体而言,全球两大音乐流媒体激战正酣,把握关键,灵活博弈,以退为进也同样是竞争中为自身或紧迫或长远的发展需求打好基础的策略之一。

毕竟对于Spotify来说,有始终悬于头顶的财务压力,而对于Apple Music,则是如何为苹果完整的媒体、娱乐生态,充当好连接的角色。

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