机器人将取代人工送货?亚马逊无人送货车Scout将在加州测试

2019年08月12日 16:45 A
亚马逊公司宣布计划扩大“侦察兵”(Scout) 无人送货车的配送范围,即将开始在加州欧文地区进行第二阶段测试。

“侦察兵”(Scout) 无人送货车。图片来源:The Amazon Blog

实习记者 | 雪飞洋

据外媒The Verge当地时间8月9日报道,亚马逊公司宣布计划扩大“侦察兵”(Scout) 无人送货车的配送范围,即将开始在加利福尼亚州欧文地区进行更大规模的第二阶段测试。此前几个月,亚马逊一直在美国华盛顿州位于西雅图北部的总部附近测试此无人送货车项目。

“侦察兵”是一辆由电池供电的六轮巡游机器人,大小与冷却器相仿,可以在人行道上以每小时4英里的最高速度行驶。“侦察兵”还装有摄像头,超声波传感器和其他传感器,使其能够实时检测和应对障碍物。这款送货机器人的设计初衷是自动将包裹从城市配送点运送到亚马逊Prime客户手中,从而减少了“最后一英里”的快递过程中货车的需要。

据悉,亚马逊目前拥有的无人送货车数量有限,因此这些设备只在工作日白天投递包裹。每个无人车暂时还将由亚马逊的一名员工陪同,以监视送货情况。这一状态至少会在计划启动期间持续,未来无人车将自动驾驶和递送包裹。

亚马逊公司称,无人车送货服务将会与欧文地区的客户订单无缝衔接。如果顾客在亚马逊上购买东西,亚马逊将会确定最合理的送货方式,也许是通过正常的人工配送,也可能是由无人送货车完成。

“现在是时候让‘侦察兵’体验更多的阳光了。”负责亚马逊“侦察兵”项目的副总裁肖恩·斯科特(Sean Scott)在当地时间8月6日发表的一条亚马逊博客中写道。在过去的几个月中,“侦察兵” 已经在华盛顿州为顾客运送了数以千计的快递,即将开展新业务的欧文市位于加州南部,以阳光海滩著称。“在太平洋西北地区,‘侦察兵’经历了所有天气 ,从预期的阵雨到不常见的太阳,甚至是过去十年中该地区最大的暴风雪。”斯科特补充道。

亚马逊至少从2017年就开始着手这个项目,当时它悄悄收购了一家名为Dispatch的初创公司,以推进其城市机器人计划。为了该项目的研发工作,亚马逊在西雅图建立了专门的硬件和软件实验室。

目前,“侦察兵”开发工作的很大一部分已在模拟中完成。根据The Verge 6月的一则报道称,近几个月来,亚马逊一直在通过实地测试和3D模拟两种方式训练“侦察兵”无人送货车。亚马逊已经建立起了信息量庞大的城市郊区数字地图,这个数据库包含了“侦察兵”在现实世界中可能遇到的任何情况,以帮助模拟测试“侦察兵”的无人送货功能。

亚马逊的研究人员和工程师在设计“侦察兵”之初就充分考虑了其安全性和便利性的问题,在机器人硬件的设计和操作设备的后端技术开发方面都做出了努力。例如,在数据库的指导下,如果当“侦察兵”在人行道上行走时遇到汽车倒出车道,它就会停下来以保证货物安全。

“侦察兵”不是亚马逊唯一的无人送货服务,该公司还在探索使用Prime Air无人机无人送货服务。与“侦察兵”计划一样,Prime Air无人机也仍然处于开发的早期阶段。想要在美国各地都能看到“侦察兵”无人车为顾客们运送快递,还需要一段时间。

在物流方面,除亚马逊之外美国还有许多资金充足的初创公司在争夺无人送货车的市场。如按需送货公司Postmates表示,它已获得旧金山市首次颁发的人行道机器人操作许可证。这份许可证有效期为180天,在此期间Postmates公司可以对其自动送货机器人进行过人行道的测试。由此,实现“最后一英里“的快递服务也许可以提上日程。

来源:界面新闻

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