【箭厂】外籍球员的中国野球江湖

2019年08月10日 20:42 A
对慕名而来的外籍球员来说,中国的乡镇野球圈不仅能让他们赚到钱,还能继续篮球的梦想。高龄也许不会给此刻带来问题,但它一定是一个风险,在球员过剩的今天,没有俱乐部想给自己找麻烦。但在中国,有一个赚钱方法在职业篮球之外的领域,通用的叫法把它称为“野球圈”。

对慕名而来的外籍球员来说,中国的乡镇野球圈不仅能让他们赚到钱,还能继续篮球的梦想。

文/两个和尚

1.

Erron Maxey 第一次来中国时已经38岁了,虽然他极力强调那时他才刚过完37岁生日。对于一个篮球运动员来说,这个数字绝对算得上高龄。

过去他曾和队友一起拿过两届澳洲一级联盟 NBL 的总冠军,是非常辉煌的职业生涯,Google 搜索他的名字,还能很快找到当时他和队友高举奖杯的照片。照片里他笑得露出两颗裂了一半的门牙,应该是刚刚那场比赛的成果。

然而十年前职业巅峰时,他因伤病回家休养,再回到俱乐部,已经拿不到过去的薪水,加上年龄的增长,他担心自己将名利无收。和高喊着 NBA 篮球梦的黑人小伙子不同,他从高中起就显露出超乎年龄的实际。他热爱篮球,但也知道这份热爱必须给他带来良好的收入以维持体面的生活,唯有如此,关系才能持久。他决定离开澳洲前往梯级更低但薪酬更高的国家。

离开澳洲后,他辗转去过欧洲和东南亚一些国家的俱乐部,遵循的还是传统的职业道路。不同国家间篮球水平的差距,让他能游刃有余地拿到一份不错的薪资。

但这条路随着 Erron 年龄的增长越来越不明朗了,尽管他严格地控制身体状况,但当慢慢逼近40岁,周围人的第一反应就是,你该退役了,去开个餐馆或者教小孩子玩球吧。

高龄也许不会给此刻带来问题,但它一定是一个风险,在球员过剩的今天,没有俱乐部想给自己找麻烦。

他来到了中国,这里的野球圈不在乎条件,它没有固定的章程来约束:今年有,明年就可能没有,今年是这种规则,明年就可能是另一种规则。这样的随意能让他继续贯彻对篮球的热爱,并赚到一些钱。

2.

在职业篮球体系中,球员们受雇于俱乐部,无论赛季与否,俱乐部都会支付工资,对于那些已经建立起个人 IP 的明星级球员,还将获得一些广告和赞助。不过,球员想要提升收入的主要方法,还是要依靠转会。频繁的转会,给自己寻找出价更高的新东家。

但在中国,有一个赚钱方法在职业篮球之外的领域,通用的叫法把它称为“野球圈”。

你很难追溯它形成的起源,也许最初是一些乡镇企业或者村庄逢年过节举办篮球赛的传统催生了它,总之,这些比赛五花八门,有的是为了庆祝企业开业,有的是为了完成地方文化建设业绩,有的可能只是乡绅嫁女想要庆祝一番。

这些比赛多举办于没有职业俱乐部的地区,好像越是看不到职业比赛现场的人们,越是渴求篮球。

中国国土辽阔,乡村无数,自然形成了一个庞大的民间篮球赛基数。奖金是怎么涨起来的,估计很多出资的老板也会觉得纳闷,总之,当人们意识到的时候,乡村篮球赛给冠军球队的酬劳已经是一个象征着财富和权力的数字了。它吸引了大批的会打篮球的人到来,有大学生球员,有前 CBA 球员,慢慢地,也有了外籍球员。

野球有着擂台赛一样的打法,你永远不知道自己的对手是谁。老板的需求也很简单粗暴,他们通过球员经纪人去联络,钱砸出去以后,一批看起来非常职业的黑人球员出现了,至于他们几岁,以前是供职于什么样的俱乐部,拿过什么成绩,他们不了解,也不在乎。

他们要的只是眼下这场球赛的胜利。野球圈需要的唯一的东西就是赢得比赛的能力,外籍球员恰好有。

3.

野球经纪人王璁手下曾有一个全美的业余俱乐部,里面的球员堪称背景丰富。“监狱球王”李·本森曾经是美国高中生里的明星球员,不出意外的话会顺利进入 NBA,但因年轻一时冲动犯了人命官司,在监狱中度过了7年;前北京奥神的外援克里斯之前只为这个俱乐部打球,奥神老板意外去世后,新老板解散了球队,他变成了“孤儿”。诸如此类外籍球员的故事数不胜数。

于是,一只市场的大手把这些球员和中国的比赛连接在一起,他们翻山越岭,像赏金猎人一般前来。当然,这个看似混乱的世界对外籍球员还是很友好的,比起那些毫无保障的大学生球员,外籍球员只要到场,就能收获一份保底金,不管怎样都不会白来。毕竟他们是柜台中品相最好的商品。

对他们大部分人来说,职业生涯虽然结束了,但篮球还要继续打,因为要不可避免地继续生活。在中国打野球,是一个虽然听上去很妥协但其实很稳妥的选择。不再有球迷,不再有教练,也没有人估测你的职业方向。这是一个找不到破绽的世界,因为它本身就是答案。

唯一的问题可能是那份荣誉心,为了闪光的篮球职业去打,还是为了白花花的钞票去打的区别。但已经43岁的 Erron 对此有自己的解答:我并不为那些亮晶晶的霓虹灯下的东西感到荣耀,我的荣耀来自于努力的工作,我的荣耀来自于我能获得上场的机会。

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厂长语录

“我是个天才,我的名字叫樱木花道”

 

 

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