九旬老兵跳伞纪念诺曼底登陆75周年:那是年轻人随时需要赴死的年代

2019年06月06日 17:14 A
“在那个世界里,像我这样的年轻人需要随时准备赴死,为一个更美好的文明付出生命,我们必须抱着必死的信念。但今天,我不必再以这样的意志跳伞了。”

2019年6月5日,97岁的美国老兵汤姆·赖斯在法国诺曼底跳伞。图片来源:视觉中国

记者 | 潘金花

6月5日,法国诺曼底上空出现了与75年前相似的一幕——飞机疾驰而过,伞兵从天而降。但与75年前不同的是,迎接他们的不再是“史上最漫长的一天”,而是雷动的掌声和欢呼的人群。

当天,为纪念75年前的诺曼底两栖登陆战役,多国伞兵在法国多地重现了当年的空降场景。在他们之中,几位已年过九旬的参战老兵格外引人注目。

这一天,95岁的哈利·里德(Harry Read)与94岁的约翰·赫顿(John "Jock" Hutton)与280名英、法伞兵共同完成了空降

1944年6月6日凌晨,20岁的无线电报员里德随英国皇家信号部队在诺曼底空降抢滩,19岁的赫顿则随英国第13空降营抵达了知名的佩加索斯桥(Pegasus Bridge)。

两人与其他8000多名士兵一同组成了盟军左翼战力的掩护防线,在先头部队夺取了包括佩加索斯桥在内的两座桥梁后,近7000艘船只和登陆艇将15.6万兵力和1万辆战车运送至英吉利海峡对岸,盟军突击部队随即占领了犹他、奥马哈等五处海滩,为数百万盟军士兵撕开了前往法国内陆的入口,开辟了欧战的西线战场。

哈利·里德(左)与约翰·赫顿。图片来源:《卫报》

75年后,当年的年轻士兵现已满头白发,但他们的英勇仍复当年。在各与一名英国陆军“红魔(Red Devils)”空降兵于萨内尔维尔(Sannerville,诺曼底战役空降点之一)降落前,两人还不忘向观众竖起大拇指。

去年9月,里德也曾跳过一次伞,为他所在的慈善组织“救世军(Salvation Army)”筹款,当时他就希望能参加诺曼底登陆75周年的跳伞纪念活动。愿望实现后,里德难掩兴奋。他说:“我觉得这次跳得特别棒,一切都很让人享受,感觉很不错,我的身体和脑子都好着呢。”

赫顿也说,“能重新降落在法国的土地上,真的很棒。”他还开玩笑说,这次跳伞比他想象中要更加刺激——落地刚好磕到一堆石头,害得他屁股有点酸。

在萨内尔维尔以西的另一处空降点卡朗唐(Carentan),97岁的美国老兵汤姆·赖斯(Tom Rice)也完成了降落。他说,自己已迫不及待地想要“再跳一次”。

1944年的那个午夜在赖斯的脑海里依然记忆犹新。那年22岁的他是美国101空降师的一员,肩负着夺取据点、掩护抢滩的先头任务,但当时运输机为躲避敌人的追击,其时速已远远超过安全空降速度,赖斯的手臂一度卡在舱门处,使他偏离了原来的空降点。

落地后,赖斯与附近其他盟军士兵组成了临时小队,守住了卡朗唐。在接下来的几周,赖斯留在诺曼底继续参与盟军的行动,后来,他又随盟军空降至荷兰战场,并在比利时巴斯托涅和突出部之役中见证了纳粹德军被一步步击败。

赖斯说,诺曼底登陆战最终使他所在的部队损失了37%的兵力,在他看来,跳伞是自己为牺牲战友致敬的最佳方式。二战结束后,赖斯回到美国继续完成学业,他后来成为了一名教师,同时也在不断用笔记录自己的战争回忆。

他希望年轻一代可以从这些回忆中获取勇气和灵感,找到老兵并与他们对话,和那些曾去过那里、曾经历过这一切、并将这一切埋藏在脑海里某个角落的人去聊一聊。

而在里德看来,那是一个完全不同的世界。“在那个世界里,像我这样的年轻人需要随时准备赴死,为一个更美好的文明付出生命,”里德说,“因此,我们必须抱着必死的信念。但今天,我不必再以这样的意志跳伞了。”

来源:界面新闻

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