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神秘太空信号来自外星人?天文学家:不靠谱!

2019年01月11日 15:33 A
“很难想象会有这么多不同的外星文明决定以同样的方式产生相同的信号。”

图片来源:视觉中国

2007年首次被发现的快速射电暴(FRB)是一种来自宇宙深处的神秘电波,也是最耐人寻味的太空奥秘之一。到目前为止,全世界天文学家已经接收到60多个快速射电暴,但我们仍然不知道随机出现的它们究竟从何而来。但天文学家倾向于认为,这应该不是外星人在向我们问好。

去年,位于加拿大的氢强度绘图实验望远镜(CHIME)探测到了13个全新的快速射电暴,其中包括人类发现的第二个重复信号,来自15亿光年之外。该成果发表于英国《自然》杂志(Nature)1月9日出版的两篇论文中。

在此之前,人类唯一已知的可重复快速射电暴出现于2012年,大约起源于距离地球25亿光年的星系。而第二个重复信号可以证实,第一个信号的存在并非异常。

新发现的重复信号至少闪现5次,首次出现于2018年8月14日。加拿大英属哥伦比亚大学(UBC)天体物理学家英格丽德·斯泰尔斯(Ingrid Stairs)还表示,第二个重复信号的存在表明,还可以找到更多的重复信号。

对于快速射电暴的成因,BBC给出了五点解释

首先是恒星爆炸后形成的快速旋转的中子星。天文学家认为,在强磁场区域发现的这些物质可能会产生奇怪的信号,但具体形成这种高能无线电波的机制还不明确。

第二种可能是通过两颗中子星碰撞产生,但理论上这种机制只能产生一次性的信号,无法解释重复信号的存在。也有可能是Blitzar——一种中子星在自身重量作用下塌缩成黑洞并释放电波的现象,但这种不可逆的毁灭过程还是无法产生重复信号。

或者就是黑洞的原因——中子星坠入黑洞、暗物质撞击黑洞、黑洞崩溃等等。

当然,许多人也乐于相信这根本不是自然形成的结果,事实上恰好证明了外星生命的存在。它们向地球发出了信号。还有人强调,地球上的人类万万不可回复,以免暴露位置和身份。

不过天文学家斯泰尔斯认为,这种说法极不靠谱。“(快速射电暴)几乎来自苍穹各地,而且距离也不同——它们一定与许多不同的星系有关。”

“很难想象会有这么多不同的外星文明决定以同样的方式产生相同的信号——这似乎是极不可能的。”

来源:the Global and Mail

CHIME探测到的还有迄今为止最低频率的快速射电暴,波长对应的频率为400兆赫,而此前观测到的快速射电暴最低频率为700兆赫。研究低频率快速射电暴可以解释更多有关起源的谜题,例如它产生时的周边环境。

这些快速射电暴也是加拿大氢强度绘图实验望远镜获得的第一批成果,主要接收于2018年7、8月时望远镜的早期运行阶段。这架望远镜位于加拿大不列颠哥伦比亚省潘普顿郊外,由四个100米长的半圆柱天线组成。它最初设计用于探索早期宇宙,但事实证明是探测快速射电暴的最佳选择。

等到全力运行后,这架望远镜每天可能都能发现几十个快速射电暴。探测到的快速射电暴越多,天文学家就越接近确定它们的起源。“如果我们有1000个例子,对于FRB究竟是什么东西我们能说的就更多,”英属哥伦比亚大学天文学家德博拉·古德(Deborah Good)说。

来源:界面新闻

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