AT&T收购时代华纳获批 更多内容公司可能会与科技巨头联姻

预计康卡斯特将在“24至48小时内”向福斯正式提出全现金收购要约。

Brian Steinberg 2018/06/13 15:53 | 评论(0)A+
来源:界面新闻

当属于时代华纳的蝙蝠侠站上AT&T的logo 绘图:Jonathan Carlson

近年来,Netflix、YouTube和亚马逊等策略更加灵活的新型媒体迅速崛起,竞争压力之下,媒体公司都把彼此视为潜在的并购对象。如今,或许会有更多人瞄准媒体行业以外的公司。

6月12日,美国联邦地区法院法官理查德·利昂(Richard Leon)宣布,准许AT&T收购时代华纳,这桩并购的交易金额预计达854亿美元。以往媒体行业并购一直面临阻力,此次裁决似乎暗含默许的风向。

过去几十年,科技巨头的规模越来越大,内容公司也希望有实力能和它们竞争。基于此,探索传播公司(Discovery Communications)收购了Scripps Networks;狮门影业收购了Starz;莎莉·莱德斯通(Shari Redstone)一而再地推动家族控制的两家公司——哥伦比亚广播公司(CBS)和维亚康姆公司(Viacom)合并,这两家公司是她父亲萨姆纳·莱德斯通(Sumner Redstone)在2006年拆分出来的。如今,内容公司有了一条新路子——与科技公司联姻。

从AT&T-时代华纳并购案的最终裁决能看出,监管方并不会阻挠内容产品(如DC漫画超级英雄、萨曼莎·比的喜剧、CNN新闻和《权力的游戏》)的制作方与那些能够更好地分发内容的公司联合。这类科技公司不仅可以通过宽带和数字频道更好地分发内容产品,还能通过数据和精准投放的技术,让二者的联合创造更大的价值。谷歌的YouTube和亚马逊的Prime Video服务就是先例。

AT&T已经成立了一个广告和分析部门,由布莱恩·莱塞(Brian Lesser)领导,莱塞曾任群邑集团(GroupM,WPP旗下媒介投资管理集团)北美地区的首席执行官。作为部门负责人,他直接向AT&T董事长兼首席执行官兰德尔·斯蒂芬森(Randall Stephenson)报告。他的职责是利用公司特有的用户数据和不断丰富的内容产品,规划和领导其广告和分析业务。此前,斯蒂芬森宣布了一项公司战略,他说,AT&T将会搭建自动化的广告平台,该平台可以用于优质视频及电视广告内容的投放,类似于搜索引擎公司和社交媒体公司提供的数字广告平台。

此前,已经有内容公司和内容分发公司尝试过联姻。2011年,康卡斯特从通用电气手中获得NBC环球的控制权,支付了价值137.5亿美元的资产及现金,并于2013年收购了余下所有股份。但是,这类并购是受限的。在康卡斯特试图收购时代华纳有线(Time Warner Cable)以扩大影响力时,美国司法部不予通过,康卡斯特最终只能让步,放弃收购。

如果换作今天呢?AT&T-时代华纳并购案获批,表明内容公司和科技公司的联姻有了新的机会。毕竟,现在用户都渴望更加便宜、简洁的频道套餐,同时,有线电视的用户还在逐渐流失,投放电视广告的需求日渐减少。显然,有更多内容制作与分发公司需要壮大自身规模。

目前,内容公司有很多备选。2016年5月,特许通讯公司(Charter Communications)以约650亿美元收购了时代华纳有线,从而提高了内容分发的能力,那么,它是否会考虑收购内容公司以运用它的分发能力?威瑞森公司(Verizon)将收购来的雅虎和美国在线(AOL)整合成了一个新公司——Oath,它未来是否还会收购其他类型的内容公司?另外,威瑞森公司最新任命的CEO原为技术领域高管,此举进一步表明未来该公司的业务重心会有所转移。

再来看看有哪些内容公司可能会和科技巨头合并,一旦合并,其他内容公司大多会显得规模更小。尽管探索传播公司最近已经收购了Scripps Networks,它还是有和内容分发公司合并的可能性,或者它可以跟高层约翰·马龙(John Malone)控制的其他企业合并,约翰·马龙在狮门影业和探索传播都持有股份。另外,许多分析师认为维亚康姆和哥伦比亚广播公司规模太小,无法独立生存下去。那么这两家公司是会重新考虑合并,还是会寻找其他解决方法?AMC Networks也是一个值得考虑的收购对象,《行尸走肉》和《风骚律师》曾在AMC频道播出。

康卡斯特和NBC环球的联姻似乎证明了壮大规模的价值。自打从通用电气手中买下NBC环球的少数股权之后,康卡斯特已成为一个不可忽视的存在。这家美国有线电视巨头在全球拥有多家控股公司,多个具备票房号召力的电影系列,以及一系列运营良好的有线电视网络。它现在拥有不少收视率有保障的内容产品,包括《周日橄榄球之夜》(Sunday Night Football)和美剧《我们这一天》(This Is Us),它还拥有美国地区的奥运会转播权。这家公司已经将内容的范围延伸到了体育和儿童节目领域。2017年,康卡斯特电视广告预售的规模就已经接近65亿美元,相比之下,2016年同期只有约60亿美元。

康卡斯特毫不掩饰对壮大规模的渴望。投资者预计,现在AT&T并购时代华纳障碍已除,康卡斯特将着手竞购21世纪福斯。投资银行家Lloyd Greif预测说:“迪士尼-福斯收购案风云突变。接下来会很有趣,但是我现在还不会判迪士尼输。”

去年,福斯出于对反垄断监管阻力的担忧拒绝了康卡斯特的收购要约,但康卡斯特董事长布莱恩·罗伯茨(Brian Roberts)并不打算就此停下。在本周的年度股东大会上,罗伯茨对投资者表示,公司正处在准备收购21世纪福斯电影和电视资产的“后期阶段”。

据报道,康卡斯特对福斯资产的报价将为全现金600亿美元,在数字上高于迪士尼524亿美元股票的报价。这些资产包括福斯电影和电视制片部门、FX电视网、国家地理有线电视网,以及福斯所持的天空公司股份和星空传媒股份。BTIG分析师Rich Greenfield预测,康卡斯特将在“24至48小时内”向这笔迪士尼志在必得的福斯资产正式提出全现金收购要约。

(翻译:陈畅,聂曼宜)

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