即将完成新一轮融资的ONE冠军赛 决定把比赛免费提供给全世界

创始人西尤堂表示,这是“世界上任何一个体育赛事和公司都没有实现过的创举”。

王怡WY 2018/05/17 13:31 | 评论(0)A+
来源:界面新闻

ONE冠军赛创始人西尤堂(中)和两位即将在5月18日登台的选手。图片来源:ONE冠军赛

走在新加坡市中心林立的写字楼中间,游客一抬头,可能就会从街头和电梯的广告上看到综合格斗赛事ONE冠军赛的露出。激烈的笼内搏斗,欢呼的场边观众,不遗余力地提醒过往行人,即将到来的5月18日将有重要比赛上演。

ONE冠军赛创始人和CEO查特里·西尤堂(Chatri Sityodtong)一如既往地精神高涨,将5月18日称为“ONE冠军赛历史上最伟大的夜晚”。当天,在新加坡室内体育场即将举行主题为“ONE:梦无止境”多场格斗赛事,李勝珠、阮马丁、雅桑克莱·菲尔提斯等多名明星运动员将悉数登场。而据西尤堂介绍,新加坡第一位奥运冠军约瑟夫·斯库林和美国退役泳坛名将迈克尔·菲尔普斯也会出现在场边观赛。

斯库林一度是新加坡体育荣耀的象征,而ONE显然也想成为斯库林之后,人们记住新加坡体育的另一张名片。在创始人“占领亚洲”的纲领下,ONE从新加坡开始不断向四周辐射,签下各国运动员,在多个国家和城市举办MMA赛事。

但是,无论是从物理空间,还是从人口数量的维度来看,亚洲4457万平方公里的面积和44亿的人口,都不是一朝一夕只能能够被全面覆盖的。为了更快地在亚洲甚至全世界推进,ONE决定不按常理出牌。

最近,ONE冠军赛正式推出了和新加坡移动运营商新电信共同打造的ONE冠军赛 手机应用程序——ONE Super App。

这是一款Android与iOS系统的手机用户均可下载使用的App。在这里,用户可以看到ONE选手的资料数据、关注比赛信息,更重要的是,通过这款App,用户可以免费收看到ONE所有比赛的转播。据官方介绍,比赛直播内容将全部以高清视频的形式呈现,并且能实时同步数据统计,以及免费查询所有ONE冠军赛的相关资讯。

 西尤堂对此非常自豪,一直强调这是“世界上任何一个体育赛事和公司都没有实现过的创举”。

ONE Super App将免费向所有用户提供比赛转播。

据ONE冠军赛的官方介绍,目前旗下比赛的转播已经覆盖全球136个国家,与世界各地的转播商,如福克斯体育台、MNC、 Astro、Thairath TV,以及中国的五星体育和腾讯体育等合作,覆盖了超过17亿观众。

此次ONE推出可以免费转播所有比赛的App,不免让人产生一个疑问:此举是否会伤害到购买付费电视转播套餐的观众,以及支付转播费的转播商?

对此问题,西尤堂并没有直接回应。在接受界面新闻采访时,他表示:“我们现在还处于很早期的发展阶段,我们现在想要的就是实现几十亿的粉丝数量,所以我要让ONE出现在所有平台,无论是移动终端还是付费电视,要让观众在所有地方都能看到ONE的比赛,促使整个生态系统一起增长。”

西尤堂七年前创立了ONE冠军赛,此前他曾是一名泰拳选手、哈佛商学院的MBA,也是一名出入华尔街和硅谷的投资人和创业者。

在这过去七年,ONE冠军赛不仅在竞技层面上得到了更多认可,来自资本领域的支持或许才是助其不断攻城拔寨的根本原因。

此前,ONE公布过两轮融资。2016年,ONE冠军赛拿到了新加坡投资公司淡马锡旗下的全资控股子公司海丽凯的一笔“8位数美金”的投资; 2017年7月,ONE宣布获得红杉印度和Mission Holdings领投的B轮融资,据官方说法,截至当时总融资金额已达1亿美元。

而不久前,据彭博社曝出的信息,ONE冠军赛即将完成新一轮融资,金额或为1亿美金,融资完成后ONE的估值将达到10亿美元。经过界面新闻向ONE冠军赛的求证,融资的消息基本属实,西尤堂也在采访中表示公司会在必要的时间公布融资消息。

投资人的加入不仅为ONE的扩张提供了资金动力,也丰富了其业务构成。此次发布的ONE Super App,据西尤堂介绍,就是和上一轮的投资方红杉印度合作的产物。红杉印度入股几个月后,双方便产生了做这款App的想法,经过来自印度的技术团队开放,最终推出了此次的成品。

对于任何体育赛事,媒体转播收入都是其收入的重要甚至最大来源。显著的案例有英超与英国电信、SkyTV51.4亿英镑的天价合同,近期的案例有综合格斗赛事UFC与ESPN旗下流媒体服务平台EPSN+签下的5年7.5亿美元(非官方信息)的转播合同。

UFC也拥有自己的App,并且在官方App上提供赛事套餐Fight Pass,每月订阅费9.99美元,但是用户通过Fight Pass看到的比赛非常有限,精华比赛还是主要通过转播商和UFC自己的付费电视平台提供。

ONE冠军赛一直表示,和UFC分立东西半球两端,自己在亚洲地区拥有绝对的市场份额。但是,在盈利能力上,ONE显然距离UFC还有相当长的距离。

去年,福布斯还曾将其评为亚洲最具价值赛事首位。虽然官方并没有公布ONE的财务状况,但是此前据《金融时报》报道,ONE冠军赛的创始人查特里•西尤堂(Chatri Sityodtong)表示该赛事已经“非常接近盈利”,收入达到“8位数,且增长迅速”。

当然,在公司高层看来,一旦将粉丝、观众和深度用户数量培养到一定程度,盈利是一个必然到来的结果。

“覆盖率比变现重要得多,我们有了投资人的支持,现在主要关注用户参与、扩大规模,并最终在规模之上去盈利。”ONE冠军赛的副总裁Saurabh Mittal在接受美国媒体Variety采访时表示,同时他认为在一个媒体碎片化的时代,将会有更多的转播商重新考虑免费直播比赛,来提振收视率。

西尤堂将公司的发展路径和Facebook进行类比:“在Facebook刚刚运营的那几年,他们关心的都是用户,最终当他们的用户基础达到相当大规模时,他们就可以去接触广告商了,最终我们也会去接触转播商和广告商。”

 他认为,如果ONE能够覆盖到足够多的观众,成为亚洲最大的赛事平台,盈利的空间是不可限量的。

 甚至,他提出了一些目前看来并不且实际的愿望——超越估值750亿美元的NFL,成为世界上最有价值的体育资产。“我绝对相信ONE冠军赛有朝一日会成为世界上最有价值的体育媒体资产,我们会超过NFL,” 西尤堂在5月14日的新闻发布会上,面对来自全球的媒体表示,“NFL 只关注美国市场,只垂直发展一项运动,但是我们有亚洲,有40多亿粉丝,如果他们都下载我的App,我真的什么都不需要担心。”

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