请愿无果 谷歌员工因公司参与美国防部AI项目集体出走

“亲爱的Sundar,我们认为谷歌公司不应该发战争财。我们要求第一,立即取消这项计划。第二,起草、公开并重申谷歌的明确政策,即谷歌或者合同伙伴永远也不会开发战争科技。”

刘芳LF 2018/05/15 20:18 | 评论(13)A+
来源:界面新闻

加州谷歌总部。图片来源:视觉中国

由于其雇主介入防务项目的商业行为与自身价值观相违背,十几名谷歌员工决定离开这家美国科技巨头。

据科技博客Gizmodo的报道,因不满谷歌持续参与存在争议的美国防部人工智能Maven项目,12名员工正在集体辞职。其中不乏资深工程师和科学家,他们担心谷歌的人工智能技术在无人机战争中被使用、该公司在涉及政治方面的商业决策,以及这些行为可能对用户信任带来的侵蚀。

五角大楼的资料显示,Maven项目成立于2017年4月,也叫“算法战争交互功能团队”(Algorithmic Warfare Cross-Functional Team,简称AWCFT),隶属于国防部情报副部长办公室作战人员支持司监视侦查行动部门。其主要目的是利用人工智能,尤其是机器学习技术来识别无人机捕捉的上百万小时录像中的物体,从而在战争中提高情报人员分析速率。团队的领导者、海军陆战队上校Drew Cukor表示,最终目标是“使人机协同提高武器系统识别物体的能力,分析人员的工作能力提高2-3倍”。

国防部情报副部长办公室在2017年4月Maven项目文件中写道:“证据表明,国防部必须更好地将人工智能和机器学习技术融入到军事行动中来,以保持领先优势。”因此,防部情报副部长亲自成立了AWCFT来“加速国防部对于大数据和机器学习的应用。项目的目的是将海量可用的数据在短时间内变成可行动的情报”。

美国国防部关于Maven项目的网页截图

这份文件称,AWCFT的第一个任务是利用(人工智能)科技增强,或自动化无人机系统的信息处理、信息利用和信息传播功能,来支持打击极端组织“伊斯兰国”(ISIS)的行动。第二个任务是强化现有和国防情报系统相关的,以算法为基础的科技项目,包括所有开发、研制、利用人工智能、自动化、机器学习、深度学习和计算机算法等项目。国防部情报副部长将负责统筹AWCFT,国防部情报战士人员支持司司长将作为具体指导。

另据《华尔街日报》今年3月披露的数据,2017年美国防部在人工智能武器方面总共花费约7400万美元。

美国国防部情报副部长Joseph D. Kernan 

对于公司参与该项目,谷歌员工通过多种方式表达了不满。据《纽约时报》报道,上个月有3100多名员工联名致信CEO皮查伊(Sundar Pichai)表达抗议。公开信写道:“亲爱的Sundar,我们认为谷歌公司不应该发战争财。这项计划将不可挽回地伤害谷歌的品牌及其吸引人才的能力。我们不能将我们科技所应该担负的道德责任外包给第三方。开发这项科技以协助美国政府在军事侦查甚至是致命武器方面的能力是不可接受的。我们要求第一,立即取消这项计划。第二,起草、公开并重申谷歌的明确政策,即谷歌或者合同伙伴永远也不会开发战争科技。”

4月4日《纽约时报》报道的来自谷歌3100多名员工签名的公开信截图。文件来源:《纽约时报》

如今一个多月过去了,显然CEO皮查伊并未理会这3100名员工的严整抗议,因此便发生了文章开头所说的辞职潮。截至记者发稿时为止,谷歌公司尚未就此事发表声明。

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