脱欧后英国护照要变蓝色 本地生产商为这笔大单争得死去活来

争论已经蔓延到政界。

江敏JM 2018/04/16 16:00 | 评论(0)A+
来源:界面新闻

英国距离真正脱欧还有一年时间,但在纷繁复杂的“离婚”事务中,英国似乎只确定了一件事:他们要将红皮护照变成蓝色。为此,政府还进行了生产商招标。意料之外的是,现在给英国做护照的本地产商De La Rue续约失败,一家来自法国的竞争对手Gemalto获得这笔大单。

心有不服的De La Rue将英国政府告上了最高法庭,要求撤销合同,并审理竞争对手的资质。根据《每日邮报》称,De La Rue聘请了英国一家明星律所代理诉讼案。他们相信自己既然有能力生产现有的英国护照,未来也能提供比竞争对手更优质的技术和安全服务。

英国政府提供的这份新合约将从2019年10月开始,将延续12年,订单总价值将高达4.9亿英镑。高昂的订单价也是生产商们为此据理力争的原因。

De La Rue是英国一家集防伪印刷、造纸与现金处理为一体的企业,历史也有200多年。公司刚开始以印刷报纸与扑克牌维持生计,后来还发展邮票印刷和钞票印刷的业务。现在,它的业务发展到全球。

照常理来说,他们之前已经与英国政府合作生产护照有9年时间,一直以来也都循规蹈矩。但政府方面到头来却舍弃老伙伴,而且新的得标者居然还是一家外国公司。De La Rue因此心有怨恨也在情理之中。

然而,英国政府对此的回应是,他们之所以选择Gemalto,是因为这样能节省1.2亿英镑,而且还能在本地创造70个新的工作机会。至于外界担心的安全问题,护照中的“个人信息页”还是将在英国本地生产,避免信息泄露等可能。3月23日,梅姨的发言人称:

“我们所选择的公司,一定是最能满足我们对护照生产的需求。我们既需要高质量和安全的产品,也需要为纳税人谋求性价比高的产品。这次招标就是最好的体现。安全问题至关重要,我们认为中标者完全符合这些要求。至于De La Rue,我们不予置评。”

显然,竞争对手Gemalto的出价吸引了政府注意力。但De La Rue认为,对方看起来要价低,但实际上可能是故意压低报价,如果仍旧保持现有护照的生产质量,实际花费成本没有多少缩减空间。

从De La Rue的架势上看,他们准备为夺回生意大干一场。他们所聘请的律所Slaughter and May,其每小时咨询费就超过1000英镑,该律所的合伙人薪酬每年超过200万英镑,是全欧洲最贵的律所。

他们的赢面也不小。这次英国政府与法国公司签约还惹怒了众意。《每日邮报》称,有许多英国人都不满政府的决定,要求撤销合同,而且已有32.6万人在该网站上签名请愿

对这场订单争斗的议论还蔓延到政界。据Quartz报道,英国支持脱欧的媒体认为该招标“对国家不利”,上议院的成员也在积极要求政府改变主意。更讽刺的是,或许政府搞错了脱欧事务的“优先级”。

Quartz撰稿人Lianna Brinded认为,把护照变蓝,并不是现阶段的关键任务。英国政府必须先搞定移民、贸易和北爱尔兰边界等更复杂领域的问题。在这些问题达成协议后,英国还将花费数年时间实施这些过渡协议,同时确保经济不会跌落悬崖。

“政府在这些问题上一直摇摆不定,但最后却花时间和4.9亿英镑(6.9亿美元)来让护照变个色而已。”

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