一抢而空的EB5太阳能项目从被拒签到重新获批的那些事

备受推崇的太阳能项目被移民局据签,投资人面临退款或复议的选择……

杨珂ykk 2018/04/07 10:57 | 评论(0)A+
来源:界面新闻

在应对全球气候变化的举措中,新能源的发展是一股不可忽视的力量。新能源的发展,尤其是对太阳能产业的科技研发,政府从多方面给予资金扶持,美国许多知名高校和研究机构都投入到新能源技术的研发浪潮中。这其中,加州政府作为美国太阳能发展的领头羊,2016年还推出了美国州层面最大的补贴项目——California Solar Initiative (CSI),涉及资金22亿美金。在一项全美高校新能源创业比赛中,有近1/3的设计项目涉及太阳能产业。

正是因为对太阳能项目的看好,2014年至2016年期间,不少投资人看准太阳能EB5项目,纷纷通过该项目申请美国移民。太阳能项目第一二期的批复都相当顺利,不仅有美国纽交所上市公司——新纪元能源公司(NextEra Energy),同时也是全球最大的风能和太阳能发电公司为EB-5投资人提供包括全额、无条件还款在内的母公司担保, 还因为是偏远地区TAE项目,因而备受推崇。

然而,就在2016年12月20日,移民局第一次针对该项目的资金来源、盈利渠道及借款方的公司结构问题发出了I-924意向拒签函(NOID)。随后,2017年7月21日,移民局第二次针对项目的创造就业机会问题发出I-924意向拒签函(NOID)。要知道,就在第一次意向性拒函发出前的一个月(2016年11月10日),第一个个人申请I-526才获得了批准。尽管项目方在一个月左右的时间即完成了NOID回复,但2017年11月13日,移民局仍然以“不了解财务融资结构,认为借款方NEECH并不是就业创造企”为由发出了I-924正式拒签函。

这对于投资人来说绝对是一个很不愿意接受的意外,因为一直以来太阳能项目的好口碑,让该项目的每一期推出都出现一抢而空的情况。

然而,拒签还是发生了。并且,项目一旦I-924被拒,接着很可能就是I-526集体被拒,如果再继续下去,投资人就需要改投项目。而改项目则需要重新计算优先日,这样一来,之前的排期时间就等于白白浪费了。

消息刚一传出,和该项目有关的投资人们马上成立了微信群,在群里互通消息。这个500人大群里的投资人通过不同的移民机构办理EB5,其中一部分是通过外联出国顾问集团办理EB5的客户。

妻儿目前在韩国就读国际学校的王先生也是通过外联办理EB5的一位投资人,他在决定为了孩子的教育和就业问题而办理投资移民后,选择了太阳能项目。他告诉界面新闻出国频道:“当时选择太阳能项目出于三点考虑。第一,项目本身我很看好,我知道清洁能源意味着未来,也是当时奥巴马政府非常支持的一块;第二,这个项目的担保方也是货真价实经得起推敲的;第三,这个项目还属于TAE偏远地区项目,相信如果在排期中,政府一旦改革了对偏远地区的名额规定,那么也许还会把排期提前。”

不过,当项目被拒后,王先生第一反应仍然是很震惊的,并且也成为太阳能项目500人大群中的一员,每天收集群里发出的消息。“有些消息肯定是谣言,有一些难辨是真是假。但大家当时都有些拿不准了。”王先生说。

就在这个众说纷纭的当口,外联出国顾问集团官方出面成立了太阳能项目投资人的微信群。王先生告诉界面新闻出国频道:“当时大群里的其他人都很羡慕我们是外联的客户,因为他们没有官方的渠道获取信息。“

外联出国美国项目总监刘女士说:“一方面,当时投资人迫切需要一个统一的信息来源;另一方面,我们也需要有一个能跟客户保持紧密联系的信息沟通平台,避免因为信息不对称发生不必要的误解和恐慌。在初步了解投资人对接下来移民申请的想法,并征得入群同意后,我们根据客户不同的诉求建了两个微信群,分别是退款群和复议群。外联希望让客户有更多选择,并协助客户去实现这些诉求。”

王先生当时果断加入了退款群。他对自己的小孩有非常具体的教育和就业规划,希望小孩在韩国的国际学校高中毕业后去英国读本科,然后到美国读商科,最后在美国就业。也因为如此,他需要给孩子配置一个美国绿卡身份。但现在项目被拒签,如果不当机立断换项目,那么很有可能孩子拿到身份的时间就会和自己计划的有出入。

“但是我很快又换到了复议群。”王先生说,“首先我对外联这种气魄表示认可,认为在关键时刻,外联很诚实,有担当。其次,在了解了各方面的准确信息后,我有理由认为复议取得成功的几率很大。正常情况下,如果EB-5项目发生问题,都是由项目方律师出面处理。但在太阳能三期四期出现拒签危机时,外联第一时间组建了由哈佛法学院博士团队、纽约检察院检察长团队等组成的海内外权威律师团,就太阳能项目进行专项分析和指导,并针对任何可能发生的情况做好解决预案。就这些举动,都让人感到复议有望。并且我研究过团队的给出的材料,真实有力。”

像王先生这样“转换跑道”的投资人还有不少,刘总监认为:“大家从忧心忡忡考虑退出,到重拾信心孤注一掷,主要还是从项目上获得了信心。由于太阳能项目涉及上市公司,有许多公司信息属于机密文件,一开始时并没有办法向投资人公开。所以在项目刚遇到问题时,由于了解的信息不完整,的确导致大部分投资人对项目失去信心,希望退款的情况发生。但其实,外联对这个项目始终是信心满满的,我们鼓励投资人团结,一起向项目方提出合理诉求,并协助与项目方不断沟通,最后终于说通让项目方在允许的范围内,向投资人公开了项目信息,包括用于反驳移民局拒签原因的证明文件,相当一部分投资人在查阅了这些强而有力的文件后,重拾信心,表态愿意等待复议结果。”这一说法和王先生的陈述相同。

于是,一个月后,2017年12月15日,项目就向移民局递交了复议Motion To Reopen材料。三个月后,2018年3月14日和20日,太阳能三期和四期均获得移民局批准。至此,400多位项目投资者走出项目风险,也成功免于受政策变动和涨价的影响。

王先生在得到批准消息时长舒了一口气,但也觉得这样的结果也是情理之中的,“毕竟项目过硬,我对这个项目的EB5始终是抱有信心的。”他说。更值得高兴的是,根据美国签证公告板显示,目前还尚未审理到太阳能投资人的优先日,也就是说,拒签并未影响投资人的正常移民申请进度,投资人反而因为I-526阶段审理周期的加长,使子女年龄能够被最大限度地“冻结”,降低超龄而无法随同移民的潜在风险。

像王先生一样,大部分投资人办理EB5是为了子女教育和职业发展。所以当拒签危机发生时,大家都非常紧张和恐慌,担心耽误了孩子的学业,影响了孩子的实习就业。外联出国刘总监透露:“即使在过去三个月里,我们每一个由董事长何梅女士亲自领导,针对太阳能项目投资者的外联‘客户关怀小组’,每天要跟几十个客户联系,回答数百个问题,却很能理解一些客户表现出来的抵触情绪,甚至愤怒。但也有一些客户始始终与我们齐心协力应对危机,建言献策。在大家共同的付出和努力后,我们终究携手走过了风雨。经历这次风波后,客户对外联变得更加支持和信任了。”

刘总监对界面新闻出国频道说:“这次有一位客户的话让我非常触动。他说:移民我是一定要替孩子办的,如果这个项目不行,一定要快点帮我转到其他项目里,哪怕等十年、二十年,我都要给他办,就当是送给我孩子的孩子的礼物。这让我感觉到自己肩负的责任,也正是这种责任感,让公司能够不断的前进。”

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