维护国际空间站太费钱了!美国想甩锅给私企为NASA减负

国际空间站在过去二十年里,对NASA来说一直是一个有价值的工具。美国提前结束对空间站提供资金,将有助于给政府的月球计划腾出一些资金。

李曾卓 2018/02/13 19:10 | 评论(1)A+
来源:界面新闻

图片来源:维基百科

美国航空航天局(NASA)的一份内部文件显示,白宫计划在2025年年底前停止对国际空间站(ISS)运营的直接注资,将空间站由国家运营转为私营。《华盛顿邮报》2月11日报道说,美国政府表示并不是要抛弃这个空间实验室,而是会在未来七年内为其私有化做融资准备。NASA会拓展国际和商业合作,将空间站转型为一个对业界开放的“商业平台”。

国际空间站建于1998年,这个国际合作项目以美国和俄罗斯为主,日本、加拿大、欧洲航天局成员国和巴西等国家都参与其中。该站在距地球表面约400公里的高度运行,主要是做微重力环境下的研究,总投资已超过1000亿美元。

巨大的开支给NASA带来不小的压力,为了运维空间站,美国每年都要耗费大概40亿美元,而NASA一个财年的预算通常在170亿和180亿美元之间。美国《时代》周刊称,美国政府急于想卸下这一笔财政负担。

据2月12日公布的政府预算方案,美国计划在2019财年注入1.5亿美元资金,以确保商业合作伙伴能顺利接管空间站。然而一些业界人士分析,国际空间站的主要用途是科学探索,是否对私人投资有吸引力难以预计,而空间站高昂的运维费用也不是一般合作伙伴可以承担。一种营利的方式是将空间站作为旅游景点,但空间站最多只能容纳六人,还要有宇航员和工程师在内,能提供给游客的座位很少。《时代》周刊认为,这家“只供七到八人住宿的酒店”不会有什么赚头。

美国媒体The Verge认为,国际空间站在过去二十年里对NASA来说一直是一个有价值的工具,它能与其他国家和公司合作,也能在失重状态条件下测试新技术。轨道实验室可能会一直运营到2028年,届时一些部件将到达使用期限。美国提前结束对空间站的资金提供,将有助于给政府的月球计划腾出一些资金。美国政府也再一次削减了NASA教育项目的资金,该项目主要为学生提供资助和奖学金。

NASA今后的主要工作重心将作调整,着力让人类重返月球,甚至向火星进发。在特朗普就任总统之前,奥巴马已终止小布什政府的重返月球计划,因为“我们已经去过月球”了。但特朗普政府再次选择重返月球这个比较容易到达的目的地。

NASA文件显示,特朗普政府2019年预算案为NASA申请了196亿美元资金,比今年多出5亿美元,并呼吁将105亿美元用于“创造性和持续性的探索活动”,让“人类重返月球进行长期探索和利用,以备探索火星和其他目的地”。据BBC报道,NASA代理局长罗伯特·莱特福特(Robert Lightfoot)称,这对NASA是一个“非常兴奋的时刻”。“这反映了政府的信心,美国将引领人类重返月球,在50年前人类迈出的一小步上,进行下一个飞跃。”他说。

然而,对国际空间站进行私有化的计划遭到了商业太空公司的反对。NASA从小布什政府开始,就将往返空间站的物资输送的航天飞机外包给SpaceX和轨道科学公司(Orbital)。在之后的奥巴马政府,运送宇航员的任务被外包给波音和SpaceX。

一旦美国政府撤资、国际空间站失去资金来源,宇航员只能从空间站撤离返回地面,与空间站有关的太空活动也将中止。负责运载的商业太空公司将受影响,商业利益受损,这也就不难理解为何SpaceX、轨道科学、内华达山脉公司和波音等公司都强烈支持延续国际空间站的寿命。

此外,政界也有一些反对的声音。据《迈阿密先驱报》报道,美国参议员比尔·尼尔森(Bill Nelson)说,“在我们推动太空探索的关键时刻,却选择关上灯,并离开我们在太空的唯一前哨站,这没道理啊。”

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