怎样能成为一名成功的企业家?听听一位15世纪意大利商人怎么说

在文艺复兴时期的意大利,就有商人在谈“企业社会责任”了呢。

林子人 2018/01/07 12:04 | 评论(0)A+
来源:界面新闻

来源:视觉中国

“士农工商”是中国古代居民的等级序列,商人位居最底层。商人的社会地位低下,明洪武帝朱元璋的抑商政策可见一斑:为了别尊卑,明贵贱,明朝施行居民等级消费的办法,洪武十四年(1381年)令,“农民之家许穿绸纱绢布,商贾之家止许穿绢布。”然而再严苛的规定,也无法阻止商人阶级因财富积累而增加社会和文化资本的客观规律。中晚明时期,中国可以说已经是一个成熟的商业社会了。

商人粗鄙不堪、自私自利的负面形象同样广泛存在于15世纪的意大利,对于一位名叫Benedetto Cotrugli的意大利商人来说,这是他出版《商业艺术之书》(The Book of the Art of Trade)的重要原因之一。Cotrugli出身于克罗地亚杜布罗夫尼克市的一个备受尊敬的商人之家,从小接受优良教育,从商前在在意大利博洛尼亚大学读书,研习哲学与法律。值得一提的是,Cotrugli还是复式记账法的发明者(这项发明被记录在《商业艺术之书》的附录中),这令他成为现代会计学的鼻祖。

2016年为Benedetto Cotrugli诞辰600周年。图片来源:Cotrugli Business School

在这本写于1458年的书中,他这样写道:“我发现(商人的)通识教育水平低下,缺乏系统知识,任意又无用。我很痛心地发现,这个实用且必要的行业(贸易)落入了如此散漫粗鄙之人的手中,他们既无中庸之道,又不恪守秩序,目无法纪,这让这个职业被睿智的人所轻视。”

《商业艺术之书》可以说是Cotrugli的从商指南。这本由四个部分组成的指导手册内容包括贸易起源和原则、宗教的作用、公民责任(例如谦逊和公正)以及一些家庭事务的分析(例如如何选妻、如何装修家庭)。

关于如何从商,Cotrugli提出了这些观点:

商人需要远离的东西:象棋、棋盘游戏、牌类游戏、骰子、击剑、摔跤、乐器、舞蹈、打猎、钓鱼,以及政治或宫廷——“因为这些是危险的领域。”

商人需要具备的素质:荣誉感、谨慎、正直、勤奋、文雅、沉着冷静、温和节制,以及一点幸运与大胆。优秀的商人还需要一点点精明,但不能太过头:“商人的精明机敏需要适度:他不能以伤害他人的代价让自己获利,而应该凭直觉发现欺骗和错误。”

商人做慈善的重要性:“商人必须慷慨地对待贫穷者,在力所能及的范围内给予帮助。”

如何规避风险:“注意不要做太多或规模过大的交易,不要雁过拔毛,因为所求过多的人往往会失败,但恪守中庸之道的人很少会如此。”

如何处理不良贷款:一年违约勾销一半贷款,两年违约就勾销全部贷款,“因为对于商人来说失去时间和失去金钱本质上是同一回事”。

何时退休:50岁(当然,15世纪的人寿命要比现在短,Cotrugli本人在53岁时去世)。当商人年近50时,“他的激情消退,血液平静下来,智慧黯淡,记忆亦不复敏捷,因此他很可能会在业务上犯许多错误”,“此时退休是最合适的。他想要赚钱,已经达到目的;想要名望,业已拥有;想要财产,金玉满堂;想见证儿女成家立业,已儿孙满堂,悉数向后代传授商业之道,到了五六十岁的年纪,他还能要些什么?”

《商业艺术之书》于1573年在威尼斯出版,然而和原作相比已是缩减编辑过的版本。2017年,《商业艺术之书》首次被翻译为英文出版,译本参考的是在马耳他岛发现的更早更全的手稿。“这是历史上首个将财富及其蕴含的潜力视作一种社会目标的时代,”哈佛商学院副教授Sophus Reinert说,“要帮助他人,你需要首先积累财富。除了战争以外,你还可以通过贸易技巧成就伟业。”

哈佛商学院文艺复兴意大利商业学者Robert Fredona指出,那是个将商业融入更宏大的社会和道德框架的年代,“Cotrugli是首个在书中讨论公正待人等商业伦理的人之一”。

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