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英超版权只剩两季半 新英体育要在付费时代以退为进?

陈丁睿 2017/01/05 08:00 A
新英体育掌握了从2013-2019赛季的中国内地英超版权。

图片来源:视觉中国

2016年最后一周,浮华光鲜的北京三里屯沉浸在浓浓的跨年氛围中,那些衣着时尚、装扮精致的善男信女们,在夜色之下不顾雾霾,义无反顾地奔向一个个饭局和约会。

与窗外轻松惬意的享乐不同,位于三里屯SOHO的新英体育公司内,许多员工仍然在为年末的繁重工作头疼——这个岁末年初,英超联赛会从圣诞节后每天上演直到1月4日结束(除了12月29日),对于手握2013-19赛季英超独家版权的新英体育而言,辞旧迎新的氛围,根本无法抵消掉“圣诞新年战役”带来的压力。

当然,这并不是新英体育在去年12月末忙碌的全部——就在年关之际,他们通过合作伙伴对外公布了乐视体育拖欠英超直播费用的新闻,此前一直低调示人的新英体育,在阴差阳错间抢占了媒体头条。

经过48小时内的探讨和协商,拖欠2770万美元尾款的乐视体育度过了直播危机,而一度以“掐掉信号”作为最后通牒的新英体育,也在收到两笔小额尾款后同意延期。这笔从12月20日拖欠至今的款项,目前仍然没有收尾的迹象。

“作为长期的合作伙伴,我们希望乐视体育可以挺过这次危机。总之,先让乐视过好这个元旦吧,下一个关键节点就是1月中旬。”从新英体育内部传出的声音看,两家平台的关系似乎并没有那么剑拔弩张,新英体育一再妥协,也没有透露出将乐视逼上梁山的意思。

或许,这样的特殊事件,也足以说明新英体育在对待合作伙伴方面的宽容——这与“师出同门”的天盛体育截然相反,曾几何时,天盛与电视台的关系非常紧张,前者曾禁止电视台播出任何关于英超的画面。

众所周知,近三年一再拓宽合作伙伴数量的新英体育,一直在新媒体和电视直播方面不断推进,仅以2016-17赛季英超为例,新英就与腾讯体育、乐视体育、百视通、中央电视台以及由全国20家地方电视台组成的“英超电视联播网”达成直播协议,这样的规模和平台数量,也创造了英超海外版权直播领域的最多纪录。

据悉,新英体育在本赛季收取的非独家直播版权费用,较之上赛季的每家1800万美元也完成了翻番,达到历史最高的3600万美元。虽然在电视平台领域依然难有收益,但新英在互联网平台的售卖已经初见成效。照此形势推测,待到2017-18和2018-19赛季,新英的互联网平台收入应该会持续增高,在中国体育产业市场长期缺少优质IP的情况下,收视率和影响力具有双重保证的英超联赛,依然是互联网平台的首选之一。

相较多年前天盛体育强行开启付费服务直至走向灭亡,从2013年起,接过烂摊子的新英体育实行了更委婉和多元的付费服务:在保证每轮有免费场次的情况下,陆续推出“豪门通”和“赛季通”的项目。此外,为了分担版权费的压力,新英体育也先后向新浪体育、腾讯体育和乐视体育出售了非独家直播版权——这样的运营模式在英超海外版权中并不常见,无论是美国(NBC体育)、加拿大(TSN)、法国(SFR体育)抑或意大利(天空体育),基本都是自买自播的单平台模式,就算是直播平台多于一家的日本,也只是在J Sports、NHK和Sportsnavi播出而已——从数量上看都无法与中国相比。

当中国体育市场还在付费门口徘徊、花钱看球的用户仍不占主流时,新英体育用这样的定制模式率先解决了自己的生存问题。此前天盛体育崩溃的戏码,并没有再度上演。

作为IDG资本合伙人和新英体育董事长,曾经投资天盛体育的李建光,可谓近十年英超版权落地生根的全程见证者。由IDG资本和新雅迪传媒共同出资组建的新英体育,就是他在天盛失败后做出的补救。

“英超是多么优质的内容不用我多说,如果不好好经营,真就太暴殄天物了”,在不久前接受懒熊体育的采访中,李建光如此说道:“即使是大环境有了明显的改善,新英体育一路走来依然充满艰辛。起初,新英体育也亏了很多钱,版权分销等业务模式收入很不如意。这两年,得益于体育产业的崛起、行业关注度提高,再加上压抑已久后释放的市场竞争,包括新媒体版权分销在内的直接和间接收入有了明显的提高,新英体育也开始了盈利。”

作为新英体育的实际掌控者,李建光很少在公众场合面对媒体,而他的处事风格,似乎也影响着新英之于国内体育市场的形象。这两年,即便中国体育产业风起云涌,大事小事持续不断,但新英体育召开的大型新闻发布会,也只有去年夏天那两次而已。彼时,在新英体育于北京举办的新赛季英超发布会上,李建光退居幕后,副总裁喻凌霄和营销事业部总经理张硕充当了主角。或许是鲜有公开发言的场合,为公众介绍播出平台的张硕显得非常紧张,言语表达磕磕绊绊。眼见搭档出师不利,副总裁喻凌霄以一句玩笑话化解了这样的尴尬:“看来我们的发布会开得太少,大家上台说话都哆嗦了……”

不过,就在这场发布会后,新英体育似乎又从火热的市场中消失了,无论是英超版权续约之际还是此番与乐视体育产生纠葛,新英体育都婉拒了媒体的专访要求:“时机太敏感,还是不说为好吧”。相较于面对舆论的不置可否,于去年更换部分中层领导的新英体育,却在本赛季对球迷展示了更多的诚意,除了组织线下影院看球活动,他们还组织了多批幸运会员,前往老特拉福德球场观看曼联的比赛。

无论是夏天在京沪举办的发布会,还是加大力度提高用户体验,新英体育都向英超展示了自己的升级。在新一期海外版权即将售卖时,新英体育一直在为自己添砖加吗。然而,当时人在香港的李建光最终未能如愿以偿,在砸出5.64亿镑(约合人民币48亿元)的天价后,苏宁拿下了2019-2022赛季中国大陆及澳门的英超独家版权,这个天价数字也成就了英超历史上最昂贵的海外版权合同。

出价约为3亿英镑的李建光说,“英超竞标是我推动的,这样的结果多少有点搬起石头砸自己脚的感觉”,但他认为,“没拿到英超可能比拿到高价的英超更好,如果早晚要去‘英超’的标签,这不一定是件坏事。”

待到2019年夏天,前后掌握英超版权7年的新英体育也将暂时告别英超,迎来自己的“后英超时代”。从目前情况看,他们与盛开体育一起拿下的2018-2022欧足联国家队赛事版权(包括2020年欧洲杯),将成为未来的工作重心。

在中国打造一个ESPN?很多年前,李建光确实有这样的想法。虽然新英体育还没有成为ESPN,但在这个血雨腥风的英超付费时代中,他们终究“以退为进”了。

来源:界面新闻

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