可口可乐悬赏100万美元寻找新的天然甜味剂

饮料公司看清了另一个事实,人们相信吃了天然的东西会更健康。

唐怡园 2017/08/09 22:16 | 评论(19)A+
来源:界面新闻

在英国下架了含甜菊糖的绿色可乐(Coca Cola Life),又在美国全面推出新配方的无糖可乐后,可口可乐又在寻找更健康的天然甜味剂。

从今年6月中旬开始,可口可乐在众筹平台HeroX上挂出了两个项目,寻找除了甜菊糖和罗汉果甜味剂之外的低热量天然甜味剂,而且必须是从植物中提取的。

其中一个项目叫“甜味剂挑战(Sweetener Challenge)”。这个众筹更为专业,要求参与者有科学研究背景。提交文档则需要包含化学式和完整的测试过程,比如光照、酸碱度。到2018年10月,可口可乐会奖励最终获得第一名的项目100万美元。

另一个则叫做“甜味故事挑战(Sweet Story Challenge)”。可口可乐想从世界各地搜集关于天然甜味剂的故事。从评分标准来看,参与者拍的视频和写的故事都得具有感染力。除了给天然甜味剂的来源找灵感之外,这个项目更像是一个营销活动。

至于可口可乐为什么要寻找甜菊糖和罗汉果甜味剂之外的新的甜味剂?显然它们有一些明显的缺点。甜菊糖的口味不太让人喜欢,喝到最后总有一股散不去的苦味。比甜菊糖更严重的是,罗汉果甜味剂增甜效果不明显,制作成本还很高。

而这两种食品饮料行业普遍看好的植物提取甜味剂,又都不是可口可乐发明的。甜菊糖的专利属于美国嘉吉(Cargill),罗汉果甜味剂的则归宝洁公司所有。可口可乐配方要用这些添加剂成本不会低。

为了省钱,它的老竞争对手百事可乐最近也在想办法为自己的生物提取甜菊糖RebM的技术申请专利。据申请文件称,该提取方法可以提高甜菊糖纯度,并减少其中的苦味。

而更重要的原因,当然是今天的消费趋势。可口可乐和百事可乐用阿斯巴甜这样的甜味剂替代糖来满足消费者低糖的要求,来自欧睿咨询的市场数据显示,2005到2015年间,阿斯巴甜是全球使用量最大的甜味剂。

但现在饮料公司看清了另一个事实——天然有机产品比起其他食品饮料门类销量要高出3倍。人们相信吃了天然的东西会更健康。

所以可以看到,在众筹要求中,可口可乐特意指出,必须要植物中提的甜味剂取。实际上,可口可乐从10年前就在寻找阿斯巴甜的替代品。

“所有的高效甜味素中,60%都会被饮料公司买走。”曾在嘉吉公司担任甜味剂顾问的约翰•福莱(John Fyr)介绍道。因此,拼命挤进饮料行业的代糖生产商们也面临着压力。他们也在寻找更稳定的替代品。

然而,在可口可乐研发部门工作近二十年的格兰特•杜布瓦(Grant DuBois)曾表示,一种新产品只有达到9项特定标准之后,方可视为是此前甜味剂的改良。光找到一种甜甜的化合物远远是不够的。

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