VIPKID米雯娟:两次决定和一个独角兽公司的诞生

何力点评: 80后创业者,已经从时代先锋成为中流砥柱。他们成熟稳重且兼具激情,在积累自身经验的同时,并不囿于过往,他们总能做出决定,让自己参与到更新潮的时代。

面谈 2017/07/13 23:55 | 评论(16)A+
来源:界面新闻

2016年8月,NBA知名球星科比•布莱恩特成立风险投资基金Bryant Stibel,他在纽交所准备了一个成立仪式,仪式前,他给米雯娟打电话,告诉她“你可一定要来啊。”

米雯娟创办的在线少儿英语教育平台 VIPKID,是科比在全球投资的第一家教育机构,同时,也是他除了阿里巴巴之外,投资的第二家中国公司。

米雯娟今年34岁,而她的VIPKID,已经成为了少儿英语培训机构的独角兽公司。

“做决定,但不要哭着鼻子回来抱怨”

从2013年VIPKID诞生至今,创业三年多,它已经拥有了超过十万的用户。在线少儿英语培训这个领域,VIPKID的规模和盈利都做到了NO.1。

事实上,这不是米雯娟第一次创业,她进入英语培训行业,早在17年之前。

2000年,年仅17岁的米雯娟从高二辍学,做出了人生的重要选择之一,她放弃参加高考和出国留学,选择和舅舅一起创业,成立了ABC儿童英语培训机构。

舅舅是她在英语学习上的启蒙老师,米雯娟对英语这门学科也有着超乎常人的兴致,高二辍学之前,她已经通过自学拿下了四六级考试。

2000年,国人称之为“千禧年”。这一年,国内GDP首次超过一万亿美元,中国队在雅典奥运会上拿到28枚金牌取得了重大突破,美国新任总统小布什宣誓就职;这一年,人们怀揣着对新千年的希望跃跃欲试,米雯娟也已经来到北京,开始了她的创业之路。

当时的创业其实就是办培训班。她打地铺,开车往返送饭,回来给小孩上课,像个内务管家包揽一切。

号令枪一响,另一种人生就此开始步履匆忙。米雯娟这次真的选对了起点,她的赛道,途径“少儿教育”“互联网”“英语”等过去十年堪称宝藏的地段。而时代自然也对米雯娟施以青睐,ABC儿童英语培训高歌猛进,几年时间营收破亿。

此时的米雯娟也感觉到瓶颈期的到来,她意识到,自己到了该充电的阶段。于是,2007年她自学本科,考了GMAT,2010年,她还申请到了长江商学院。

彼时,米雯娟在ABC公司已经位居高管,这家公司每年依然有着几亿的营收,但从长江商学院归来后,米雯娟看到传统少儿英语培训的诸多不足:外教过少的行业痛点难解决,课程无聊,不能充分利用互联网,授课方式不够多样化。

但此时同事们都习惯了趋于稳定的生活,平常讨论的都已是“买车买房”的话题,这让喜欢挑战和突破的米雯娟觉得“这不是我想要的”。

“既然有这么多困惑,为什么不去创造一个新东西呢?”和长江商学院教授刘劲的一次聊天,给了米雯娟一些新的想法。时代高速发展,过去的很多东西存在着新的可能。

2013年10月,米雯娟又做了一个决定,她要离开ABC,创办一家基于互联网在线教学的全新的少儿英语培训机构。

这次选择遇到了更大的阻力,舅舅觉得这是种“背叛”,母亲也无法理解,她想不明白米雯娟再去创业的理由,甚至以“断绝母女关系”来要挟。

“我觉得决定其实并不难,记得我小的时候,我爸爸告诉我的一句话‘做决定,但不要哭着鼻子回来找我抱怨’,所以我觉得做一件事只要能想清楚,能坚定的保持初心,就非常简单了。”

米雯娟还是选择了出走创办VIPKID,但她没有带走公司的一分钱,也没带去任何人。

“今天这个世界,已经变得非常不一样了”

到今天为止,VIPKID已经有了一万名以上的北美外教老师。

VIPKID选择教师的标准相当严格,只收外教,必须北美国籍,从小在北美地区长大,更重要的是要有500小时以上的ESL或K12教学经验。而VIPKID本身也颇受外教推崇,在Facebook等社交平台上,它拥有大量的北美外教好评,北美外教转介绍率超过75%,口口相传的推荐占据了极高的比例。

现在,每个月有超过五万名老师前来应聘VIPKID的工作,米雯娟认为这是一件之前不敢想的事。据福布斯的一项排名统计,“在家工作”的机会,VIPKID排全球第五名,亚马逊第三名,米雯娟说,今年会努力超过他们。

VIPKID现在采取的是1对1的授课模式,全程直播教学,和北美外教进行实时的沟通。

这一切的实现,并非轻而易举,甚至不是努力就能达到。

2003年,米雯娟和公司尝试最原始的“线上教学”业务,他们录制英语音频课程,拿到网上售卖,那个年代,顾客还需要从邮局汇款,之后培训机构把教学音频打包发给对方。

“如果做比较,最重要的不同,是在全球化互联和技术驱动的创新上的不同”,米雯娟说,无论是在哪个领域创业的公司,给用户提供价值的本质是不变的,但这些年来,通往提供用户价值的途径,实现的方式和效率已经有了巨大的变化。

据第39次《中国互联网络发展状况统计报告》,截至2016年12月,中国网民规模已达7.31亿,其中,在线教育用户规模达1.38亿,较2015年底增加2750万人,而手机在线教育用户规模为9798万人,与2015年底相比增长4495万人。

互联网和移动互联的普及,社交软件的覆盖,支付方式的变更,直播技术的改进,在今天,这些与之而来的、被时代所赋予的诸多因素,成就了在线教育的发展基础,也让VIPKID有机会成为当下的弄潮儿。

“过去我想连接全球的资源,那可能第一个问题是在哪、找谁、通过什么方式,但是今天,这个世界已经变得非常不一样了。”米雯娟认为,时代在变化,也让她的冒险和突破的精神有了更多施展的可能。

“我要改变孩子未来的学习方式”

除了科比,米雯娟还拿遍了李开复、徐小平、张颖、沈南鹏等顶级大佬的投资。

2016年8月,VIPKID的C轮由云锋基金领投、红杉资本跟投,一亿美金融资创造了全球少儿在线教育领域最大的单笔融资。

短短三年多,米雯娟把VIPKID做成了年营收超过十亿元的行业独角兽,这引起很多人的好奇,甚至有人发问“米雯娟会成为下一个俞敏洪吗?”

“VIPKID在变革行业。”科比在接受《洛杉矶时报》采访时说道,“这样的企业可遇不可求,我们找的就是能为社会创造真正价值、能够通过教育帮助孩子更好的成长和发展的公司。”决定投资VIPKID,科比只用了五分钟的时间。

当然,在此之前,对方基金机构已经和米雯娟进行沟通,关于商业计划书、数据、孩子上课的视频,他们对这些都有过充分了解。但2016年6月在上海,当科比和米雯娟见面,敲定投资这件事,果真就发生在谈话的前五分钟。

“他问我的第一个问题不是你们赚了多少钱,或者今后要成为赚多少钱的公司,他问我,为什么你在做这样的一件事?”

米雯娟用五分钟给科比讲了自己曲折的教育经历。

她当初没读完高中,有一部分原因是数学不好,高中时有年转学,中间缺课大半年时间,到新学校后便再也跟不上新的知识点。当时,她也一度怀疑自己数学天赋不够,但后来在长江商学院,当触及到某些数学相关的领域,米雯娟展示出了非常出色的能力。

从那个时候她就意识到,给予小朋友个性化学习的机会太重要了,由于各种原因,直至今日,每个孩子接受到的教育资源依然存在极大的不均衡。但在这个时代,教育资源有了更多被充分利用的可能,把这些优质资源连接起来,改变孩子们未来的学习方式,她想尝试做好这件事情。

科比的反应是:“This is great!”,他要投资的教育机构,正是帮助小朋友们“learn and grow”。

基于线下英语教育外教资源匮乏、课程迭代较慢且需要家长付出大量的时间,VIPKID关注的重点并不仅仅是简单的“学英语”,它所发出的声音,是“美国小学在家上”,只要有互联网,孩子随时随地都能享受到原汁原味的“美国小学教育”,在这个过程中除了英语学习的单词语法,VIPKID也会着重去培养孩子的各项能力、了解全球各地的文化。还有些北美外教,会到当地去拍摄他们的码头,消防局,用各种各样的真实场景,来给孩子呈现一个不同的世界。

还在VIPKID最早期的时候,米雯娟看一段教学视频,那时上课的孩子还只有几个,其中有一个女孩叫Lily,当有次课时结束后”,老师说,拜拜Lily,然后走出了房间。小女孩Lily对着镜头里空荡荡的房间突然愣住,“Teacher,Where are you?Come back!”

Lily大声喊了足有五分钟。

看到Lily的呼喊,米雯娟当时很心疼,但她知道,那种期待中的连接已经开始发生了,“我们希望通过VIPKID,能让孩子自由的行走于这个星球,它想承担起更多的连接,关于世界,关于爱。”米雯娟觉得,她和这个目标正在一步一步的接近。


新闻报料

商务合作

更多专业报道,请点击下载“界面新闻”APP

分享 评论 (16)
推荐阅读