十年里中国人为绿卡花费240亿美元 给移民行业带来新变化

美国投资移民项目最受欢迎,然而已经27岁的EB-5法案牵扯到不同利益群体,它已经改变了行业的市场范围。

江敏JM 2017/05/19 11:15 | 评论(0)A+
来源:界面新闻

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过去十年,跨入中产阶级的中国人越来越多,他们对绿卡的需求量在攀升。一些家庭是为了子女教育,而另一些人则希望远离国内的生活压力。美联社在5月16日发布了一项调查,通过收集13个国家的移民数据,他们发现中国中产阶级在过去十年里支撑起一个曾经不成形的移民行业,脚步遍及全球各个国家。

最受中国家庭欢迎的移民项目

美联社列举了过去十年给中国投资者签发数量最多的五个国家,排在首位的是美国。过去十年,美国移民局通过EB-5项目给中国发放了43448张绿卡。邻国加拿大的吸引力也不小,共有35278张绿卡通过投资债券计划签发给中国人。因为涉及房产投资,葡萄牙的“黄金签证”项目受到中国人的欢迎,共有7875人因此获得绿卡。匈牙利债券计划和澳大利亚“重要投资者”项目分别给中国人发放了6405和4640张绿卡。

绿卡门槛因国家各有差异,但离不开几种投资类型,房产、国债、基建项目或者创办企业。有些国家的绿卡并没有附加创造就业等条件。比如,投资人将25万美元捐给岛屿政府发展基金,就可以获得美洲岛国安提瓜和巴布达的绿卡。而葡萄牙的黄金签证最低只需要35万欧元投资房地产就符合申请标准。美国的情况有些特殊,申请者不仅得备好钱,投资款项的最终还需要帮助解决本地就业。EB-5投资移民最低需要50万美元,并创造10个本地就业。这些移民项目的价格换算成人民币,在国内与一线城市的房价相差无几。

谁是受益人?

美联社的调查中提出一组有趣的数据。他们综合绿卡签发数量和投资条件,将各国所获得的投资款项做了简单换算。过去十年,中国人为绿卡总计付出了240亿美元。新西兰、英国、加拿大、澳洲和美国是受益最多的五个国家。

移民通道的开放不仅让中国投资者受益,目的国家也收获了不少的投资款项。在次贷危机中,美国一些难以融资的地产项目通过EB-5拿到了不少资金支持。而葡萄牙的黄金签证也正是在2012年该国债务危机期间推出,目的就是通过绿卡吸引资金。

如果将“受益者”的定义扩大,获得资金的具体建设项目、“被就业”的本地人以及办理移民过程中繁荣的律师等服务行业都是投资移民的受益者。

争议不断

各取所需的投资移民项目并没有让所有人都开心。相反,这十年来对投资移民的争议从来没有断绝过。美国EB-5项目就是其中的典型。

在美联社公布调查结果后不久,美国媒体亮出的态度除了惊讶还有质疑。波士顿环球报发表一篇题为《美国绿卡不应该用来售卖》的文章,将注意力引向了特朗普女婿杰瑞德·库什纳身上。这位美国女婿在不久前曾到北京为他们家族的新泽西豪华公寓项目站台,希望能引起中国投资者的兴趣。库什纳的发展公司曾通过EB-5项目融资5000万美元,大部分钱来自中国投资移民申请者。文章称,这类项目越来越多,但是否改善美国就业却不得而知。

美国国会因为EB-5法案还分成了城市派和乡村派两个阵营,两方的争议点在投资款项是应该流入城市还是乡村,因为EB-5法案最初目的是通过开放投资移民解决美国本地就业问题,而通过该法案受益者中不乏并不缺人的城市项目。两派博弈直接导致EB-5改革从2014年延续至今。

“新的EB-5改革方案可能将严格定义目标就业区(TEA)的概念,这也是我们乐于看到的。”特拉华山谷区域中心总监Young Min Ban对界面新闻说。这位韩裔美国企业家两年前开始运营区域中心,但和其它同行不同,他运营的多数是当地政府支持的基建项目,并没有多少商业背景,虽然项目更为安全,但投资者的兴趣还是集中在大城市。“由于政府对资金去向的审查并不严格,有些区域中心通过技术手段将EB-5的钱用于曼哈顿,甚至第五大道的项目上,这已经偏离了初衷。”

呼之欲出的投资移民改革

对最受欢迎的移民目的地美国来说,投资移民是否能促进就业?欺诈案能不能少点?这些问题的关键在移民法案将如何改革。

“国会改革也应和行业的利益保持一致,过去几年我们并没有达成共识。”前美国移民律师协会(AILA)EB-5委员会副主席Carolyn Lee对界面新闻说。Lee前不久在上海出席了外联出国举办的第七届投资美国高峰论坛,她提到今年年底美国国会就可能出台新的EB-5改革法案,共识即将达到。“对于律师来说,我们对争议点并不站队,但我们希望法案能更完善。”

Lee认为美国或许不会像其他国家那样轻易关停投资移民项目。在国会一位议员提出将EB-5最低投资额从50万美金提高到135万美元时,整个行业都炸锅了。对美国而言,EB-5法案已经不再是需要时用用,不需要就能甩开的普通政策,27岁的法案已经牵扯到不同利益群体,它已经改变了移民行业。

Lee从1977年就随父母从韩国移民至美国。在从事律师行业后,她发现自己和中国移民家庭的相似之处。“父母都希望孩子可以获得更好的教育和可能性。”但她也发现了中国移民背景的特殊。“1977年,韩国才刚开始发展,速度很慢,”她说到,“但中国不一样,这里的经济发展速度太快。对比韩国,它的造富过程实在惊人。”

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