美国投资移民EB-5法案改革仍未落地 或将继续延期

EB-5法案帮助美国创造就业,但争议也不断。目前看来,该法案将在4月28日往后顺延,等待改革落地。

江敏JM 2017/04/21 12:02 | 评论(0)A+
来源:界面新闻

特朗普的上台让美国移民政策变得紧缩。他在竞选时就喊出了“make America great again”的口号,上台之后又立即筹备在墨西哥边境筑墙以打击非法移民。几次针对七国的“禁穆令”也重申了这种立场。就在这周二(4月18日),他又针对美国工签H-1B颁布了“买美国货,用美国人”(Buy American and Hire American)的行政命令,要求美国国务院、司法部、国土安全部和劳工部缩减海外劳工,只保留高级专业人才。这些让本该在今年4月28日到期的EB-5投资移民法案的命运变得风雨飘摇。

不过,据外联出国顾问集团美国项目部总监刘佳妮向界面新闻透露,业界认为该法案在4月28日被关停性并不大。“我们已有客户收到了5月底的广领馆面试通知,这意味着移民局已经默认了EB-5区域中心项目还是会延续,虽然延续到多久并不确定。”

外联出国美国项目部总监刘佳妮。

美国投资移民EB-5法案,是美国政府为了吸引海外资金以帮助偏远地区和高失业率地区发展经济、创造就业而设立。其初衷是为了帮助解决美国本地的就业问题。刚施行时,该法案并没有受到多少关注。一来,它有一定的资金门槛,投资人需要投资100万美金,并在美国创造一定就业才能获得移民局的绿卡签证。即便是在TEA(Targeted Employment Area,目标就业区,即美国偏远、就业率低的地区)的项目,投资金额也需要50万美金,仍然是一笔不菲的花销。二来,当时的美国经济发展好,企业并未像后来金融危机时遭遇到融资难的问题。

直到金融危机之后,EB-5项目才受到关注。富裕的中国投资者看到了机会,相比其他国家的投资移民项目,EB-5项目性价比更高。2005年,通过EB-5获得美国绿卡的申请只有350份,而2015年,这个数字达到9500份,而其中85%是中国人。

但法案延期一直困扰着EB-5的申请人。现行的EB-5区域中心法案是一个试行计划(pilot program),有临时性,一般每隔3年需要美国国会投票通过才能继续。从去年开始,该法案就多次搭乘“顺风车”:在2015年9月30,美国国会将EB-5法案延续了一年;而到了2016年9月30日EB-5法案再一次延至12月9日;为了确保新总统的政权可以顺利交接,该法案又被延续至2017年4月28日。

被延期的原因是该法案引起了各方的争执,部分国会议员认为该法案越来越背离其初衷,大笔的海外资金并未有解决美国偏远地区的就业。相反,因为TEA的界定存在漏洞,项目开发商通过各式“技术手段”让政府认定其项目所在地符合高失业率标准,大部分资金被收入开发商囊中。即便像纽约曼哈顿岛价值千万美金的豪宅项目,洛杉矶贝弗利山庄的超五星酒店项目也都通过了TEA认定,而真正的偏远和高失业地区项目却得不到资金支持。根据2016年的数据显示,只有大约3%的EB-5资金是真正流向了偏远地区的项目。

美国国会甚至因此产生了两个不同阵营“城市派”和“乡村派”。两派在国会的EB-5改革博弈导致了从2014年至今,多次无法推动EB-5改革新法案的通过。乡村派虽然看似处于弱势一方,是推动EB-5改革的主力。其中包括来自Vermont的Patrick Leahy、前参议院司法主席Charles Grassley和众议院司法委员会主席Bob Goodlatte。“我在3年前在加州与他见过,其提出的改革方案包括呼吁增加监管措施防止欺诈行为、涨价、TEA定义变更等重要改革措施,可以说是国会目前关于EB-5修法继续讨论和妥协的蓝本。”刘佳妮对界面新闻说。

与初衷的背离,显然不是美国政府乐于见到的。在2016年,一份名为《H.R.5992 - American Job Creation and Investment Promotion Reform Act of 2016》的EB-5改革草案被递交美国国会。该草案的一大亮点,就是提出偏远地区每年可独享2000张EB-5签证配额,立法者意图通过缩短偏远地区项目的排期时间,引导EB-5投资人向美国偏远地区投资。该草案让位于美国北达科他州的巴肯石油等项目受到关注,美国移民局也批准了少数位于目标就业区的优质项目成为高级别项目的样本。

不过,即便EB-5法案可能在4月28日继续延期,但未来该法案也不会保持一尘不变。“经过将近30年的发展,50万美金的含金量不可同日而语,考虑到美国经济发展、全球通货膨胀等诸多因素在内,EB-5投资门槛上涨也已成为确定的趋势。”刘佳妮认为,未来法案的改革重点可能会在价格、TEA界定范围和签证配额上。

对于特朗普紧缩的移民政策,刘佳妮并不认为EB-5会受到影响。“特朗普之前是一个成功的商人,他的家族项目也曾受益于EB-5投资资金。更重要的一点是,与H-1B和其它移民政策不同,EB-5并没有占用美国就业机会,相反它帮助美国给本地人创造就业机会。”

她还认为,EB-5将延续到何时,并无定论,但投资者在EB-5改革落地之前,将有一段政策窗口期。

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