马云、马化腾、李彦宏深圳再聚首的背后:人工智能的圈地运动正在进行

BAT三巨头的下一次同框,所探讨的又会是什么内容?

饶文怡 2017/04/03 08:00 | 评论(9)A+
来源:界面新闻

四年后,BAT三巨头又在深圳IT领袖峰会上聚首了。

在2013年的IT领袖峰会上,李彦宏、马云、马化腾三人同时出席。那届峰会的主题为“IT创新推动人类进步”,在这个比较宽泛的主题下,三人所讲述的主题也不尽相同:马化腾讲的是微信与运营商关系以及微信国际化战略;李彦宏论述了互联网生态、科技对互联网行业的影响;马云则说了互联网企业如何做管理。

峰会后,在晚宴上,三人并肩而坐的画面被摄影师拍了下来,当时的三人还是意气风发,BAT也正是中国互联网界中三颗最闪亮的星。

随后的几年中,马云或未能参加峰会,或没有作公开发言,人们一直没有看到三巨头同框。但今年,峰会主持人吴鹰促成了这个景象的再次出现。

在马云结束了自己在4月2日峰会上的讲话后,下一个环节是有关人工智能在中国的发展。马化腾和李彦宏都已经走到了台上,但就在对话开始之前,吴鹰叫停了布置的工作人员,并向已经走到了台下的马云表示:“大家都说很久没有看到BAT三巨头一起合影了,我建议你上来,和他们二位合个影。”

就这样,马云、马化腾和李彦宏三人在台上留下了一张合照,即文章开头的那张照片。这张合照的背后,是中国互联网行业的大半壁江山,以及合计大约6000亿美元的价值。

但马云对此并不自豪,反而是有点战战兢兢,他在讲话中提到了BAT三巨头,并认为“如果BAT不能把技术、资源、能力、人才普惠化,BAT会越来越小”。

马云的担忧不是没有道理,BAT这三家巨头的成功,构建在搜索、电商、游戏、广告等业务上。这些业务虽然在互联网发展的上一个时代中,借助着技术红利帮助三家公司站到了巅峰,但随着互联网的快速发展,仅仅依靠其本身已经不足以支撑这三家企业的发展。三位IT大佬必须找到其企业业务与新技术的下一个结合点,来让它们在面对后来者的挑战时不至于被拍在沙滩上。

人工智能也许就是答案所在。恰逢本次峰会的主题与人工智能时代相关,三人也分别在台上讲述了自己对于人工智能的见解。

百度是近年来在人工智能上动作最大的公司。2013年1月,百度正式对外宣布成立深度学习研究院,李彦宏亲自出任院长,中国“千人计划”国家特聘专家余凯任副院长。

在这次对话中,李彦宏也表示,这个研究院的设立“违背了自己的初衷”,因为他此前一直强调百度是一家商业公司。但无论如何,百度在技术研究的方向已经启动。2014年,百度又在全球范围内,以百万年薪招募9名30岁以下的人工智能领域青年精英。

百度的这些行动很快就为自己吸引了一批人工智能人才,其中就包括了前Facebook资深科学家徐伟与前AMD异构系统首席软件架构师吴韧,以及外界熟知的,后来担任了百度首席科学家的吴恩达。

到了今年年初,百度在人工智能领域再次出现大动作,原微软集团全球执行副总裁陆奇正式加入百度,担任百度总裁兼首席运营官,主要负责百度的产品、技术、销售及市场运营。

在微软,陆奇领导了微软人工智能应用“小冰”的整体开发。在新闻发布会上,李彦宏也表示,希望陆奇能帮助百度在人工智能时代奠定全球领先地位。这也似乎表明了,在经历了诸多风波之后,百度确定了人工智能作为之后发展的重点所在。

这也难怪李彦宏会在今年的IT领袖峰会上发出了“人工智能是主菜,不是互联网的一部分,也不是互联网第三个阶段,它是堪比工业革命一个新的技术革命”这样的感叹。

和李彦宏的踌躇满志相比,马化腾是比较谨慎的一个。他在发言时就直截了当地表示:“相比于百度,腾讯已经在人工智能上落后了一点。”

即便如此,腾讯也绝非在人工智能领域不声不响。不久之前,腾讯方面同样作出了一个针对人工智能领域的人事任命:宣布人工智能领域顶尖科学家张潼博士成为腾讯人工智能实验室(AI Lab)主任,作为部门第一负责人带领团队做人工智能领域的基础研究和应用探索。

公开信息显示,张潼曾担任IBM研究院研究员、雅虎研究院主任研究员,百度研究院副院长和大数据实验室负责人。他的加入也许意味着腾讯也即将开始在人工智能这个领域开始发力。

腾讯人工智能实验室成立于2016年9月,集团副总裁林松涛当时在腾讯全球合作伙伴大会宣布了这一消息。他同时还表示,这个实验室将专注在人工智能基础理论研究及工程实现上。

在张潼加入之前,腾讯人工智能实验室已经拿出了一些成果。其研发的围棋人工智能程序“绝艺”就于今年3月在东京以11战全胜的战绩夺得第10届UEC杯计算机围棋大赛上夺冠。

不过,根据马化腾的说法,围棋只是人工智能应用的一个很窄的领域,目前腾讯已经将人工智能技术应用在了为各项产品提供技术支撑上;他期待人工智能能够尽快走到下一步,实现通用人工智能。

相比较而言,阿里巴巴似乎是离人工智能最远的一个。马云在4月2日的演讲中就明确表示:大家把Alpha Go说得天花乱坠,很恐怖的样子,我个人觉得So What。而外界也似乎很少听到“阿里”与“人工智能”联系起来的新闻。

但事实上,在阿里巴巴的战略规划中,人工智能与云计算、大数据、物联网等,均属于其DT(数据)商业体系之中。此前,人工智能在阿里,只是披了一件“云”的外衣与外界见面而已,其在技术和业务层面都统一规划到云服务下对外推广。

不过从2016年开始,阿里也将人工智能作为对外宣传的重点方向。在这一年中,它们将人工智能运用到了包括电商在内的多个领域,陆续推出了电商大脑、蚂蚁智能客服、ET机器人等等。

最近,阿里又提出了“NASA”计划,将建立自己的“新技术战略”,面向机器学习、生物识别等核心技术构建新团队。在马云的设想中,机器人和人工智能会成为人类最好的伙伴,帮助人类完成一些他们完成不了的工作,而不是取代人类。

正如李彦宏在对话中总结的一样,人工智能是一个非常大的产业,而且会持续很长时间,他判断,未来20-50年都会是一个快速发展的人工智能时期,所有的公司在这其中都还有机会。也许BAT三巨头的下一次同框,所探讨的问题还会与人工智能有关。

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