寻找坏天气的女机长

试飞员海瑟·罗斯的工作就是让机长们感觉开飞机一切正常到甚至“无聊”。

陈晓双 2017/03/08 22:24 | 评论(5)A+
来源:界面新闻

全球范围内商业飞行员女性所占比例仅为3%。海瑟·罗斯是一位女机长,更与众不同的是,她专门寻找坏天气飞行——她是波音的女试飞员。

这是一份尝鲜又冒险的工作,率先接触到最新机型,对各种飞机性能的不确定性、遇到各种环境状况可能性进行测试,确保日后常规飞行员的飞行安全稳定性。

试飞员包括生产试飞员——驾驶刚生产出来的飞机,和工程试飞员——工作范围从温和项目(检查无线电)到风险项目(颤振试飞、飞机包线扩展)等。

据《每日邮报》报道,飞机在测试阶段需要经历重重关卡,经历数千小时的试飞工作。如中断起飞测试、最小起飞速度测试、失速测试和极端天气测试等。

其中极端天气测试要求飞机必须接受高温、低温、风雨雪等条件下的测试,保证飞机发动机和控制系统在极端天气下仍可照常运行。寒冷的俄罗斯雅库茨克、炙热的澳大利亚爱丽丝泉、玻利维亚的拉巴斯高原……这些都是试飞员们环球之旅的经典目的地。

海瑟·罗斯曾经有近十年787执飞经验,现在是777和777X项目飞行员。她回忆,参与波音787研发的第一次驾驶很“淡定”,因为这款飞机带给她熟悉感。

这种熟悉感来自于她在787工程模拟机里面数百个小时的练习,和其他项目工程师一起进行大量研究改进飞机的操作性能。“这种熟悉感非常好,证明我们之前的工作有意义。并且项目的目标就是希望787跟777具有通用的飞行员执照,操作似曾相识就对了。”

罗斯在高中时候就已经开始飞行,是数学、科学和技术方面课程的学霸,她早早下决心成为优秀飞行员。

从华盛顿大学工程学院毕业后,海瑟·罗斯进入波音担任负责自动驾驶仪、飞行控制计算机、自动油门和导航系统的试飞工程师。三年后她离开波音,以飞行员身份加入美国空军预备队。

此后,她还加入美国联合航空,先后担任过747-200和727-200飞行工程师,以及737-300/500副驾驶。在美联航任职4年后回到波音公司担任生产试飞员。她曾担任787工程项目飞行员十年之久。“我的每一步选择都在为我成为试飞员积累经验。”

据了解,1950年代,平均每周都有一名试飞员在试飞过程中死亡,随着航空技术的成熟、地面测试和模拟实验的引入,其危险性已大幅下降。但这仍是一份极具挑战性的职业。

海瑟·罗斯介绍,在飞机测试阶段有时会刻意关闭一些系统进行“失效测试”,测试飞机失效情况下能否按照原本的设计性能来良好地完成任务。“尽管发生失效的可能性是很低的,但是我们要确保飞机在出现失效情景下也能够安全飞行。”

而为了满足飞机测试需要的各种天气状况,有时候甚至需要刻意去寻找坏天气。试飞员会请气象部门的人、空中交通管制员帮忙,寻找扰流比较明显的区域,看看哪些时候能够遇到极端的气候条件,或者从飞行员的报告里面去判断。“飞机上安装了雷达,帮助我们识别这些天气,做出究竟是要避免,还是要迎头而上的决定。”

种种充满危险的飞行测试都是为了飞机正式投入使用后的安全保障。“我们希望的是经过我们测试的飞机真正投入运营后,航空公司的飞行员在驾驶的过程中能够感受到整个航程比较‘无聊’。”海瑟·罗斯说。

尽管飞行测试在常人看来危险重重,但在训练有素、身经百战的试飞员眼中,日常的飞行任务都很安全。

空客A350首席试飞员Peter Chandler此前在接受媒体采访时表示,“试飞之前一切都是精心计划好的,有完备的安全措施。在试飞过程中,我们一直都在盯着哪里可能会出现问题,哪里不会出现问题。一切都是可预测的。”

近来,为了提升在市场上的竞争力、满足客户需求,波音、空客都在加紧不断创新研发新机型。

2016年11月24日,经过4小时18分的测试飞行后,空客A350家族中的最大家伙A350-1000飞机降落在法国图卢兹布拉尼亚克机场,顺利完成首秀。

2017年2月17日,波音梦想家族中机身最长的787-10在波音南卡工厂亮相,计划几周后进行首飞。

隐藏在公众视线背后的试飞员群体,对于波音、空客这样的飞机制造商是不可或缺的珍贵资源。

想要成为一名合格的试飞员并非易事,根据波音此前公布的一份试飞员岗位资质说明,应聘试飞员首先需要是一名飞行员,拥有FAA航线运输飞行员或民航飞行员执照;并且获得理学学士、硕士或博士学位;另外,试飞员还需要帮助进行飞机和驾驶舱的设计。遇到工程问题时,需要飞行员出面与工程师团队在模拟机中开展工作,以确认飞机的设计变化对气动性能和飞行品质的影响。

外人看起来很特殊的女试飞员身份,海瑟·罗斯自己并不觉得有太多性别差异,她认为,无论男女都一样,动力和学习的能力、领导力等是对飞行员最重要的。

如今,飞机的设计已经对于男女体能差异没有更高的要求,“在我看来,飞行技能方面男女之间没有太大差别,唯一的可能是看待事物的角度略有不同。”她说。

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