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担心寡头洗钱,英国一级投资者签证突然暂停

2018年12月07日 12:29 A
暂停只是短期行为,相关部门正在研究新计划,并在尽职调查环节更为严格。

被誉为英国“黄金签证”的一级投资者计划Investor visa (Tier 1)在今日遭遇突然暂停,理由是因为移民部门担心该计划被有钱的不法分子用来洗钱和犯罪。

该国移民部长Caroline Nokes在这周三刚刚公开表示,英国希望通过引入新措施阻止外国投资者滥用该系统,而昨日午夜,该计划就被突然中止。

一级投资者计划允许欧盟以外的富人投资英国。申请人需要在英国投资至少200万英镑,投资方式可以是政府债券、股票或者在英国注册的公司等。但他们不需要有商务经验,甚至连英语口语能力也没有限制。

相应的,若通过移民部审查,申请者会获得40个月的英国临时居留签证,到期后可以继续延长两年。满足一定年限后,投资者可以申请英国永居或公民身份。至于拿永居卡或公民身份的时间,则由投资金额决定。

  • 投资200万英镑者,在英国居住满5年后可申请永居资格;
  • 投资500万英镑者,在英国3年后可申请永居资格;
  • 投资1000万英镑者,在英国2年后可申请永居资格。

从该计划的条款设置来看,英国更看重此类申请人的资产状况,而非个人经历或者素质。这成为它在2008年后“爆红”的原因,也为日后的争议埋下伏笔。

追溯历史,一级投资者签证计划在1994年已有雏形。当时,内政部有一份关于提高英国“竞争力”的白皮书被泄露,其中就包括投资移民条款。

2002年工党执政后,提出移民积分制度,而高收入者能获得更多积分。但该计划真正施行是在2008年,并在2014年迎来小高峰。当年有1172人被授予该签证,大部分都被俄罗斯寡头和中国富人拿下。

签证计划走红引起争议,2014年,英国移民咨询委员会表示,该计划并没有给英国公民带来太多经济利益,因为大多数申请人以购买债券获得签证,他们只是借贷政府资金,而非真正给英国带来投资。

还有质疑声认为,该签证提供了一条轻松的途径,让海外寡头和超级富豪得以在英国将其不正当财富“洗白”。

在2015年之后,该签证计划就开始收紧。据英国卫报的消息人士称,政府审查2015年4月之前授予的一级投资者签证,发现很多都发给俄罗斯寡头们。当年,该签证计划提高了投资额度,并要求申请人提供更详细的资产来源说明,申请审核被延长了。

今年,由于英国前俄罗斯间谍中毒事件,英俄外交趋于紧张,英国对俄罗斯移民的审查也愈发严格。此前,切尔西球队老板Roman Abramovic准备申请该签证,而后又撤回申请,也有此原因。

如此看来,英国暂停该签证计划并非突然,早在几年前便埋下“事出有因”的种子。

移民部长卡罗琳诺克斯这样解释签证暂停的决定:“英国将始终向能帮助我们经济和企业发展的合法投资者开放。但是,我们不会容忍那些不遵守规则,并试图滥用该制度的人。”

英国媒体报道,相关部门正在研究新计划,并在尽职调查环节更为严格。此前,该计划只要求申请人拥有英国银行账户,并具有“良好品格”。但根据新规定,申请人必须接受财务审计,以证明他们没有洗钱。这些审计必须由受监管的英国审计公司执行。

来源:界面新闻

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