为什么足坛明星都爱去美国次级联赛当股东?

登巴巴、阿扎尔、卡巴耶和穆萨·索乌最近联手投资了圣地亚哥足球俱乐部。

Julien Laurens 2017/08/12 11:00 | 评论(0)A+
来源:界面新闻

阿扎尔与登巴巴共同投资了圣迭戈足球队。图片来源:网络

这些年,不少外国足球明星都会短期去趟美国。他们来到美国后,会进行一系列的娱乐活动及商业比赛,然后匆匆离开。但现在,他们已经不仅仅只是休赛期去拉斯维加斯狂欢的匆匆过客,亦或是来美国职业足球大联盟(MLS)寻求职业发展的球员了。这些足球明星中,掀起了一股投资美国足球职业比赛,以此建根立业的新潮。

但他们感兴趣的并不是美国职业大联盟,而是美国第二级别联赛——北美足球联盟(North American Soccer League,简称NASL)和美国联合足球联盟(United Soccer League,简称USL)。一部分球星选择入股次级别联赛,同时代表球队出战,比如德罗巴就兼任了球队老板及球员的角色,另一部分球星则选择联手建立一个新球队,比如AC米兰传奇球星保罗·马尔蒂尼在2015年成为迈阿密FC俱乐部老板之一,而登巴巴、阿扎尔、卡巴耶、穆萨·索夫最近联手投资了圣地亚哥足球俱乐部,球队将于2018年开始参加二级联赛。

或许,很多美国球迷一想到次级别联赛时,脑子里全是那些球迷少、小学院看台、场地破旧的比赛。但事实是,次级别联赛球队之间也有很大的差异,比如辛辛那提FC足球队的主场比赛就经常能吸引2万名球迷前来观看。不过,为什么、德罗巴、阿扎尔们要投资这么小的球队呢?(德罗巴的凤凰城球队主场就只能容纳6200名观众)这个问题的答案不仅与美国足球发展潜力有关,也与美国足球的特殊体制有关。

首先,美国职业大联盟采用单一实体架构运行。MLS由美国足球总会统一管理,各球队按照联盟收益分成。这个商业模式是从贝利、克鲁伊夫这样的超级巨星在北美足球联盟效力时期商业模式失败的结果中学习到的,能保证联盟长期健康发展。然而,也有不少人批评这种模式,他们讽刺地说,“拥有”一只MLS球队,就真实地拥有了赋予球队的所有权利:老板实质到手的只有联盟会员资格,其他的还得服从联盟条条框框的管理。同样的,基本上每个球员都是跟联盟签订合同,而不是跟其所在球队签。对于那些在欧洲踢了大半辈子比赛,习惯商标、商业、球员转会等收益都归入球队收入系统的球员来说,MLS这体制就显得相当外行。

其次是费用:一支球队加入MLS的费用是1500万美元。大联盟还要求新编球队要有自己的专用足球场。换句话来说,在与大联盟进行简单会议前,你得先证明你都有这些:可支配财产1000万美元;建造或翻新一座球馆的能力;市政府的全力合作。这些都得在你为球队组建球员之前完成,而你的球员基本上都还得从其他球队挖过来。

不同于以上种种规定,美国(北美)二级联赛就显得宽松许多:你只需低于100万美元的可支配财产,加上签订租用球场的协议,就可以参加了。举个最明显的收购对比案例,贝克汉姆历经几年艰辛,才在迈阿密组建了一支MLS球队,而在迈阿密的另一端,意大利亿万富翁卡尔多·席尔瓦与马尔蒂尼一年内就建立起了北美足球联赛球队迈阿密FC,其主场位于佛罗里达国际大学球馆,教练为亚历山德罗·内斯塔。最近,迈阿密FC球队获得了联赛上半程冠军,而这只是球队参加的第二个赛季。

第三,MLS与其他联赛差异最大的地方在于球员的收购和发展。在一名MLS球员转会到其他联赛的交易商谈中,MLS联盟可进行交涉,所以很难想象MLS会让最好的球员离开。倘若转会达成,联盟将从中获得三分之一的转会费,而卖球员的俱乐部将得到剩余的三分之二(如果球员是球队自家培养的,那么球队获得的收入比例将更高)。但对于俱乐部的买人,如果金额超过65万美元的话,那么必须由联盟的球队运营部门经手。

除MLS之外,世界上几乎每个联赛的球员流动都是球队一种主要的收益方式,因为球员都是与所在球队签合同的。而美国低级别联赛则不同,如果一个球队卖出一两个自家培养的球员,那么所获得的收益几乎相当于他们两年的支出。而这么丰厚的收益还是发生在像圣地亚哥、凤凰城、迈阿密这样的大城市,对于那些有钱的足球明星来说,这些城市不仅是退休圣地(比如,德罗巴就说他热爱在亚利桑那的生活,他已让家人都搬过来跟他一起住了),也是美国发展足球土壤最肥沃的几个地方。

“现在我们有了登巴巴和阿扎尔助力发展美国足球,那好,美国最具天赋的球员在哪呢?”前美国国家队队员、现足球节目评论员艾瑞克·乌奈达试图分析他两选择迈阿密的原因时说道,“可能是那些住在迈阿密另一端的西班牙裔孩子们。好,那我们就把球队立足在那吧。”

一大批球迷在辛辛那提FC主场观看比赛。图片来源:辛辛那提大学

事实上,登巴巴们建立圣地亚哥球队的缘由,还是来自亚力克斯西·加利斯提出的在南加州打造青训营的意图。加利斯是法国国际足球名将让·加利斯的儿子,2013年,他在美国的圣克利门蒂建立了法国足球协会。据他的合伙人帕斯卡尔·索尔斯说,当时不仅资金是个问题,说服当地青训俱乐部教练和球员相信我们是跟他们合作,而不是偷取他们的资源也是个问题。最后,他俩的团队意识到,建立职业球队才是培养天赋球员的可行之路。而建立球队则需要兼具名气和金钱的明星来投资才行。

于是,他们联系上了老熟人——登巴巴的经纪人亚历克斯·格特伦。之后,登巴巴又招来了他朋友阿扎尔、卡巴耶、索乌和瓦格诺·尚德拉(法国室内五人制足球运动员)。在球队选址上,圣地亚哥当地极高的足球节目电视收视率、极多的青训俱乐部网点、以及NFL球队Chargers最近搬到洛杉矶后给这座城市的职业体育领域留下的巨大空缺等因素,让他们很简单地做出了圣地亚哥这个选择。之后,索尔斯帮助登巴巴团队联系了当地企业家鲍勃·沃特金斯,沃特金斯虽然对足球不熟悉,但他曾参与发展美国的橄榄球事业。沃特金斯也迅速抓住了这个合作机会。

“见到登巴巴的那天,我把他们带到德尔马城市附近的一个足球综合场馆,”沃特金斯说。“去到那是,我们事先没有通知任何人。当我们穿过球场的时候,球场上大概有1000名10-15岁的孩子在踢足球。当我们走近孩子们时,他们都停了下来,大喊:‘那是登巴巴!’接着迅速一窝蜂地涌过来,把登巴巴围了个水泄不通。教练则在那边大喊:‘喂,你们快回来继续踢!’,裁判们使劲吹哨也没用,在旁的父母们都不由地问:‘这家伙是谁啊?’。看到这些,当时我就对自己说:‘能和这么个有魅力的家伙合作真是太美妙了。’”

发现MLS对企业家的限制后,沃特金斯的团队也认同北美联赛更有利于发展他们的宏图伟略,虽然北美联赛在2016年最后几个月里几乎濒临垮台的边缘——几支球队退出,Traffic Sports足球运营公司也与其分道扬镳,北美联赛球队得开始独立运营。目前,北美联赛有八只球队,明年至少有两支新球队(圣地亚哥及奥兰治县球队)加入。为了让美国足球协会取消对联赛的豁免权,并官方承认北美联赛为美国第二级别联赛,北美联赛需要重新回到12支队伍,3个时间段进行比赛的格局。从这个角度来看,这就不是一个安全的投资。外星人罗纳尔多就曾经无法挽救他持有少数股权的北美联赛球队Fort Lauderdale Strikers。

“这就是创业风险,”沃特金斯谈到他的圣地亚哥球队项目时说,“登巴巴是一个极具创业精神的伙伴。”他说,登巴巴和他团队发现了美国一个尚未打开的市场:大部分美国人都是不错的运动员,足球在美国也越来越变得有组织。如果他们把法国方法运用到美国球员培养上,那他们会完成怎样的壮举呢?”

虽然登巴巴和马尔蒂尼持有的股份额度都没有公开,但有人推测他们拥有的股权更具象征意义,而不是物质意义——他们带来的价值是专业技术及市场开拓能力。但据沃特金斯说,主要投资者登巴巴至少拥有35%的托管股份,登巴巴和其他球员是球队股份的主要持有者。

但运动员有这么多的方式去花费钱财,为什么他们要投到足球里呢?皮特·威尔特从事足球经理多年,目前是Club 9体育公司、一所投资银行及咨询机构的总裁,他协助了登巴巴的收购申请。他说,投资第二级别联赛是一种长期策略。

“不管这笔投资被他们当作是商业机遇还是挑战,都是有机会的,”威尔特说,“他们意识到美国的职业足球还不是一个成熟的体系,他们有机会以相当低的资本投入并慢慢发展。一定程度上来说,MLS体系正变得越来越成熟,但你看看美国那些次级别联赛,你就会发现巨大的发展空间。我认为他们意识到了这点。”

那球员拥有的这些次级别联赛球队会像其他MLS球队(如明尼苏达联、奥兰多城、波特兰伐木工、温哥华白帽)一样选择晋升到MLS吗?是的,这就是德罗巴的凤凰城球队目标。MLS已经考察过这支球队了,有传言称凤凰城已在新编球队最后决选名单上。而迈阿密FC球队可能不同,其老板席尔瓦曾说过,如果MLS联盟不改变一些规则的话,他将考虑把球队放到其他联赛。

此外,投资球队的另一核心原因是,拥有一支自己的球队是一种享受。老实讲,每个球迷总有那么一刻梦想过拥有自己的球队。“对于这些球员来说,拥有自己球队这件事听起来很有趣,”乌奈达说,“我们都在足球上投资了一点点,我们现在拥有自己的球队,球队不仅可以踢比赛,还可以发现天赋球员、打造球队文化,球队的所有这些都属于我们,都属于我们俱乐部。而如果你走MLS路线的话,你就不能这么说了。在MLS里,球队是联盟更大计划中的一部分,但球队就真的不是你的了。”

“即使你不是那个大舞台中的一部分,这不意味着你自己不能搭建一个舞台。”

(翻译;林雄辉)

来源:卫报

原标题:Why are foreign soccer stars buying up lower league teams in the US?

最新更新时间:08/12 14:22

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