英国公共图书馆只能依靠志愿者运营下去了吗?

数以百计的英国图书馆仍在运转。但这仅仅是因为志愿者们参与图书馆工作。图书馆活动者和专家们开始解释为何这种情况好坏参半。

Alison Flood 2017/08/11 13:49 | 评论(0)A+
来源:界面新闻

伦敦的肯萨尔赖斯图书馆,志愿者们建立了一个社区图书馆。

刚从康斯伯里图书馆(位于英国萨默塞特郡北部)借完书的读者可能不会注意到有什么异常,这座公共图书馆最近已经被移交由“社区”管理。你可能已经习惯了由志愿者管理图书馆,你的同乡可能也参与其中,但是这种管理模式其实仍旧较新。在过去十年里,由于英国中央政府大幅度削减地方政府财政资金支持,许多图书馆因此倒闭——仅在去年就有 121 所图书馆关门,但也有一些图书馆因此由地方政府移交给社区运营。

图书管理员艾恩·安斯蒂斯(Ian Anstice)2010 年开始在活动网站“公共图书馆新闻”上记录英国图书馆数据,数据显示,英国现存的 3850 所图书馆中至少有 500 所如今被志愿者接手运营。“我关注到这个数字在过去十几年里一直稳定增长,”安斯蒂斯说,“2010 年,整个英国大概仅有 10 所由志愿者运营的图书馆,所以这个数字一直在飞速增长。”

根据英国特许公共财政及会计学会(Cipfa)官方数据显示,截至 2016 年 3 月,有报酬的图书馆员工由 18028 名减少到 17064 名,减少了大概 1000 名。同期,图书馆志愿者人数上升了 3000 名,由 41402 上升到 44501 名。

安斯蒂斯警告道,志愿者运营的图书馆数量的增长,掩盖了实际上图书馆的大量倒闭。“如果不将志愿者运营的图书馆考虑其中,那么倒闭的图书馆数量会翻倍,”他说,“这是在替地方政府分担压力,让经济紧缩时期稍稍没那么难熬。这种志愿者接手图书馆的趋势,只会在图书馆缺乏有效法律保护时继续下去。”

“如果社区不想再运营图书馆,那么地方政府就能推卸说‘好吧,是社区不想要这个图书馆了’。”——艾恩·安斯蒂斯,图书馆活动推动者

这正是伦敦海格特区曾真实上演过的情形,2014 年,图书馆面临 1 0万镑的财政支持缩减。琳达·勒费夫尔(Linda Lefevre)是“海格特之友”图书馆的地方活动组织成员,说道:“组织成员都十分支持政府运营图书馆,我们并不想走志愿者运营的路子。”但是面临图书馆的倒闭危险,志愿者接手似乎是唯一可行的方式。目前馆内志愿者大概 40 名,和一名由地方政府提供报酬的图书馆员一起工作,自 2014 年起,保证着图书馆正常运作。

勒费夫尔说,图书馆的经营情况除了一些变化外,总体保持稳定。这些变化包括了儿童读者流失,一部分人来图书馆是为了用电脑或看报纸,也可能只想找个安静的地方呆着。“图书馆对于我们地方社区真的很重要。我们同地方学校也保持密切联系。”

怀特岛的 11 所图书馆中,有 5 所自 2011 年起就由志愿者运营,地方政府为其中的 120 名无报酬志愿者提供了一些上岗前的训练。图书馆服务经理罗伯·琼斯(Rob Jones)盛赞志愿者们的工作:“如果社区没有伸出援助之手,那图书馆可能早已倒闭了。”然而,我们不能期待志愿者们的服务像职业图书馆员一样专业。“我能训练我的员工做这些附加工作,但是我没法训练志愿者们。志愿者太多了,并且每周只工作两到三个小时。他们提供的服务水平和职业图书管理员相比,是完全不同的。”

德比市图书馆,预计 2018 年 4 月闭馆。作为计划之一,德比市的另外 10 个图书馆将移交由志愿者管理。

从巴内特到沃里克郡,英国上下的许多图书馆如今都由志愿者运营。在伦敦的肯萨尔赖斯图书馆(Kensal Rise Library)关闭六年后,志愿者们正在整修一层大厅,准备将社区图书馆迁进去。在英国兰开夏郡的城市,市议会关闭了附近图书馆后,当地居民于今夏早间开了一个图书馆。十八个志愿者在图书馆中一周服务五天,一天工作六个小时。但是这种模式运作的成功,也隐含风险——安斯蒂斯警告道。如果这种模式有效运作,那么陷入财政紧缺的市议会会将更多的图书馆移交给社区。

“这就像打开了潘多拉的魔盒——市议会看志愿者们运作良好,又在削减预算,他们会认为志愿者模式是第三条出路,”他说,“如果社区不再运营图书馆,那么官方会推卸说‘好吧,是社区不想要这个图书馆了’”

“志愿者们功不可没,但是他们不应该被迫接管图书馆的运营服务。”

——曼迪·鲍威尔(Mandy Powell),英国图书馆协会(Cilip)

伊丽莎白·阿什(Elizabeth Ash),图书馆活动的负责人,想得更远。“图书馆会萎缩,”她说,“地方政府间将图书馆的关闭同自己撇的一干二净,然后把责任推卸给当地社区’没有努力维护’。”

这种转变也给社会造成一种误解,好像图书管理员不是一个职业一样。“在图书馆中工作不仅是在书上盖日期戳,和把一些书重新搁置回架,”阿什说,“即便有志愿者们同图书馆员工一起工作,问题也存在。大部分人怀着世界上最好的信念在做事,但是他们对工作的贡献却不能等同。”

图书馆在英国文化传媒和体育部(DCMS)的庇护下发展,他们在一封声明中说道:“志愿者们并不是有偿劳动力的替代品,他们给地方图书馆带来了技能、经验和奉献等附加的财富。”

但是在曼迪·鲍威尔(Mandy Powell)看来,寄希望于公众提供志愿服务,以保证当地图书馆的运转,这种模式是“让人失望的”。鲍威尔在英国图书馆协会任职,目前正致力于劝说政府“履行对纳税人的法定职责”,提供优质的公共图书馆服务。同 DCMS 的观点相同,英国图书馆协会也坚定认为志愿者们并不能替代有偿工作的职业图书馆员。

“志愿者们担心他们会失去自己的图书馆,所以较之于袖手旁观,他们想到了志愿服务。我能理解为何人们选择这条路,但是他们不应当处于做这种决定的位置,”鲍威尔说,“志愿者们对提高和拓展图书馆服务能力功不可没,但是他们不应当被迫接管图书馆的运营。”

但是目前,是志愿者们承担着图书馆运转压力。当安斯蒂斯见到英国社区图书馆运营志愿者们时,他发现志愿者间有一个共性。他说,志愿者们“绝对是热爱图书馆,并且竭尽全力来保持其正常有序运作的,(但是)他们让自己精疲力竭。大部分人认为在理想情况下,需要市议会来提供资金,负责图书馆正常运作服务。然而,他们得面对现实,他们需要图书馆正常运作。”

(翻译:黄文砚)

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来源:卫报

原标题:Save your local! Should volunteers help keep our public libraries open?

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