传说中的共济会 在美国历史中扮演了什么角色?

神秘的共济会到底什么来头?

Peter Feuerherd 2017/08/10 12:00 | 评论(2)A+
来源:界面新闻

取出一张 1 美元钞票,翻到背面。纸币左边的图案由一只正在观看的眼睛和一座金字塔组成,它和右边代表美国之鹰的标志占据着相同的空间。这样摆放似乎没有明显的理由,但对于那些知情者来说,金字塔上的眼睛是共济会的标志,它脱胎于一个秘密社团,这一社团从一开始就影响着美国的历史。在共济会的传说中,金字塔的标志代表从上观察人类的上帝之眼。

共济会在美国历史中起到什么作用?人们褒贬不一。

1753 年 8 月 4 日,乔治·华盛顿升至共济会最高层,获得了位于弗吉尼亚州亚历山大市的共济会的领导地位。在美国的建国之父中,华盛顿并不是唯一一位共济会成员,有 21 位共济会成员签署了《独立宣言》。许多历史学家还注意到“美国宪法”和《权利法案》似乎都受到共济会“市民宗教”的重要影响,它关注自由和自由企业,提倡限制国家角色。

在欧洲,共济会为人们所熟知的是它针对皇室政府的密谋。在美国,它因为宣扬共和国自治政府精神而闻名。

共济会的思想影响了美国历史。它反对皇室特权,因而在美国对抗英国的过程中发挥了极大的作用,这一对抗最后演变为独立战争。共济会还反对天主教会,后者是另一个强调效忠精神的国际组织。

如今,共济会会所在美国的公众形象,总体而言还不错。它被视作是小镇商人(规则仅限于男人)参与社交集会、建立社交网络和争取慈善机会的一个平台。但是这个带有秘密标志以及特殊的握手方式的组织,也并不总是无害的。

美国的共济会(它也被称为“自由石匠”,取 Free-masons 字面含义)起源于英国,1730 年,它在新泽西建立了全美第一个会所,此后它成为领导殖民地的中坚力量。共济会的入会兄弟承诺互帮互助,在必要时提供庇护所。它是一个带有宗教色彩的兄弟会组织,体现了欧洲启蒙运动所宣扬的关于自由、自治和上帝的理念。其中,有关上帝的观念是由信仰自然神论者的哲学家设想出来的,他们认为上帝在创造了这个世界之后任其发展,不再干涉。

这些神学观点,同已经建立的基督教会产生了冲突,尤其是同天主教、路德新教不相容。尽管共济会在共和国早期俘获了许多精英阶层的人为它效忠,然而在普遍质疑下,它还是度过了一段低迷期。1826 年的威廉·摩根(Willian Morgan)事件就是一个例子。摩根曾经是一个共济会会员,他打破会所的等级制度,宣称要将组织的秘密泄露出去,这一点威胁到了共济会的生存。摩根后来被绑架,并且据推测,应该是被共济会杀害了。这个丑闻给共济会在公众当中的形象带来了负面影响。

反共济会的抵制情绪还在增长,废奴主义者如约翰·布朗(John Brown)就斥责支持奴隶制度的共济会。一些重要人物也加入到对共济会的严厉批评中,他们包括前总统兼前共济会成员约翰·昆西·亚当斯(John Quincy Admas)、出版商霍拉斯·格里利(Horace Greeley)。未来的总统米勒德·菲尔莫尔(Millard Fillmore)称共济会的秩序比“有组织的叛国”好不了多少。1832 年,反共济会党推选了一位总统候选人,他争取到了佛蒙特州的选举人票。

美国共济会不会从事有争议的外国冒险活动。1850 年,一组来自美国共济会的代表团和墨西哥战争中的老兵入侵古巴,在古巴境内挑起针对西班牙王室的策反活动。队伍因未能获得立足点,在遭受惨重的伤亡之后退出了古巴。活动中的领导者则因违背美国中立法而在新奥尔良受到审判。

共济会自身的隐秘性及其长久以来的兄弟会组织一直起着排斥而非包容的作用。如今,这一名声在同圣兄弟会(Shriners)结盟后被进一步增强了,圣兄弟会是一个以慈善和医疗卫生工作而闻名的兄弟会组织。共济会现在将自己定位为一个温和的社会结构参与者,它过去所具有的革命性甚至是暴力性的历史,则成为了一段注脚。即便共济会曾经非常具有争议,也很难想象它会成为今天新的暴力叛乱的温床。

(翻译:朱瑾东)

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来源:JSTOR Daily

原标题:THE STRANGE HISTORY OF MASONS IN AMERICA

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