这位女数学家的英年早逝为何能让伊朗举国哀伤?

试图解决从未被解决的问题,理解从未被理解的概念。“我仿佛迷失在丛林中,绞尽脑汁寻求新的逃脱办法。足够幸运的话,我就能找到出去的路。”

田思奇 2017/07/16 20:54 | 评论(35)A+
来源:界面新闻

伊朗女数学家米尔扎哈尼 来源:斯坦福大学

伊朗数学家,2014年菲尔兹奖获得者米尔扎哈尼(Maryam Mirzakhani)因患乳腺癌于本周六(7月15日)去世,年仅40岁。她生前所在的美国斯坦福大学确认了这一消息。 

每四年颁发一次的菲尔兹奖是世界上最负盛名的奖项之一,被誉为“数学界的诺贝尔奖”。该奖项每次仅颁发给两到四名40岁以下的数学家。2014年,米尔扎哈尼因复几何和动力系统领域的研究获得菲尔兹奖,成为迄今为止唯一一位女性和伊朗裔获奖者。 

研究领域理论艰深 在涂鸦板上写公式 

米尔扎哈尼一直专注于理论数学的研究。斯坦福大学打趣称,米尔扎哈尼教授的研究领域在外行看来就如同一门外语,例如模空间、双曲几何和遍历理论。 

不过,斯坦福大学也指出,这些看起来抽象的研究成果可以在量子力学领域帮助人们更好地理解宇宙的形成,并启发工程和材料科学的相关研究。 

尽管能应用于诸多领域,但米尔扎哈尼自己则更痴迷于纯粹数学的优美精致和亘古不变。她的同事说她从不走捷径,总是热衷于探索最艰深的问题。她还喜欢在涂鸦板上写满潦草的公式,在她女儿看来就好像在画画一般。 

据斯坦福大学的公告,米尔扎哈尼称自己总是在研究过程中自我折磨,“但人生本就不易”。 

她将自己的研究过程形容为,“我仿佛迷失在丛林中,绞尽脑汁寻求新的逃脱办法。足够幸运的话,我就能找到出去的路。” 

两获数学金牌 曾梦想当作家 

米尔扎哈尼于1977年生于伊朗德黑兰。伊朗革命战争后相对稳定的政治环境使得她能专注于学业。她曾经梦想成为一名作家,但最终被数学所吸引。 

在德黑兰就读女子高中期间,她的校长对于从未有过女性代表伊朗参加国际数学奥林匹克竞赛(IMO)这一事实十分不服气。随后米尔扎哈尼帮助校长实现了心愿,于1994年和1995年两度斩获IMO金牌,被誉为“伊朗天才少女”。 

从德黑兰的谢里夫大学毕业后,米尔扎哈尼前往哈佛大学继续深造,师从菲尔兹奖获得者柯蒂斯·麦克马伦(Curtis McMullen),并于2004年交出一份极为出色的博士论文。芝加哥大学数学家本森·法布(Benson Farb)评价称,大多数数学家终其一生都无法达到这样的研究高度。 

米尔扎哈尼的同事拉尔夫·科恩(Ralph L. Cohen)称,她拥有数学家最重要的特质:试图解决从未被解决的问题,理解从未被理解的概念。在这个受求知欲驱使的过程中,前进的每一小步都充满着喜悦和满足。 

伊朗吊唁图片惹争议 斯坦福将办纪念活动 

BBC援引伊朗官方媒体报道,伊朗总统鲁哈尼表示,米尔扎哈尼的离世带来了巨大的悲伤,伊朗外交部长扎里夫则称全体伊朗人都因此陷入悲痛之中。 

然而社交网站上出现众多批判的声音,反对伊朗官方在吊唁米尔扎哈尼时只选用她早期的照片——即遵守伊朗规定,用头巾包裹住头发的照片。 

被用来吊唁米尔扎哈尼的早期照片 来源:BBC

斯坦福大学报道称,米尔扎哈尼离世时,她的丈夫和女儿都陪在身边。斯坦福将在今年秋季,即师生开学返校之后为米尔扎哈尼举办纪念仪式。

斯坦福大学校长勒温(Marc Tessier-Lavigne)表示,米尔扎哈尼离开得太早了。不过,她的精神将继续激励着数以千计的女性投入到数学和科学的研究中。 

勒温赞赏道:“她不仅是一位杰出的理论数学家,更是一位十分谦逊的人。她只会在一种情况下接受奖项,那就是这有可能激励别人跟随她的脚步的时候。她作为学者和榜样的贡献,将被斯坦福大学和世人铭记。” 

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