VR直播王菲演唱会后 数字王国下一步打算进军网红界

这家老牌电影特效公司,正在寻求新的业务和市场。

徐菲 2017/03/21 07:49 | 评论(3)A+
来源:界面新闻

数字王国因VR直播王菲演唱会而在业界备受瞩目。

去年底因用VR技术直播了王菲“幻乐一场”演唱会而广受关注的数字王国,在日前举办的香港国际影视展上,对外公布了其最新原创的VR动画作品《Micro Giants》。作为曾获得9次奥斯卡奖的老牌电影特效公司,数字王国近几年却一直在大力推广其VR业务。公司CEO谢安甚至表示,未来,数字王国还会尝试将虚拟人技术运用到各大直播平台的网红身上,“这些网红在给你直播了一半时,突然变身虚拟人物或者动物,会是什么效果?”

数字王国持有美国著名特效公司Digital Domain100%的股权,后者是创立了24年的老牌特效公司,创始人之一是《泰坦尼克号》《阿凡达》等片导演詹姆斯·卡梅隆。数字王国参与过《变形金刚》《复仇者联盟》等上百部好莱坞电影的特效制作,并拿下过9个奥斯卡奖。此外,Digital Domain还曾为奔驰、宝马等公司制作特效广告片。

VR领域业务是CEO谢安于2013年接手“数字王国”后,开始进行的新尝试。彼时(2012年9月)这家公司因财务问题而导致破产,继而被某私人公司收购。不过很快(2013年3月),该私人公司又将数字王国转卖给了香港上市公司奥亮集团。而为奥亮集团收购数字王国担任财务顾问的谢安,临危受命,成为了数字王国的执行副总裁,此后又出任CEO。

虽然并不是因自身的特效业务而导致破产,但电影特效在整个电影行业中利润率下降却是不争的事实,当年,在数字王国宣布破产之后,刚刚帮李安导演的《少年派》拿下奥斯卡最佳特效奖特效的“节奏特效”(Rhythm &Hues Studios)也宣布破产,几百名员工在奥斯卡颁奖典礼外抗议的画面令人印象深刻。

因此,在接手数字王国后,谢安就尝试开拓新业务,涉及VR领域的内容开发,此次在香港国际影视展上展示的四分钟的《Micro Giants》是数字王国大中华区团队的作品,以展现微观昆虫为主,树木、阳光等元素都取材自真实世界。而早前曾在美国国际消费电子展(CES)上曝光过的《美猴王》则是系列作品,目前只有第一集,约八分钟,故事围绕孙悟空出世和拜师学艺展开。

对于为何选择VR作为数字王国的新业务,谢安认为数字王国作为有着24年历史的老牌特效公司,只做电影特效和广告太可惜。    

“寻找新的商业模式,还能要照顾旧有的生意,使新旧两大业务能够两条线平行进行,是很困难的。我们一直很慎重,目前看VR是最可能充分利用DD现有资源的业务,而且两者完全没有任何冲突。我们积累了大量3D建模,比如拍毁灭电影,我们有完整的纽约市、华盛顿市模型,《纸牌屋》第一季,Netflix为了节省制作费,安排演员在洛杉矶拍摄,华盛顿的外景就是我们做的。这些模型都是360度的,可直接转化成VR,实际上,过去24年数字王国片库里的每样东西都已经VR化。如今我们选择开拓VR业务,还可以帮助我们把特效做得更淋漓尽致,能将数字王国提升为更高层次的品牌。”

不过,虽然拥有大量现成的建模,VR内容却不只是铺设场景,场景中还要有主体有故事,为此,谢安请来了曾打造过《康熙来了》等综艺节目的台湾知名电视节目制作人王伟忠担任公司首席创意顾问,把控内容。

数字王国CEO谢安与首席创意顾问王伟忠

而就实际体验的观感来讲,数字王国最新推出的基于CG技术的《Micro Giants》比基于游戏引擎的《美猴王》画质更细腻、更具真实感,但《美猴王》的故事线则要比《Micro Giants》更复杂,且在第一集中就有支线发展。谢安也承认,从目前的技术和运算量来看,想要同时获得真实度和互动性还比较难,鱼与熊掌不可兼得,这恐怕也是未来数字王国研发VR内容时所要面临的抉择。

除了原创VR内容,数字王国也尝试VR直播业务和虚拟人业务。曾参与过台湾金马奖星光大道360度全景直播、邓丽君虚拟人演唱会等活动。

数字王国负责2016年金马奖VR直播

2016年,数字王国收购了谢霆锋于2003年创办的PO朝霆,借此开拓大中华区业务,而谢霆锋也担任大中华区主席。正是这次收购,促成了当年底,王菲“幻乐一场”演唱会数字王国对其的VR在线付费直播。因王菲的影响力和话题度,数字王国一跃成为备受市场关注的VR公司。

VR概念兴起多年,从2015年起的又一波宣传热潮后,近期市场趋于冷淡。据87870.com与易观公司发布的2016年VR行业白皮书显示,2016年中国VR行业投资案例为61笔,投资金额达到约25.2亿元,较2015年增长19%。2016年下半年开始,投资金额有小幅缩减,投资机构在广泛布局VR行业的同时单笔投资的审核趋于谨慎。 

一些行业观察家认为,正如“互联网+”所带来的商业机遇一样,VR发展的风口也不在VR技术本身,而更可能在于其复合的事物存在多少嬗变上。从旅游到购物,从出行到金融,不同的行业都能够与VR技术产生联系。也就是说VR整个商业模式的搭建需要的是完整的生态系统,包括硬件、内容生产方、内容发送方等,拥有不同特点和风格的“VR+”所提供的内容是留住用户的关键。而有财力做这件事的,只有跨国大公司、大玩家。

数字王国的体量还远不及苹果、三星,微软,以及收购Oculus的facebook等大公司,但谢安对于公司在VR领域的发展上,也有着搭建生态链的定位。在2015年逐步投入1亿美元收购了在安保领域提供360度拍摄技术的IMV等公司,并研发出自有的360度摄录机Zeus、Kronos及其VR直播技术用于娱乐领域的直播后,谢安明确表示,数字王国并不打算发展硬件业务。“我们可以卖设备,但我们不打算卖,我们提供的是整套的解决方案,360度的VR拍摄、VR虚拟数据库、原创VR内容,以及未来在我们自己的VR平台进行分发。”

用于直播王菲演唱会的360度摄录机Kronos

尽管目前数字王国的主要收入依然来自特效制作这一传统业务,但谢安对公司在VR领域的发展信心十足,“自从VR直播了王菲演唱会,我们在业界打响了一炮之后,各方面找我们合作的人很多。除了娱乐领域,在新闻领域,我们和纽约时报有合作,在医疗、教育、安保领域,VR技术也都将带来全新的商业模式,未来会有更大的经济效益。”

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